/\

ANNONS

Emmylou Harris vann Polarpriset 2015.
Emmylou Harris vann Polarpriset 2015.

Människor

Emmylou Harris – rakt in i hjärtat

Emmylou Harris bryr sig inte särskilt mycket om etiketter. Allt hon vill är att sjunga och berätta historier genom sina sånger. En hel livstid med berättelser som gav henne Polarpriset 2015.

Man kan inte berätta historier utan att se tillbaka, för utan att se tillbaka kan man aldrig säga vart historierna tar vägen. I varje berättelse, i alla fall i de bra, finns en vändpunkt. Och ofta är det där den riktiga berättelsen börjar. 

För Emmylou Harris var den punkten när Chris Hillman såg henne sjunga på ett kafé i Washington och bad den tidigare Byrds-medlemmen Gram Parsons att kolla in henne.
Gram Parsonen jobbade med ett album och Chris Hillman tänkte att Emmylou Harris kunde bli en tillgång.
– När han ringde visste jag inte vem han var. Vi träffades på en tågstation, övade in ett par låtar tillsammans och sjöng dem för den lilla publiken. Gram sa att det lät bra och att han skulle ringa mig. ”Säkert ...” tänkte jag, har Emmylou Harris berättat.
Det var första steget mot stjärnorna. Året var 1972.

De turnerade tillsammans medan de arbetade på ett album, trots att Emmylou Harris trodde att Gram Parsons destruktiva livsstil skulle kunna fälla krokben för albumet. Det gjorde den inte, men den förstörde Gram Parsons, som dog i september 1973. Grievous Angel släpptes 1974 och trots att den då inte blev någon kommersiell framgång hade Rolling Stones den 2003 på sin lista för de 500 bästa albumen någonsin.

Detta är Emmylou Harris

Emmylou Harris är en amerikansk singer-songwriter. Hon har sålt nästan sex miljoner skivor enbart i USA.
Född: 2 april 1947 i Birmingham, Alabama
Utmärkelser: 13 Grammys. 2015 års vinnare av Polarpriset 
Hitsinglar: Sju nr 1-singlar på countrylistor i USA

Tidslinje:

2 april 1947
Född i Birmingham, Alabama
1969
Första albumet, Gliding Bird som Emmylou Harris
1974
Genombrott på Gram Parsons album Grievous Angel
1975
Släpper Pieces of the Sky, ett album som hon anser vara den riktiga solodebuten
1976
1:a Grammyn, Best Country Vocal Performance, Female, för Elite Hotel. ”Together Again” och ”Sweet Dreams” toppar hitlistorna i USA
1981
Mister Sandman på 37:e plats på Billboard Hot 100
1987
Platinasäljande Trio med Dolly Parton och Linda Ronstadt på 1:a plats på countryalbumlistan i USA och nr 6 på Billboards albumlista.
1995
Släpper en av sina mest kritikerrosade album, Wrecking Ball, producerad av Daniel Lanois
1999
Trio II säljer guld
2000
Vinner en Grammy i folkmusik, Best Contemporary Folk Album, för Red Dirt Girl
2006
All the Roadrunning med tidigare frontmannen för Dire Straits, Mark Knopfler, når 8:e plats i Storbritannien och 17:e plats i USA
2014
Vinner sin 13:e Grammy, Best Americana Album, för Old Yellow Moon.
2015
Vinner Polarpriset (Polar Music Prize)

Read more

Lantis

Gram Parsons död kom som en chock för Emmylou Harris, som nu drygt tjugo år gammal, kom från en mer organiserad värld. Hennes pappa var militärofficer och krigsveteran från Koreakriget. Familjen hade slagit sig ner i Virginia, där Emmylou Harris hade gått i skolan och fått ett dramastipendium till universitetet i North Carolina.

– Jag var en person som aldrig hade roligt på gymnasiet för jag var alldeles för upptagen med att få bra betyg, och här var jag nu tillsammans med människor som verkligen visste att roa sig. Jag var väldigt mycket en lantis som försökte vara professionell, alltid i tid redo att arbeta, medan Gram verkade väldigt ostrukturerad, har hon sagt i tidigare intervjuer. 
Nog för att hon hade A i alla ämnen i skolan, men något annat hade fångat den här tonåringens uppmärksamhet. Musiken. 

– Jag hade en lycklig barndom, men det fanns en längtan i mig efter någonting. Folk sa till mig att jag hade talang, men jag kände mig inte speciell, jag bara gjorde det jag gjorde, säger Emmylou Harris.

Det fanns en gitarr i familjen och jag tog den och började knäppa på den, och helt plötsligt ville jag aldrig mer lägga den ifrån mig. Jag kunde göra massor med bara tre ackord. Jag har alltid velat sjunga, inte vara leadgitarrist. Jag har fått mitt utlopp i sången och texten, tillägger hon.

Emmylou Harris oefterhärmliga stil har gett henne 13 Grammys under fem decennier, den senaste förra året för albumet Old Yellow Moon. Hon har arbetat med de största namnen i branschen, bland annat Bob Dylan, Dolly Parton, Linda Ronstadt, Neil Young, Roy Orbison, Bonnie Raitt, John Denver, Willie Nelson, The Band, Mark Knopfler, Steve Earle, Ryan Adams och Elvis Costello.

– När jag påbörjade min riktiga karriär kom jag in via countrymusiken. Jag kände en samhörighet med countrymusiken, trots att jag vet att jag inte har en klassisk countryröst, säger hon.

Bra på att tolka låtar

Kanske var det just det, den ovanliga rösten, som gjorde henne speciell. Oavsett vad det var så hade hon det och 1976 såg den här rösten till att hon fick sin första Grammy för bästa kvinnliga countryröst.

– Det finns inga rösthemligheter, antingen har man den eller så har men den inte, men [om man har den] måste man jobba med den. Det är en muskel och om man inte använder den förtvinar den.

– Jag har inget stort omfång utan håller mig inom ett visst antal tonarter, men om det händer att en låt går upp en tonart kan jag klara den för att jag verkligen vill. Hittar man rätt låt funkar det. Utmaningen är att fortsätta hitta dessa låtar och en ännu större utmaning är att skriva dem, säger hon.

Emmylou Harris är en av de bästa i branschen, men hon är känd för att vara bra på att tolka låtar. Hon tar en låt som hon tror på, lägger till sin röst och genom osmos blir musiken och hennes röst ett.

– Rösten är också ett instrument och tanken är att man ska lägga till sitt sound till låten. Det är ett samarbete och man vet aldrig hur det kommer att bli i slutändan, tack och lov, för det mesta i musiken är överraskningar, säger hon.

Det är inte enkelt att skriva låtar, säger hon, och när hon gör det vill hon inte behöva tänka på något annat.

– Jag kan inte göra något annat då. När jag skrev Red Dirt Girl lämnade jag mitt skivbolag och släppte bandet. Och skrev. Jag måste rensa bort allt annat och satsa en viss mängd tid, säger hon.

"Det är svårt att skriva en bra countrylåt"

Under sina fem och ett halvt decennier i musikbranschen har hon täckt in många genrer, från folkmusik och pop till bluegrass och country. Senast var det americana, en blandning av alla ovanstående.

De första sex av hennes Grammys faller under country, även hennes platinaplatta Trio från 1987 tillsammans med sina vänner, fans och idoler Dolly Parton och Linda Ronstadt.

– När Linda och jag träffades första gången frågade vi varandra vem vår favorit sångerska var – och vi sa båda Dolly Parton, berättar Emmylou Harris.

Trio blev inte årets album, den utmärkelsen gick till U2:s Joshua Tree. Av en tillfällighet var det just i Joshua Tree National Park som Gram Parsons hade dött 15 år tidigare. 1995 började Emmylou Harris jobba med Daniel Lanois, producent för Joshua Tree, som producerade hennes album Wrecking Ball.

– Country och bluegrass kommer från samma källa, [men] Wrecking Ball innebar en stor förvandling. Jag var redo för det. Jag behövde en flygande start, säger hon.

Albumet gav henne ytterligare en Grammy, denna gång för bästa nutida folkmusikalbum. Och 2014 vann Emmylou Harris och Rodney Crowell en Grammy för bästa americanaalbum för Old Yellow Moon.

– Jag började älska musik genom folkmusikrörelsen, i synnerhet genom Joan Baez och Bob Dylan, och för mig flyter allt ihop. Det finns en enkelhet i melodistrukturen hos countrymusiken och den berättar en historia, precis som orden. Det är svårt att skriva en bra countrylåt eftersom man inte kan göra en massa musikaliska utsmyckningar.

– Harlan Howard [medlem i Country Music Hall of Fame] brukade säga att countrymusik är ”tre ackord och sanningen”. Det är ungefär så. Man måste träffa rakt i hjärtat, säger Emmylou Harris

Det är där berättelserna lever.

* Baserad på Olle Garps intervju med Emmylou Harris inför Polarpris-ceremonin.

 

Intervju: Olle Garp Text: Risto Pakarinen

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng