/\

ANNONS

Chefsdesigner för Minecraft, Jens Bergensten. Foto: Helén Karlsson
Chefsdesigner för Minecraft, Jens Bergensten. Foto: Helén Karlsson

Människor

Jens Bergensten – den kreativa hjärnan bakom Minecraft

Jens Bergensten, chefsdesignern bakom succéspelet Minecraft, har inget emot att begränsas ibland. Det är en utmaning som gör honom än mer kreativ.

Våren har verkligen varit virvlande för Jens Bergensten. Inte bara har Cobalt släppts, spelet som tog sex år att utveckla, han har även blivit pappa för första gången. Som ansvarig kreativ designer för Minecraft, det prisbelönta spelet i förstapersonsperspektiv, har han även haft fullt upp med utvecklingen av spelet.

Jens Bergensten

Ålder: 37 (i maj)
Familj: Fru Jenny och sonen Björn
Utbildning: Mastersexamen i datalogi
Karriär: Spelutvecklare på Korkeken Interactive Studio. Grundare av Oxeye Game Studio. Chefsdesigner för Minecraft på Mojang.

Read more

Det var mindre än sex år sedan som gängliga, rödhåriga Jens började på Mojang, spelföretaget bakom Minecraft som hade släppts ett år tidigare. Jens hade anställts för att arbeta med Scrolls, ett annat Mojang-spel, men under julen när kollegorna tog semester la Jens till några saker till Minecraft som möjligheten att färglägga olika block i spelet.

När Mojangs grundare Markus ”Notch” Persson kom tillbaka från julledigheten gillade han vad han såg och lät Jens fortsätta sitt arbete med Minecraft.

– Nu förstår jag att det kunde gått väldigt fel, men jag var naiv och trodde att alla skulle älska mitt arbete, berättar Jens.

Ett år senare anordnade Mojang den första Minecraft-mässan i Las Vegas och Minecraft var officiellt en avslutad produkt. Markus minskade ner sina dagliga arbetsuppgifter och Jens tog istället över rodret.  Några år senare, 2013, hamnade Markus och Jens på Time Magazines lista med de "100 mest inflytelserika personerna" och 2015 rankades Jens femma på Fast Company´s lista "Mest kreativa personer". Under tiden såldes Mojang till Microsoft för 2,5 miljarder dollar. Minecraft stod för i princip 100 procent av det totala värdet.

De amerikanska ekonomerna Ralf Meisenzahl och Joel Mokyr skrev 2011 en uppsats med namnet "The Rate and Direction of Invention in the British Industrial Revolution: Incentives and Institutions" där de listar tre kategorier människor som har drivit Storbritanniens industriella revolution och innovation framåt: uppfinnare, förändrare och genomförare.

Uppsatsen fick uppmärksamhet av New York-författaren Malcolm Gladwell, som kallade Steve Jobs "en modern tweaker som förbättrade och korrigerade en befintlig uppfinning" som Meisenzahl och Mokyr definierade termen.

Jens har varit en förändrare ända sedan han var åtta år gammal och fick upp ögonen för grannens Commodore. Ett av spelen handlade om ett rymdskepp som skulle utplåna fienden – och dessa fienden kunde spelarna välja själva. 

Where the magic happens: Jens at his computer. Photo: Helén Karlsson

– Det var faktiskt coolare än själva spelet. Jag har alltid varit en person som vill ändra och fixa saker. Mamma hade en Apple II med Lode Runner, ett spel från 1983 där du kunde skapa dina egna nivåer. Jag skapade hundratals åt min bror.

Några år senare fick Jens veta en hemlighet av IT-ansvarige på tidningen som hans pappa jobbade på: spel skapades av programmerare med hjälp av kod. Jens kastade sig in i den världen med att först prova programspråket Basic som han tyckte var för svårt. Snabbt gick han vidare till QBasic som öppnade dörren till att göra ändringar i befintliga spel, som Gorillas and Nibbles från 1991.

– Nibbles var ursprungligen ett tvåpersonsspel men jag gjorde om det till ett trepersonsspel genom att ändra i kodsträngar som angav antalet spelare, säger Jens och ler stort.

På samma sätt som en spelare i Nibbles gick vidare till nästa nivå när han tog bort alla hinder på en nivå, klättrade Jens uppåt i programmerarvärlden. Han lärde sig Pascal och C++, och insåg plötsligt att han kunde skapa storslagna saker av i princip ingenting. 

Jens designade sitt första spel efter att ha läst ”Black Art of 3D Game Programming: Writing Your Own High-Speed 3D Polygon Video Games in C” av André LaMothe. Han har fortfarande kvar boken men inte spelet som den gav upphov till. Det kanske var Markus som skapade Minecraft, men spelet skulle inte vara vad det är idag utan Jens, förändraren.

Mojangs kontor ligger i en gammal tobaksfabrik på Söder i Stockholm och andas klassisk, viktoriansk herrklubbskänsla. Ytterdörren pryds av en vapensköld med två lejon som håller en sköld och mottot "E pluribus ludum"– en variant på frasen "E pluribus unum" som finns på USA:s statsvapen. Istället för "Av många, en" påminns Mojangs anställda om att "Av många, spel".

Så fort man kommer in genom dörren möts man av alla utmärkelser som Minecraft har vunnit. Ljuset är dimmat, det står stora läderfåtöljer lite här och var och på väggarna hänger bilder av alla anställda, gjorda som gamla målningar. Jens ser ut som en lord från 1800-talet, medan en annan kollega är otroligt lik Ernest Hemingway.

Till och med kontoret har fått utmärkelser: 2012 fick det titeln Sveriges snyggaste kontor.

På väggarna visas realtidsinformation om vad som händer i Minecrafts värld – vad spelarna gör, hur många nedladdningar som görs och så vidare.

– Alla använder Minecraft på olika sätt. Barn är en stor och viktig grupp, och många börjar spela för att det är ett äventyr och de kan bygga sina egna världar. De äldre barnen är mer tävlingsinriktade och antar andra utmaningar. Tonåringarna slutar ofta att spela Minecraft eftersom det inte anses coolt, men de kommer tillbaka lite senare och spelar oftast på ett mer strukturerat sätt. Det finns alla typer av spelare, från ingenjörstypen som bygger stora maskiner till familjer som bygger världar tillsammans, säger Jens.

Character from Minecraft. Photo: Helén Karlsson

Med mer än 100 miljoner registrerade användare och nästan 25 miljoner sålda PC-spel, gör communityn många av ändringarna själva. Precis som Jens gjorde för några decennier sedan, skapar spelarna nu egna modifieringar – mod” – och detta skapar i sin tur utmaningar för Jens som numera befinner sig på andra sidan staketet. Om Mojang lägger till nya delar till Minecraft kan det innebära att en spelare försvinner. En annan sak som ger Jens lite huvudbry är det faktum att modifieringarna är lite för bra.

– Ibland lägger de till funktioner som gör för mycket. Jag vill att varje funktion ska göra så lite som möjligt – de ska hjälpa spelarna men inte lösa deras problem. Tyvärr kommer spelare som använder mods inte nöja sig med den mest balanserade funktionen.

Därför väljer han noga vilka nya funktioner som ska läggas till. Om det redan finns en populär mod och Mojang lägger till en funktion som relaterar till den, kan folk bli besvikna.

Fördelen är att Jens kan fokusera på större idéer nu. För han har många idéer men tyvärr inte lika mycket tid att arbeta med dem.

– Om jag skulle arbeta med en av mina stora idéer skulle jag inte kunna fokusera på Minecraft längre. Och det är därför jag har svårt att komma igång… så jag spelar istället, skrattar han.

Idéer kan även vara överskattade, och uppföljningar underskattade. En idé betyder inget om den inte förverkligas.

"Om jag skulle arbeta med någon av mina stora idéer, skulle jag inte kunna fokusera på Minecraft längre. Det är därför jag har svårt att komma igång… så jag spelar spel istället"

Jens menar att en idé ibland kan låta lite för bra för att vara sann.

– Så var det med Minecraft. Markus ville skapa ett spel som gick ut på att bygga och skapa ur fågelperspektiv. Då upptäckte han Infiniminer, ett förstapersonsspel och fick tillåtelse att använda lite av deras kod. Kombinationen av förstapersonsperspektiv och äventyr var avgörande, ingen hade sett det tidigare.

Jens vill inte dela med sig av detaljerna i sin kreativa process men kortfattat går den ut på att han tänker på spel hela tiden, även om han får skrivkramp. Han bara kör på och gör något annorlunda.

– Ett branschknep är våra spelsessioner då vi designar ett spel under en viss tid med vissa begränsningar som ofta väljs helt slumpmässigt. Det är inspirerande och kan ibland leda till större saker eller lösningar som man kan använda i andra spel. Nuclear Throne började under en sådan här session, säger han och syftar på succéspelet från den nederländska företaget Vlambeer. 

Minecraft

Ett dataspel som skapades av Markus “Notch” Persson. Den första versionen släpptes 2011. Spelare kan välja mellan olika spellägen när de bygger sin värld med hjälp av 3D-kuber och andra resurser: bland annat överlevare, hardcore, äventyrare och åskådare. Microsoft har även lanserat ett Minecraft på en utbildningssida så att användare kan använda det för att lära ut olika ämnen som finns i Minecraft-världen. 

Read more

– Det är bra att skapa vissa ramar kring sitt arbete och sedan vara kreativ inom dessa fasta parametrar. Då har man en riktning. Om man sedan kommer till en punkt då man inser att det inte blir bra, ja, då är det bara att kasta och börja om. Idéer kommer och går, ibland kan man använda delar av det man har skapat.

I takt med Minecrafts framgångar, uppmärksamhet i medier och även i sociala medier där Jens är aktiv, har han blivit en kändis. Han är stjärnan bakom MineCon, håller i Minecraft-presentationer för tusentals människor och poserar på bilder med fans. Han blir igenkänd i framför allt USA där folk gärna kommer fram och pratar. Men till och med hemma i Sverige där folk vanligtvis inte går fram till kändisar, blir han igenkänd. Mittemot Mojangs kontor ligger en skola, och en dag förra vintern hörde han plötsligt hur barnen skrek: Jens! Jens! Jens!

– Jag vinkade åt dem och beslöt mig för att gå ut och ge dem våra Minecraft-kort. När jag insåg att jag inte hade tillräckligt många räknade jag snabbt och gick in för att hämta fler.

När han kom ut igen stod det hundratals barn utanför. Numera har han inte sitt skrivbord vid fönstret, och persiennerna är oftast neddragna.

– En liten kille gav mig en kram en gång och sa att han älskade mig. Jag blev väldigt förvånad men väldigt glad.

Jens spelar biljard på Mojangs kontor. Foto: Helén Karlsson

Per Strömbäck, talesperson för samarbetsorganisationen Dataspelsbranschen, förklarar.

– Minecraft har alltid varit transparent och det har funnits en tydlig skapare bakom spelet, Först var det Markus och nu är det Jens som för spelfacklan vidare. Det är dock ovanligt att spelutvecklare är så kända som utvecklarna på Minecraft har blivit, säger han och konstaterar att Twitter har varit viktigt.
– Men unga idag använder inte Twitter. Kanske är det en sådan sak som sprids på skolgården, precis som när jag var liten och vi pratade om medlemmarna i KISS. Man kan säga att Jens är som en modern Gene Simmons, säger Per och skrattar.

Men berömmelse innebär även ansvar. Jens tweetade en bild på sin son Björn till sina 1,5 miljoner följare, men känner att han vill behålla sina politiska åsikter för sig själv och att han ofta använder pseudonymer i onlinediskussioner om spel för att inte styra konversationen för mycket.

– Jag tweetar aldrig om politik eftersom jag kopplas till ett spel som många barn spelar. Istället skriver jag om mitt liv, spel och Minecraft.

Han får helt enkelt vara kreativ inom de begränsningarna. 

Jens favoritstäder

San Francisco

San Francisco. Foto: Shutterstock

En otroligt charmig stad som har allt från gräsrotskultur till lyxig shopping.

Helsingfors

En fantastisk sommarstad med flera vackra byggnader.

Tokyo

Du tröttnar aldrig på Tokyo, framför allt inte om du gillar prylar och söta små plastfigurer.

Barcelona

Det här är en favorit tack vare sin fantastiska arkitektur – och underbara tapas.

Seoul

Även om du bara är lite intresserad av e-sport är ett besök i Sydkoreas huvudstad ett måste.


Text: Risto Pakarinen 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng