/\

ANNONS

Lars Lagerbäck på väg in som coach i sin sjunde stora turnering. Foto: Magnus Glans
Lars Lagerbäck på väg in som coach i sin sjunde stora turnering. Foto: Magnus Glans

Människor

Möt fotbollstränaren Lars Lagerbäck

Lars Lagerbäck ska just leda Island till deras första EM någonsin och det är hans sjunde stora turnering. Men underskatta inte islänningarna även om de slår från underläge.

Inne på sin sjunde turnering som tränare

Vem vet hur det hade gått om den 20-åriga Lars Lagerbäck hade avslutat sina studier i statsvetenskap på Umeås universitet? Den enda personen som aldrig spekulerar om sådana fakta är Lars Lagerbäck själv. Om han inte kan göra något åt saken längre slösar han inte energi på att oroa sig för det. Dock gillar han fakta.

Lars Lagerbäck

Ålder: 67
Bor: Solna
Utbildning: Gymnastik- och idrottshögskolan (GIH), Stockholm
Karriär: Fotbollstränare på Svenska fotbollsförbundet, tränare för svenska juniorlandslaget. Assisterande förbundskapten för landslaget, förbundskapten för landslaget. Förbundskapten för Nigerias landslag. Förbundskapten för Islands landslag. Tv-analytiker. Har varit förbundskapten under tre VM och fyra EM.

Read more

Han är nöjd med att EM 2016 kommer att bli hans sjunde stora turnering som fotbollstränare. I de första fem var han förbundskapten åt svenska landslaget, under den sjätte tränade han Nigerias landslag för VM 2010 i Sydafrika och nu är det alltså dags för hans sjunde EM, den här gången som förbundskapten åt Island.

Ytterligare fakta är att EM 2016 faktiskt är den första stora fotbollsturneringen som Island har kvalificerat sig för. Inte så konstigt att ord som "mirakel" nämns i samma texter som Islands fotbollslag, tätt följt av "Lagerbäck".

– Det är en stor bedrift för ett land med cirka 330 000 invånare, säger han.

Lars är stolt över sina framgångar. Men han gillar inte att prata om dem och han är snabb med att lyfta fram övriga teamets insatser, inklusive tränare och naturligtvis spelare.

Känd för att att inte krångla till det

 – Han har mer erfarenhet än resten av vår personal tillsammans, säger Heimir Hallgrímsson, Lagerbäcks assisterande förbundskapten sedan 2013.

– Dessutom är han noga med att saker ska göras så att de fungerar för Island. Även om han kunde ta åt sig all ära efter stora segrar, ger han alltid den till andra och visar att laget består av flera medlemmar.

Lars växte upp i en liten by i Medelpad, cirka 40 mil norr om Stockholm. Medelpad ligger i Norrland som inte bara geografiskt skiljer sig från södra Sverige utan även mentalt. Här krånglar man inte till det, man står med båda fötterna på jorden och det är precis så som Lars ser sig själv. Och precis hur andra uppfattar honom.

– Han är väldigt trevlig och artig, jordnära, och visar alltid samma respekt för andra och förväntar sig att andra gör samma sak. Lars förväntar sig även att alla gör sitt bästa, säger Heimir Hallgrímsson.

Lars före detta förbundskaptenskollega Tommy Söderberg brukade kalla Lars "Skogsmannen” som en referens till hans bakgrund, Lars pappa arbetade i skogen, och hans längtan efter skogarna i Medelpad.

– Jag har fortfarande kvar vårt hus i Medelpad och jag försöker åka dit så ofta jag hinner. Mina rötter har på något sätt vuxit ut igen, jag brydde mig inte så mycket om skogen när jag var i 20-årsåldern. Men när pappa gick bort var jag, min syster och min bror tvungna att fatta ett beslut och de var inte intresserade. Tur för mig eftersom jag älskar att vara där, det är en sådan kontrast till... allt det här, säger Lars och gestikulerar med händerna som för att understryka hur stressigt det kan bli i Stockholm.

Fotbollen - en tonårsförälskelse

Unge Lars hade inget emot skogsarbetet – det var bara det att han blivit förälskad i fotboll. Sveriges framgångar i VM 1958 när de spelade final mot Brasilien minskade inte direkt intresset.*

När man väl blir förälskad i bollen spelar inget annat någon roll och inget kommer att hindra en från att jaga den resten av livet. Förutom kanske en höftoperation, men till och med då går det bra att träna fotbollslag i allra högsta skiktet.

– Sport var alltid viktig i vår lilla stad, jag spelade basket och hockey kombinerat med utförsåkning. Men fotboll var alltid nummer ett för mig, säger han.

I tonåren spelade Lars till sig en plats i det lokala division 3-laget men hans egen spelarkarriär gick inte längre än så. Han hade inte heller betygen för att komma in på Idrottshögskolan, så han gjort militärtjänsten och begav sig sedan till Umeå.

 – Jag läste statsvetenskap, ekonomi och pedagogik samtidigt som jag spelade fotboll för Gimonäs CK. Därefter började jag jobba för klubben med lite kontorsjobb och med ungdomslagen, säger han.

Samtidigt i Stockholm hade Idrottshögskolan startat en fotbollsutbildning och den här gången spelade betyg inte någon roll. Det viktiga var referenser och rekommendationer. Lars kom in på skolan 1974.* 

– Eftersom programmet var skräddarsytt för fotboll fick vi även förbundets viktigaste träningsdiplom. Samtidigt tog jag av mig mina fotbollskor och jag har nu varit fotbollstränare sedan 1977, säger han.

Han var då 29 år gammal, i år firar Lars sin 68:e födelsedag sex dagar efter EM-finalen som spelas i Saint Denis nära Paris. Om allt går hans och Islands väg, kan han kombinera sin födelsedagsfest med Islands EM-firande. 

Står inte vid sidolinjen och skriker längre

Men även om han hoppas på att det skulle hända skulle han aldrig säga det högt. Dessutom brukar han inte hoppas på saker eftersom det inte hjälper. Det som krävs är förberedelser, analys, spelarmöten och att scouta lovande spelare – både till det egna laget och till motståndarna. Foto: Magnus Glans

– Journalister verkar tro att en bra tränare måste stå vid sidlinjen och vara upprörd,  skrika och ropa. Sanningen är dock att då kan du inte kommunicera med spelarna. Du får bara göra tre spelarbyten, och endast prata med spelarna i halvtid. Nej, största delen av arbetet handlar om att förbereda sig. 90 procent av förbundskaptenens jobb är redan gjort när matchen börjar. Och det är inte en myt, jag vet att det är så, säger Lars.

Det är erfarenheten som talar. Lars barndomsvänner beskriver honom som lugn och samlad och han instämmer även om han i sin ungdom brukade springa ut på sidlinjen och ropa tills han insåg att det var meningslöst. För Lars är inte intresserade av meningslösa aktiviteter. Han är intresserad av resultat. Han vägrar exempelvis att prata om fotbollens underhållningsvärde, eller vad underhållande fotboll innebär. Det enda han känner till är bra fotboll och dålig fotboll. Om ett system är offensivt eller defensivt eller tråkigt eller vad som helst låter han media spekulera om. För Lars är bra fotboll typen som ger laget två poäng. Och nyckelordet här är "lag".

– Varje spelare har bollen i cirka 30–45 sekunder under en 90 minuter lång fotbollsmatch. Publiken ser oftast bara bollen men jag ser vad spelarna gör när de inte har bollen. Naturligtvis är det oerhört viktiga sekunder när de har bollen, men de är inte allt. Om du vill vinna en fotbollsmatch kan du inte ha publikfriare i ditt lag. Inte ens ett lag med 11 Zlatan skulle vinna, även om han är osannolikt begåvad.

"Fotboll är den enda lagsporten där ett division 3-lag kan slå ett lag i division 1"

Ingen förbundskapten skulle säga nej till att ha en Pelé, en Messi, en Ronaldo eller en Zlatan i laget. Det är bara det att för tränare som Lars är förberedelser och organisation avgörande, och om Pelé, Messi eller Zlatan inte är redo att lyssna på tränaren, ja, då faller allt.

– Det är oerhört viktigt att varenda spelare följer planen. Ju mer organiserat laget är, desto större är chanserna att man vinner. Det är därför fotboll är den enda lagsporten där ett division 3-lag kan vinna över ett lag i division 1. Ju mer spelarna samarbetar och vet vad de ska göra i olika situationer, desto bättre kan de automatisera delar av sitt spel och jag tror många underskattar hur värdefullt det är.

Den Svenska metoden har visat sig framgångsrik

Fotbollssnack handlar ofta om sifferkombinationer som 4-4-2 eller 4-2-3-1, och hur tränaren placerar spelarna på planen. Även om vi älskar våra stjärnor verkar vi även gilla idén om att fotboll är som ett schackspel på gräs, en kamp mellan två genier som sitter på plaststolar vid sidlinjen.

– Kanske beror det på de stora summorna pengar som sporten innebär, men det är mer komplicerat att vara tränare idag än för 20 år sedan även om vi i Sverige inte har någon komplicerad ledarskapskultur, säger han.

Lars håller fast vid den klassiska ledarstilen eftersom den är hans. Hans kollega Heimir Hallgrímsson säger att han var chockad över hur villig Lars var att ge honom friheten att lyfta fram sina egna idéer.

– Vi samarbetar och han respekterar alltid mina förslag. Jag förväntade mig en erfaren tränare att vara lite mer som en diktator men han är precis tvärtom.

Den svenska metoden har fungerat bra för Lars. Efter att ha varit lärare, tränare och instruktör i ett decennium, fick han en tjänst som utbildare på Svenska Fotbollsförbundet och hade även ansvar för junior- och ungdomslandslagen tillsammans med Tommy Söderberg. Han scoutade även Sveriges herrlandslag under ledning av Tommy Svensson till EM 1992 som Danmark vann* och VM 1994.*

När Tommy Söderberg fick posten som förbundskapten för svenska herrlandslaget 1998 valde han Lars som assisterande förbundskapten. Två år senare blev Lars befordrad till förbundskapten tillsamman med Tommy Svensson och "Lars-Tommy” förde Sverige till tre stora turneringar (två EM och VM 2002*). När Tommy slutade kvalificerades landslaget till de nästa två turneringarna.

Ingen annan svensk förbundskapten har fört sina lag till fem raka kvalificeringar. Och även om Sverige inte gick vidare till VM 2010 gjorde Lars det som förbundskapten för Nigeria. Nigeria tog sig inte vidare efter gruppspelet efter att ha förlorat två matcher och en oavgjord. Han kunde överföra sin fotbollstaktik till Nigeria men han var tvungen att anpassa sin ledarskapsstil.

– Regeringen var väldigt involverad i landslaget, konstaterar han.

Foto: Magnus Glans

Går in i EM 2016 med ett oerfaret team

Men på Island behöver Lars inte oroa sig för regeringen, stjärnor med uppblåst ego eller höga förväntningar, även om de vann kvalet till VM 2014 World Cup och isländska befolkningens hopp ökade. Lars, den realistiske optimisten, tar sitt oerfarna team till EM 2016 i ett underläge. Det är så han vill ha det, för det är så det alltid har varit för honom.

När Lars blev förbundskapten för Island hade han en aning om vad som väntade. Han kände några av isländska fotbollsförbundets anställda genom fotbollskontakter men han kände inte spelarna särskilt väl.

– Första gången jag träffade spelarna var det mycket envägskommunikation när jag förklarade för dem hur jag vill att laget ska spela. Sedan dess har vi satt upp riktlinjer tillsammans med spelarna så att de också får ha ett ord med i laget så att säga, berättar Lars.

Han ville att laget skulle spela på samma sätt som alla hans lag spelar. Som ett lag, tillsammans, för och med varandra precis enligt överenskommelse.

– Jag tror inte att ett isländskt eller ett svenskt lag kan få de resultat de vill ha om de inte arbetar som ett team. Vi har flera bra spelare, men än viktigare är att vi har hittat ett system som fungerar väldigt bra. Vi är välorganiserade, laget fungerar bra och vi har duktiga spelare. Vi går igenom olika situationer under träning och lägger även till videoanalys. Våra träningar är kanske inte alltid så roliga men så länge vi vinner stannar spelarna kvar.

Island fick ingen flygande start, de spelade fyra vänskapsmatcher utan att vinna men laget trodde på Lars (fem raka kvalificeringar har den effekten). Sedan började vinnarserien. I kvalet till VM 2014 blev Island tvåa i sin grupp och gick vidare till slutspel där de spelade oavgjort mot Kroatien på hemmaplan men förlorade i Zagreb med 2–0.

90% av arbetet görs innan matchen

I kvalificeringen för VM 2016 vann Island sex av tio matcher, förlorade två och spelade två oavgjorda. De kom tvåa efter Tjeckien och sju poäng före Nederländerna, Europas kanonlag. I september förra året vann Island över Nederländerna med 1–0 i Amsterdam, den första förlusten för en kvalmatch på hemmaplan för holländarna sedan 1996. Efter matchen dansade det isländska laget runt i omklädningsrummet medan Lars från Medelpad befann sig i Amsterdam Arenas inre, lugn som en filbunke men väldigt glad.

Lars ser lugn ut för det mesta men Heimir Hallgrímsson konstaterar att "han faktiskt är lugnare än han ser ut". Till skillnad från flera av kollegorna sitter Lars på bänken under matcherna, och om du tittar närmare ser du att han muttrar för sig själv.

– Matchen är förstås en stor adrenalinkick, säger han även om han inte är stressad just då. För 90 procent av arbetet är redan gjort. Lars vet vad han sysslar med. 

"Vi hoppas på att få stanna i Frankrike en månad"

Han säger att tio procent av Islands befolkning kommer att resa till Frankrike för att heja på sitt fotbollslag under EM 2016. Hela nationen står bakom laget, och ett isländskt bryggeri har till och med tagit fram en öl som heter Lars.

– Vi hoppas på att få stanna i Frankrike en månad. Om Grekland kunde vinna 2004* så kan Island göra det med. Det finns alltid en chans.

Lars kontrakt med Island går ut efter turneringen. Han funderar över om han kanske borde pensionera sig.

– Det vore nog smart, jag har varit väldigt priviligierad och fått resa runt världen, träffa intressanta människor och uppleva fantastiska saker. Jag skulle inte bli en bitter pensionär. Men jag vet inte riktigt vad jag ska göra efter det här.

Förutom en sak. Han kommer att återvända till sin älskade skog i Medelpad och bara vara Lars. Och andas ut. 


Text: Risto Pakarinen 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng