/\

ANNONS

Hugh Forrest hyser stora förhoppningar om fortsatt utveckling för en festival som knappt går att känna igen sedan starten.
Hugh Forrest hyser stora förhoppningar om fortsatt utveckling för en festival som knappt går att känna igen sedan starten.

Människor

Mannen med en SXSW-plan

Allt sedan de första staplande stegen som ett musikevent för outsiders 1987 har SXSW vuxit till ett vidunder som kräver personal året om - varav en del varit där sedan starten. Hugh Forrest, programmeringsansvarig, har kommit långt sedan han flyttade lådor och fyllde packlårar.

Att lägga till ett interaktivt element, som då kallades multimedia, till den legendariska SXSW-festivalen utgjorde en välkommen, om än inte helt uppenbar, möjlighet för Hugh Forrest, som hade ingått i teamet till den då nystartade festivalen. Han medger utan omsvep att han knappast var den mest kvalificerade personen att leda lanseringen.

– Jag var på rätt ställe vid rätt tidpunkt. Min erfarenhet sträckte sig inte längre än det faktum att jag ägde en dator, men man måste komma ihåg att detta var när programmering och CD-skivor fortfarande var i sin linda.

Det skulle bli en brant inlärningskurva för Austin-bon, som redan hade jobbat med SXSW i en eller annan form, genom att flytta lådor, fylla packlårar och allt annat som behövde göras, sedan 1989. Även om mycket har ändrats sedan dess är en sak fortfarande densamma: Austin utgör basen och dess bultande hjärta.

En artist som du (förmodligen) inte känner till - hjärtat i SXSW-filosofin. Foto: Andrea Dane.

– Jag tror att ett av de skäl som gjorde att SXSW hände i Austin och har vuxit upp och överlevt och frodats här är för att det alltid har varit en av de mest kreativa städerna i USA, för att inte säga världen. Utöver kreativiteten finns en mängd stora universitet i staden, så det finns massor av intressanta, unga och lite äldre idéer. Austin har alltid varit en blå punkt i en röd stad, med en mycket mer liberal inställning än resten av Texas och kreativiteten är huvudingrediensen i SXSW, som speglar det som är huvudingrediensen i Austin, säger Hugh Forrest.

Foto: Samantha BurkardtÄven om det är frestande att tänka att SXSW:s resa mot den framträdande plats den har idag har gått som en dans, så överensstämmer det inte helt med sanningen, enligt chefen, i synnerhet inte eventets interaktiva del. 

– Vi fick verkligen kämpa de första åtta-tio åren. Jag kände att den inte riktigt passade in i detta musik- och filmevent – det var rockstjärnor och filmstjärnor som kom till stan samtidigt som det också fanns en massa nördar. Det kändes inte alls som att det passade in. Men det som verkligen har ändrats i världen sedan dess är att det numera är nördarna som är rockstjärnorna! Tack vare uppstartsrörelsen, Silicon Valley och sociala medier hade vi turen att vara på rätt ställe vid rätt tidpunkt.

Ju större eventet blir, desto svårare blir det paradoxalt nog att behålla ”indiekänslan”. Det är ett angenämt problem på ett sätt, men icke desto mindre är det en utmaning för organisatörerna, säger Hugh Forrest, som listar mötet med Barack Obama, dåvarande president i USA, bland höjdpunkterna under åren. Barack Obamas närvaro understryker dilemmat.  

– Oavsett om det är musik, film eller interaktiva medier så handlar SXSW främst om uppåtgående band, filmer, tekniska innovationer och folk man inte hört talas om tidigare men som alla kommer att känna till om några år. Vi har turen att få hit stora namn nu, men de flesta är folk du förmodligen aldrig hört talas om. Kanske får vi hit utvecklaren av nästa stora virtual reality-app eller någon annan som jobbar för att förändra världen till det bättre.

”Twitter mer eller mindre lanserades på SXSW. De hade lanserat det tidigare, men de använde SXSW som officiellt lanseringsevent”

Kraften hos SXSW som språngbräda kan inte illustreras bättre än med Twitter, som lanserades sommaren 2006 men som nådde sin slumpartade ”tipping point” på SXSW i mars följande år. Denna tipping point visade sig bli en ömsesidig fördel, säger Hugh Forrest.

– Twitter mer eller mindre lanserades på SXSW. De hade lanserat det tidigare, men de använde SXSW som officiellt lanseringsevent. Detta var ett av de första ställen där folk började förstå vad Twitter och sociala medier var kapabla till. Med det sagt tror jag inte att vi i våra vildaste drömmar hade trott att vi inom några år skulle få en president som dagligen twittrar ut USA:s utrikespolitik. Det fick bara ett rejält avstamp 2007. Folk såg att det var en värdefull tjänst och berättade för andra att de hade sett det på SXSW, vilket innebar ett uppsving för oss.

Vilket leder till slutfrågan – vad blir årets Twitter på SXSW?

– Jag hoppas att vi får ett nytt genombrott som detta 2018. Men huvudfokus på SXSW är de små kopplingarna mellan kreativa människor som leder till fantastiska saker som resten av världen först får höra talas om efter flera år, säger Hugh Forrest.  

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng