/\

ANNONS

Foto: Geir Dokken
Foto: Geir Dokken

Människor

Möt Jimmy Wales – en av grundarna av Wikipedia

Den här artikeln handlar om Jimmy Wales, en av grundarna av Wikipedia. Vill du läsa en artikel om en skotsk konstnär ska du istället söka efter "James Wales” på Wikipedia.

Jimmy Wales talar lågmält men med auktoritet. Han är ansvarig för utvecklingen av en av vår tids största informationsverktyg. Han är stor i orden men inte skrytsam. För trots Wikipedias framgångar måste han ändå försvara det. Jimmy såg möjligheterna redan på 1990-talet när allt började ta form. 1996 startade han dot.com-företaget Bomis som senare blev en framgångsrik webbplats som inriktade sig mot populärkultur. Några år senare startade han Nupedia, en nätbaserad encyklopedi som var en slags föregångare till Wikipedia. 

Jimmy Wales

Ålder: 49
Bor: London
Familj: Gift, 3 barn
Yrke: Grundare av Wikipedia, styrelseordförande för The People's Operator, styrelsemedlem för Wikia, styrelseordförande för Wales Foundation.

Read more

Nupedia skrevs av experter och den redaktionella processen bestod av sju stadier innan en artikel var klar för publicering. Det innebar dock att artikelpubliceringen var alldeles för långsam. Det första året, år 2000, publicerades bara 21 artiklar. Jimmy och Nupedias redaktör Larry Sanger började arbeta med Wikipedia som ett sidoprojekt till Nupedia. Målet var att skapa en encyklopedi som kunde redigeras av användarna istället för av ett team med experter. Namnet bildades av kombinationen encyklopedi och termen wiki, sedan började det användas för att beskriva webbplatser som tillåter att innehållet redigeras av flera användare. 

Måndagen den 15 januari 2001 lanserades Wikipedia. En månad senare hade 1 000 artiklar publicerats på webbplatsen. I augusti samma år hade hela 8 000 artiklar publicerats. Det dröjde inte länge innan Wiki fick uppmärksamhet: först från mindre tidningar men i september samma år skrev New York Times om webbplatsen. Idag finns det över fem miljoner artiklar på den engelskspråkiga versionen av Wikipedia och 40 miljoner artiklar i olika språkversioner. De bearbetas av tusentals människor varje dag.

Det är dock antalet redaktörer som är kärnan i kritiken mot sajten. Eftersom det inte finns något redaktörsansvar litar folk helt enkelt inte på artiklarna eftersom de kan innehålla faktafel. Den brittiska journalisten Oliver Kamm har till och med kallat Wikipedia ointellektuellt: ”Wiki kan inte skilja dokumenterbara fakta från amatörmässig entusiasm”. Ungefär samma sak ska Wikipedias medgrundare Larry Sanger ha sagt innan han lämnade webbplatsen. Men Jimmy håller inte med om de här åsikterna.

– Vi är väldigt elitistiska. Skribenterna bryr sig om kunskap  men vi är inte fascinerade av titlar. Vi inser naturligtvis att en person med en doktorsgrad både har massor av kunskap och är full av resurser, men det betyder inte att personen i fråga har rätt i allt.

Andra har kritiserat Wikipedia för att vara obalanserat och lätt att manipulera, med påstående om redaktörer som har redigerat artiklar när de inte håller med om vad som står i dem. Ett exempel på detta är artiklarna som forskaren William Connolley skrev på Wikipedia då han blev beskylld för att ha redigerat artiklar som innehåll kritik om hans påståenden. 

– Det är inte så lätt att manipulera artiklar på Wikipedia, är Jimmys svar. 

– Vissa försöker men Wikipedia-användarna är på sin vakt. Allt på Wikipedia måste ha tredjepartskällor som är pålitliga. Vi bjuder in alla att vara med och om någon anser att det som skrivs i en artikel är obalanserat, tar vi emot tips på källor. Fel rättar vi gärna och vi försöker inte att täcka över fel och kritik. 

Foto: Geir Dokken

Time Magazine skrev att peer production kan vara den starkaste industrimodellen i det tjugonde århundradet. Samtidigt utser de Jimmy till en av de mest inflytelsesrika människorna på jorden. Men allt kan inte lösas med Wikipedia-modellen. Journalister över hela världen mister sina jobb och traditionella tidningar lägger ner. Jimmy är dock inte helt övertygad.

– Samhällsjournalistiken är viktig, men vi har ingen dokumentation på att den kan ersätta traditionell journalistik. Wikipedia är beroende av pålitliga källor och traditionella publiceringsmetoder, säger han.

Han tillägger att innovationer som modeller då folk exempelvis kan prenumerera och betala för onlineinnehåll kan vara svaret för den hårt pressade tidningsbranschen. 

– Vi har så smått börjat se fler tidningar som börjat att ta betalt av sina läsare. Vi går igenom ett svårt skifte, men jag är optimistisk.

Wikipedia är däremot billigt i drift, sidan finansieras av donationer och är organiserad som en non profit-organisation Idag har man 250 anställda. 

– Budgeten för det kommande året är 70 miljoner dollar. Det betyder att det kostar en penny per användare i månaden att driva Wikipedia. Vi vill vara supereffektiva.

Foto: Geir Dokken

Med rollen som grundare av en av världens största webbplatser, med mer än 5,6 miljoner sidvisningar per timme, har det dykt upp många möjligheter till att påverka samhället. Han är passionerat intresserad av yttrandefrihet och har nu grundat Jimmy Wales Foundation som jobbar för yttrandefrihet. Jimmy anser att internet är ett kraftfullt verktyg för att skapa uppmärksamhet runt yttrandefrihet genom onlineaktivism, eller klickaktivism som det även kallas. 

– Klickaktivismen har kritiserats för att inte bidra till mer än ett klick. Men det kan även engagera folk och få ut dem på gatorna. Du kan organisera och möta folk över geografiska gränser, och det finns möjlighet att ta upp saker på den globala agendan och pressa ledarna.

Trots de viktiga sidoprojekten och Wikipedias enorma storlek – idag finns sajten på övriga 290 språk – fokuserar Jimmy fortfarande på att utveckla sidan.

– Wikipedia är stort på alla europeiska språk, på kinesiska och japanska. Vi är stora på några andra få språk också, men det finns fortfarande mycket att göra. Det finns exempelvis små språk i Indien och Afrika, där har vi lång väg att gå. 

 

Text: Inga Ragnhild Holst

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Boka resa

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng