/\

ANNONS

Boka resa

Foto: Lindsten & Nilsson
Foto: Lindsten & Nilsson

Människor

Möt Henrik Harlaut - svensk olympier

Sex guldmedaljer i freestyle från X Games, den heliga graalen inom extremsport, har gjort svenske Henrik Harlaut till ett av de största namnen i sporten. Nu satsar han på fler guldmedaljer i vinter-OS i Pyeongchang i Sydkorea.

Namn: Henrik Harlaut
Smeknamn: E-DOLLO
Född: 14 August 1991 i Stockholm
Hemort: Åre
"Hemmaberg”: Åreskutan and Mammoth Mountain (California)
Online: henrikharlaut.com, instagram.com/hharlaut
Karriär: Freestyleåkare, känd för sina innovativa tricks. Har deltagit i mängder av skidfilmer och tävlingar. Fick sin första sponsor när han var 11. Dominerande i Big Air i X Games, där han vunnit fyra guldmedaljer. Ett av Sveriges guldhopp i OS i Pyeongchang. Han är inte aktiv i familjen Harlauts champagneföretag.

 

Read more

”Han är oslagbar” skrek en amerikansk kommentator när Henrik Harlaut vann sin fjärde guldmedalj i X Games Big Air i mars 2017.

– X Games är den största och svåraste tävlingen att vinna i den här sporten. OS är den tävling som är mest välkänd, men bara fyra kvalificerade får tävla från varje land. I X Games är det de 16 bästa från världens alla nationer. Det brukar vara med 10 amerikaner. Att stå högst upp på pallen fyra gånger under de senaste fem åren har varit helt otroligt. Det har varit den bästa upplevelsen i mitt liv, säger Henrik Harlaut.

– Jag känner mig bättre nu än någonsin tidigare inför en tävlingssäsong. Starkare mentalt och fysiskt och jag tror att jag har de trick jag behöver klara den här vintern. En OS-medalj är drömmen och jag jobbar så hårt jag kan för att ro hem den, säger skidåkaren som fick tv-tittarnas uppmärksamhet under OS i Sotji när han bar handskar med Teenage Mutant Ninja Turtle, dreadlocks och säckiga skidbyxor som nästan föll av, vilket fick en BBC-kommentator att kalla honom ”Bläckfisken”. Efter sitt åk gjorde han Wu-Tang Clan-tecknet mot kamerorna och utropade ”Wu-Tang är för barn” och upprepade de ord som rapparen Ol’ Dirty Bastard uttalade på Grammy-prisutdelningen 1998.

Under OS i Sydkorea kommer både damer och herrar att tävla i grenarna hopp, halfpipe, puckelpist, skicross och slopestyle. För Henrik Harlaut utgör det både en möjlighet och en utmaning enligt Anders Wingqvist, chefredaktör för skidwebbsidan freeride.se.

– Jag tror att Henrik både kan och kommer att förbättra sitt resultat från Sotji. Med det sagt är det många duktiga konkurrenter som startar. Det är en ganska ny gren i OS-sammanhang och Henrik har påtalat det faktum att domarna inte alltid är uppdaterade med de allra senaste tricken. Han har dessutom lovat ett nytt, hemligt trick till OS. Det är så det är med en kreativ sport som är i ständig utveckling, säger Anders Wingqvist. 

Förbundskaptenen för freeskiing, Patric Hopstadius, håller med Anders Wingqvist.

– Vår sport grundar sig på innovation och den utvecklas så snabbt att det är många freestyleåkare som slåss om medaljerna. Det var lång ifrån säkert vem som skulle vinna guldet i senaste OS. De bästa freeåkarna från Schweiz, Storbritannien, Norge, USA och Sverige kommer att vara tuffa konkurrenter, men Henrik har det som krävs. Han har använt sin personlighet och sin relativt gynnsamma bakgrund för att följa sin dröm om att bli en unik tävlande i en sport utan regler. 

Henrik Harlauts kreativitet och djärva trick har tagit honom till sportens frontlinje. Foto: Daniel Rönnbäck

Henrik Harlaut träffade Patric Hopstadius första gången på universitetet där den senare var tränare. Utvecklingen av sporten och intresset för den har ökat enormt sedan dess och i Sotji 2014 var det OS-premiär för slopestyle för både skidor och snowboard och Henrik Harlaut kom sexa.

Svensken, som kom tvåa efter Alex Bellemare från Kanada i en provtävling inför OS i Pyeongchang förra februari, är också nöjd med hur långt sporten har kommit.

– Man ser hur sporten förändras från år till år. Allt från nya tävlande till fler och bättre parker. Dessutom är sociala medier mycket, mycket större än för 10 år sedan. Det är något man verkligen märker av. Det är helt galet hur många coola saker folk gör nu och det känns som om vi håller på att nå en gräns för vilka trick man kan göra. Fokus kommer att bli mer på den faktiska prestationen och hur man utrycker sina grabs och så vidare. Jag tror också att banorna kommer att bli mer kreativa, vilket ger utrymme för utveckling, säger Henrik Harlaut.

Foto: Lindsten & Nilsson

Förbundskaptenen Patric Hopstadius menar att inkluderingen i OS-programmet nyligen var tack vare en kombination av beslutsamhet, organisationsförmåga och marknadsvärde.

– Vi håller på med en sport som kräver ett visst mått av insikt för att förstå. Man kan helt enkelt inte jämföra den med andra lagsporter – först över mållinjen, snabbaste åkningen, antal mål och så vidare. Vi har kommit långt när det gäller att visa komplexiteten och att rättvist döma en sport med utvecklingskriterier men inga regler. Det som sporten baseras på, som snowboardåkning, är unikt i olympiska sammanhang och har en betydande potential vad gäller hur unga människor kan involveras i sporten och hur det förklaras som ett socialt fenomen.

En viktig aspekt, enligt Patric Hopstadius, är att spontana idrotter, där freeskiing har sina rötter, grundar sig på att sätta utövaren och experimenten före organisation och resultat. Därför har många utövare inget större intresse av OS. Samtidigt har OS och dess rivaler FIS bidragit till utvecklingen av freeskiing och gett kvinnor möjlighet att delta fullt ut. 

– För idrottarna är det en global scen där de kan visa upp sin kultur, oavsett kön, säger han.

Den norske sportkommentatorn Jonas Greve är nöjd med att freeskiing tilltalar allt fler människor, även om han känner att det är mer än bara en sport.

– Under X Games är det fansen som tittar – under OS är det hela världen. Freeskiing är en livsstil med subkulturer, trender, personligheter, kläder, glasögon och varumärken. Henrik Harlaut sticker ut som en annorlunda personlighet. Det är nästan som att han vinner tävlingar utan att dyka upp, bara genom att vara den han är. Förutom att han är en av världens bästa skidåkare, vilket man kan se i X Games, där han vinner med galna tricks som ingen någonsin gjort tidigare, tillägger Jonas Greve.

Henrik Harlaut ser fram emot ännu en chans till ett OS-guld. 

Foto: Daniel Rönnbäck

– För mig som idrottare är det fantastiskt att få representera mitt land. Sporten i sig är ett otroligt spektakel. Jag är helt säker på att den är publikvänlig, så det är toppen att fler och fler blir medvetna om det, säger skidåkaren som utvecklade en tidig kärlek för vintersporter. 

– När jag var liten bodde vi i Stockholm. Hockeyrinken låg tre minuter bort och skidbacken 15 minuter bort. Jag älskade ishockey. Det ändrades när vi flyttade till Åre, när jag var nio. Där var det två minuter till skidbacken och 20 till rinken. Jag älskade friheten i freeskiing. Man måste inte vara med i en klubb eller ha särskilda träningstider. Det handlar bara om att ha så kul som möjligt med kompisar i alla åldrar och att träna och åka så mycket man kan.

En snabb internetsökning på Henrik Harlaut på de svenska kvällstidningarnas webbsidor aftonbladet.se och expressen.se resulterade i 50 respektive 40 träffar. En liknande sökning på längdskidåkaren Charlotte Kalla gav 25 000 och 11 500 träffar. X Games YouTube-kanal har över 500 000 prenumeranter. FIS Alpine har 23 000.

– Tyvärr får inte slopestyle och freeskiing den uppmärksamhet de förtjänar, enligt min mening. För mig är det helt klart den mest underhållande och snygga sport man kan titta på. Jag hoppas och tror att detta kommer att ändras. Jag ser många yngre skidåkare som är intresserade av att bli freeåkare istället för utförsåkare, säger Henrik Harlaut. 

Hans stora barndomsidol var amerikanen Tanner Hall.

– Han var den största stjärnan när jag växte upp och han åkte i min favoritstil. Men jag hade många förebilder från andra sporter, som skateboard, snowboard, ishockey och basketboll som alla har haft en stor påverkan på mig. Dessutom får jag mycket inspiration från musik som försätter mig en den stämning som jag vill vara i när jag åker. Jag åker alltid med musik i öronen.

Den X Games YouTube-video från Aspen 2013 då Henrik Harlaut vann Ski Big Air har setts nästan 400 000 gånger. Han har 170 000 följare på Instagram. Än så länge känner skidstjärnan att all uppmärksamhet bara är rolig.

– Hittills har det inte känts som en nackdel, jag tycker bara det är kul att folk visar sin uppskattning, säger han.

– Saker kan ändras från vecka till vecka. Resandet beror på om jag tävlar mycket eller filmar. Under filmtagningar är man i regel på samma ställe i tre-fyra veckor, men man är sällan på samma ställe längre än sju dagar om man tävlar. Jag försöker träna och hålla igång varje dag, men när jag tävlar brukar jag ta ledigt dagen före tävlingarna börjar för att sticka ut och cykla och förbereda mig mentalt. Om jag filmar är allt väldigt väderberoende. Då åker man så länge förhållandena är bra och tar det lugnt när vädret blir dåligt. 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Boka resa

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng