/\

ANNONS

Kristensen med en designerpäls. . Foto: Geir Dokken
Kristensen med en designerpäls. . Foto: Geir Dokken

Människor

Monica Kristensen är Svalbards deckardrottning

Monica Kristensen blev känd när hon ledde flera polarexpeditionen i spåren efter hennes hjälte Roald Amundsen. Men det är hennes deckare som utspelas i Svalbard har gjort henne berömd över hela världen.

London på 1980-talet: Ett klick. Två klick. Tre klick. Lord Snowdon tar bara tolv bilder: drottning Elizabeths före detta svåger är världsberömd fotograf för Vogue och har tagit flera berömda porträtt av stjärnor som David Bowie och Lady Diana.

Det här är Monica Kristensen Solås

Ålder: 65
Bor: Kongsvinger, Norge.
Familj: Gift med Arne Roy Solås, dottern Emma
Utbildning: Utbildning i teoretisk plasmafysik, mastersexamen i polarkunskap, doktor i tillämpad matematik/glaciologi
Yrke: Författare, polarforskare
Karriär: Har lett flera polarexpeditioner. Var chef för MET, Norges prognosavdelning för norra Norge. Arbetade som chef på gruvföretaget Kings Bay på Svalbard. Var generalsekreterare i Norska Sjöräddningssällskapet (NSSR) och chef för Nordgen. Har gett ut nio böcker. 

Read more

Nu riktar han kameran mot den vackra, norska kvinnan utan makeup som har på sig en stor  och tung polarpäls från British Museum med en obehaglig lukt av gammalt späck. En siberian husky har somnat vid hennes fötter. Den blåögda, blonda kvinnan är Monica Kristensen, 38 år gammal och hon har redan en doktorsgrad i glaciologi och en masterexamen i teoretisk plasmafysik. Hon har just blivit den första kvinnan som följer i Roald Amundsens fotspår till Sydpolen och kommer snart att synas i trendbibeln Vogue.

Nästan 30 år senare möts vi en kall och klar marsdag på Holmenkollen Park Hotel. Monica är sig lik, några få rynkor men har inte åldrats särskilt mycket. Snön ligger tung och vit på Oslos tak och hotellet är fullt med människor – men ingen lägger märke till polarforskaren som en gång skapade stora rubriker världen över när hon ledde polarexpeditionen i den berömde norske upptäcktsresandens fotspår. 
– Jag tycker lite synd om Roald Amundsen, säger Monica och tittar på bilder i hotellets Explorer-svit på den man som var först med att nå både Nord- och Sydpolen. Genom fönstret syns museet där båten Fram visas, samma båt som Amundsen seglade till Antarktis med 1910.

Hon pratar känslosamt och empatiskt om den norske polarhjälten som försvann i Arktis 1928, nära Björnön söder om Svalbard. Amundsen hade gett sig ut på ett räddningsuppdrag för att leta efter försvunna polarkollegor och fortfarande vet ingen vad som hände honom och hans besättning.

Den här hösten ger Monica ut en bok om Amundsens sista år, och den har ett allvarligt budskap.
– Boken handlar om hur Norge behandlar sina polarhjältar. Det här lilla landet har svårt att hantera hjältar och idoler – de byggs upp för att sedan slås ner till marken igen.

Numera är Monica en berömd och kritikerrosad deckarförfattare. Hennes böcker handlar om hjälten Knut Fjeld och utspelar sig på Svalbard, en plats hon uppenbarligen älskar.

Kristensen fotograferad av Lord Snowdon 1989. Copyright: Lord Snowdon for Vouge, Condé Nast– Det känns lite som att man är närmare rymden där. Naturfenomenen är så tätt inpå: norrskenet kanske är vackrare på Tromsö men Svalbard har en mer fantastisk omgivning. Det är något speciellt med ljuset, mörkret, skuggorna, ensamheten och djuren. Svalbard är sitt eget land där naturen styr människorna. Inte tvärtom, säger Monica. 

Hon lärde känna Svalbard genom sitt arbete som klimatforskare och hon var även chef för gruvbolaget Kings Bay som ligger i Ny Ålesund på Spetsbergen, den största ön utanför Svalbard. Efterhand började Monica dock inse vad det var hon egentligen ville göra.
– Genom mitt skrivande ville jag visa människor vad Svalbard är – ljus, magi, natur och ensamhet.

Monica befann sig på Svalbard på tidigt 1980-tal, precis efter sin examen i glaciologi då den norska thrillern Orions bälte filmades här. Vid den här tidpunkten arbetade hon även med en dokumentär om tragedin i Kings Bay 1962 då 21 gruvarbetare miste livet i en explosion. Efterdyningarna av olyckan bidrog till att dåvarande statsminister Einar Gerhardsen fick avgå.

Hon insåg snabbt att alla bitar i en deckare gömde sig i de frusna sluttningarna runt Svalbard. Rädslan för att bli attackerad av en isbjörn. Risken att hjälpen inte hinner fram i tid om något skulle hända. Kylan som kryper in under kläderna och griper tag som vassa klor. Människor som spårlöst försvinner i de övergivna gruvschakten.

– Det unika med Monicas deckarserie är att hon på ett otroligt elegant och spännande sätt väver in sin vetenskapliga bakgrund och sin fantastiska kunskap om polarregionen i en serie klassiska deckare, säger Anneli Höier, Monicas agent i Köpenhamn.

Monica Kristensen i Explorer-sviten på Holmenkollen Park Hotel i Oslo. Foto: Geir Dokken

Förutom att Monica har en rationell och vetenskaplig känslighet har hon även vad som kan beskrivas som en spirituell koppling till Svalbard. Hon säger att hon har känt ”en slags energi” i den oändliga, isiga vildmarken.

– Jag minns en expedition till Antarktis och en benediktinermunk på båten ville veta hur det kändes att befinna sig i det magiska landskapet som nästan inte har något liv. Då berättade jag om en expedition till Svalbard och hur man efter en månad av nattliga vetenskapliga experiment och sömn på dagen blir så känslig för alla intryck att man får en djup vördnad för naturen. För mig är universum aldrig tyst. Det surrar. Om du någonsin åker till Ny Ålesund på Svalbard på sommaren kommer du garanterat höra hur universum surrar högt. Det är som ett stort leende över hela landskapet, berättar hon.

”Det är något speciellt med ljuset, mörkret, skuggorna, ensamheten och djuren”

Men allt har inte varit en dans på rosor för Monica. På annandag jul 1993 inträffade en olycka som förändrade hennes liv. Hon var på Antarktis och sin tredje expedition för att hitta Amundsens tält, som enligt den norska legenden hade övergetts och nu låg under isen nära Sydpolen. När tältet väl hittades skulle det visas upp på vinter-OS i Lillehammer några månader senare.

Hela Norge följde jakten och både uppmuntrade och kritiserade. ”Vänd om innan det är för sent!” och ”Låt tältet ligga kvar!” var bara några av de hetsiga tidningsrubrikerna. Expeditionen hade avgränsat sökområdet till några hundra meter när Monica, som satt och julpysslade, fick ett chockmeddelande: två kollegor hade ramlat ner i en spricka mer än 600 km bort. En av medlemmarna i expeditionen räddades efter sex timmar, men logistikchefen Josten Helgestad dog.

– Det var otroligt jobbigt för alla och jag var oerhört ledsen i många år, även om det inte var någons fel. På något vis kände jag att ansvaret var mitt eftersom jag var chef för hela expeditionen. Om någon skulle få skulden så var det väl jag, säger hon.

Utsikten över Longyearbyen på Svalbard. Foto: Shutterstock

Monica hittade aldrig tältet och hon begav sig inte ut på mer expeditioner. Istället började hon skriva. Men hennes plats i polarhistorien är säkrad.
– Monica var den första i vår tid som tog upp den stolta, norska traditionen med att resa till Antarktis och gå till Sydpolen. Sedan dess har dussintals norrmän gett sig av. Men hon var först, säger Erling Kagge, norsk polarforskare och författare.

Hon har även uppnått stora internationella framgångar med sina deckare. Hennes böcker har översatts till elva språk.
– Det är helt fantastiskt att det går så bra, säger Monica och är extra glad över att bli nominerad till bästa deckare översatt till svenska förra året.
– Jag hade sällskap av tungviktare som Paula Hawkins, Nic Pizzolatto och Karin Slaughter. Dessutom är det en ära att bli publicerad i Sverige av Leopard som är Henning Mankells förlag.

Monica kallar sig själv en upptäckare av naturen och längtar alltid efter att utforska det okända.
– När jag var yngre insåg jag inte att jag faktiskt kunde ha valt en enklare väg. Men jag ångrar inget. Att bli författare är det bästa jag någonsin gjort, det har förändrat mitt liv. 

Text: Kristin M. Hauge 

Senast ändrad: 16 maj, 2016

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng