/\

ANNONS

Boka resa

Foto: Bruce Bennett / Getty Images

Människor

Mats Sundin – Toronto-legendaren

Den svenska hockeylegendaren Mats Sundin kan med fog hävda att Toronto är lika mycket hans hem som Stockholm. Under sin lysande karriär vann Sundin mängder av medaljer och oräkneliga fans. Inte undra på att den kanadensiska staden har en särskild plats i hans hjärta.

Få andra idrottare är lika välkända och älskade i Sverige som Mats Sundin. Han debuterade i Tre Kronor som 19-åring, gjorde ett enastående och avgörande mål i VM-finalen som 20-åring och ledde det svenska landslaget till seger i OS i Turin som 35-åring 2006.

Tack vare 13 säsonger med Toronto Maple Leafs, varav 10 som kapten och lagledare, är han nu lika populär i Toronto som i Sverige. Staden älskar sina ”Leafs”, som visserligen inte har vunnit Stanley Cup sedan 1967 men som tog sig till final i Östra konferensen två gånger under Sundins ledning.

Legends Row utanför Scotiabank Arena i Toronto. Mats Sundin längst till vänster.

Även om han bytte till Vancouver Canucks det sista året innan han slutade sin karriär 2009, ses han fortfarande som "Mr Maple Leaf”. Klubben har pensionerat hans nummer 13 och det är Toronto som är staden han kallar för sitt ”andra hem”.

Familjefar och hälsofrämjare

– Både jag och min fru står våra familjer nära, så det var inget svårt beslut att flytta tillbaka till Sverige trots att jag bott i Kanada hela mitt vuxna liv, säger Sundin, som var den första europén att väljas som nummer ett i den årliga NHL-draften när Quebec Nordiques valde honom 1989.

Paret Sundin har nu en dotter och två söner som alla är under tio år, vilket gör livet hektiskt ibland. Mats har också grundat Institutet för människor i rörelse, som hjälper företag att uppmuntra sina medarbetare att vara fysiskt aktiva och hålla sig friska.

Han är också grundare till och styrelsemedlem i ett annat företag liksom i Mats Sundin Foundation, som stödjer utbytet inom medicinsk forskning mellan University of Toronto och Karolinska Institutet i Stockholm. Forskningen har fokus på de 2 000 första levnadsdagarna, som är viktiga för hela livet.

Kommande generationer

Värt att nämna är också hockeylägret Hall of Fame som nyligen genomfördes i Sollentuna, Sundins gamla hemkommun och platsen där hockeykarriären en gång började.

– Lägret vände sig till barn som inte hade provat hockey tidigare, kanske för att de nyligen anlänt till Sverige från något land där man inte spelar hockey eller för att de kommer från familjer som har det sämre ställt ekonomiskt. Jag hoppas att det blir fler läger. Det var kul och ungarna älskade det, säger han.

– Det är så dagarna flyger förbi, skrattar Mats Sundin. Tiden går fort.

Men även om Mats Sundin har mycket för sig, sker det mesta utanför rampljuset. Han har inte varit med i några tv-program, och till skillnad från många andra före detta proffsspelare har han inte återvänt till hockeyn som tränare eller chef.

Nu när det gått ett drygt årtionde sedan Mats Sundin lämnade proffshockeyn och den dagliga pressen kan han reflektera över sin karriär och vad han lärde sig.

– Jag fyllde 50 förra året och det var en milstolpe som fick mig att blicka bakåt. Det blev en påminnelse om att inget varar för alltid.

Som ung sågs jag som en stor talang och var tvungen att vänja mig vid de hårda kraven på den som vill nå hela vägen.

Han tillägger att det är ett privilegium att kunna försörja sig på sin sport, även om det innebär att varenda match och vartenda skott nagelfars.

Borta från rampljuset

– En sak som hjälpte mig att hantera pressen och stressen var att jag alltid visste var gränsen gick mellan privatpersonen Mats och hockeyspelaren Mats Sundin. På isen gjorde jag alltid mitt bästa och gav allt jag hade, men jag försökte också komma ihåg att det var ett spel och att det måste finnas plats för lek och kreativitet, även när man har 20 000 fans på läktarna.

Dessutom hade jag en rätt bra av- och på-knapp, tillägger han.

När Sundin hade stängt av bekymrade han sig inte om hockeyn. Men när han var på, då var han verkligen PÅ. Enligt Alpo Suhonen, den första europeiska NHL-tränaren som tränade Leafs under två säsonger i början av 00-talet, var Sundin alltid bra:

– Jag såg honom aldrig dålig. Varken på träningar eller på matcher.

Sundin är medveten om hur stress påverkar välbefinnandet och är bekymrad över att många har svårt att hitta sin egen ”av-knapp”.

– I dagens samhälle luckras gränsen mellan jobb och privatliv upp på grund av de digitala verktygen. Det kan vara svårt att lägga bort mobilen och sätta sig ner och läsa en bok eller ta en promenad i skogen. Det här är svårt för mig med små barn, säger han.

Det är viktigt att kunna gå ner i varv och inte alltid vara på, för man behöver återhämtning både psykiskt och fysiskt.

Tillbaka till Toronto

I november varje år anordnar Hockey Hall of Fame i Toronto en alumnimatch under den helg då nya spelare och ledare väljs in. För Sundin, som valdes in i HHOF 2013, är det ett utmärkt tillfälle att komma tillbaka till Toronto och träffa sina gamla vänner.

– Jag tror inte att det är så många som tänker på vilken stor stad Toronto är. Med nästan 6,5 miljoner invånare från alla delar av världen är det som New York, med sitt eget Little Italy, Chinatown, Greektown och finansdistriktet Bay Street, säger Sundin.

Det är människorna jag saknar mest. Och den härliga storstadspulsen.

 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng