/\

ANNONS

Vimal Kovac.
Vimal Kovac.

Foto: Foto: Magnus Liam Karlsson

Människor

Nöjesvärldens dolda konung

Allt började med en idé – Vimal Kovac, VD för Stureplansgruppen, bolaget bakom några av Stockholms mest glamourösa nattklubbar och restauranger, såg en möjlighet och satsade på den.

Guest Editor Petter Stordalen om Vimal Kovac:

”Trots att han leder den enormt framgångsrika Stureplansgruppen i Stockholm är Vimal en person som försöker undvika rampljuset och låter verksamheten tala för sig själv i stället. Vimal är en person som inspirerar mig och som jag lärt mig mycket av"

Read more

Stureplan i stadsdelen Östermalm i Stockholm har alltid varit samlingsplatsen för det vackra folket i

Stockholm. Men de flesta skulle nog hålla med om att för 25 år sedan fanns det inget riktigt inneställe där. En visionär – som visserligen gillade de matställen och klubbar som sedan länge dominerat scenen – såg att det var något som saknades.

Vimal Kovac hade egentligen inte någon riktig plan, men han hade något annat – driv, ambition och visioner – och det har gjort honom till kung av den glittrande Stureplansscenen. 

– Jag studerade på KTH, Kungliga Tekniska Högskolan, men ska jag vara ärlig, såg kursen bättre ut på pappret än i verkligheten. Jag var inte särskilt motiverad, förklarar han.

– En dag tittade jag på lunchrestaurangen mitt emot skolan och såg potentialen. Jag tyckte att den skulle kunna vara något mer än bara lunchrestaurang, så jag pratade med ägaren och plötsligt hade jag startat en helgklubb.

Det var inte första gången han agerade festfixare. Vimal Kovac, som adopterades som baby från Sri Lanka, växte upp i Stockholmsförorten Sollentuna. Han såg ut att vara på väg mot en helt ”vanlig” karriär, men redan i tonåren ordnade han häftiga fester för sina vänner.

Stockholms ikoniska Spy Bar öppnades 1996. Foto: Fabian Wester– När jag var 16 ordnade jag en fest på en restaurang, säger Vimal Kovac. Det var en stor lokal och det kom cirka 500 personer. Natten led och folk blev väldigt fulla och galna och jag trodde att ägaren skulle bli arg över hur de betedde sig. Men det blev han inte. Efter festen sa han till mig att han tyckte jag skulle ge mig in i bar- och restaurangbranschen eftersom jag visste hur man gör för att folk ska ha kul.

Efter det kom helgklubben på restaurangen nära hans skola och sedan fick Vimal Kovac chansen att driva en liten klubb strax utanför Stockholm. Att detta också blev en framgång ledde till ett jobberbjudande på en restaurang på Stureplan, som gick lite knackigt. Vimal Kovac tog chansen. Han hoppade av studierna efter bara en termin och satsade på en ny karriär.

– Efter sex månader visste jag två saker. För det första, att jag inte var redo att bli restauratör och, för det andra, att något måste göras åt Stockholms klubbscen.

Han lånade 50 000, tog bussen till IKEA, och hans första riktiga nattklubb, den numera legendariska Spy Bar, föddes. Men allt gick inte lekande lätt. De första månaderna, när baren gick under namnet ”Billy” efter IKEA-bokhyllorna som Vimal Kovac använde för att skapa den, var det inte mycket som gick enligt plan.

– Min nya karriär som nattklubbsentreprenör tog nästan slut redan första veckan, säger han och skrattar.

– Vi hade fått för oss att vi inte skulle spela hög musik. Men våra gäster ville annat och innan månaden var slut hade vi skruvat upp volymen. Plötsligt vällde gästerna in.

”Den verkliga hemligheten är att omge sig med rätt människor som gör jobbet du inte själv kan göra och att behandla dem väl”

Framgången med Spy Bar betydde att Vimal Kovac jobbade dygnet runt. Klubben hade öppet till kl. 05 och när de sista gästerna hade gått började Vimal och hans team montera ner ”Billy”-baren och förvandla den till konferenslokal för att maximera intäkterna.

– På den tiden var det fortfarande var tillåtet att röka på klubbarna, så ni kan föreställa er hur det var, säger Vimal och skrattar. Vi delade en dator på tre och jag var på klubben bokstavligt talat natt och dag. Efter ett par månader hamnade jag på sjukhus, totalt utmattad och läkaren sa att jag måste sansa mig. Tre dagar senare smet jag ut från sjukhuset, bakvägen, och återvände till jobbet.

– Jag hade ett företag att driva och inget skulle stoppa mig, inte ens min hälsa.

Istället för att luta sig tillbaka och njuta av framgången med Spy Bar fortsatta Vimal Kovac att jobba. Han var inte intresserad av att tävla med nattklubbsägare som Steve Rubell på Studio 54, som var känd för att festa med sina gäster och blev synonymen för den legendariska 70-talsklubben i New York. Vimal Kovac föredrog att vara den som drog i trådarna bakom scenen.

Att hålla sig borta från rampljuset passade honom perfekt, men den stora expansionen i hans imperium Foto: Magnus Liam Karlssonbörjade först när han slog sig ihop med Lennart Karlsson, den legendariske restaurangentreprenören.

– Lennart lärde mig en massa om hur man får verksamheten att växa, men även om diplomati. Jag tror det är svårt att få utveckla ett företag om man är alltför fokuserad på att själv vara en del av scenen. Jag var tvungen att se till att allt funkade som det skulle, om jag hade varit ute och festat varje kväll hade jag inte fått ihop det. Och jag var väldigt ung, så om jag hade uppfattats som killen som festade med gästerna hade jag förlorat respekten och då skulle jag inte ha haft den auktoritet jag måste ha mot min personal.

Ett par år efter att deras första möte fick Vimal Kovac ett generöst erbjudande om att köpa Lennart Karlssons livsverk, Baldakinen-gruppen, som då var tre gånger så stor som Stureplansgruppen. Det var en affär som tog Kovac till en ny nivå. Nu såg han möjligheter överallt hela tiden och hans kärlek till konceptet ledde till att han byggde upp ett växande imperium av exklusiva restauranger, barer och hotell som alla fokuserade på en speciell målgrupp – folk som ville synas. Och det som bidrog till framgångarna var hans unika förmåga att sammanföra rätt människor. 

– Det finns inga hemliga ingredienser i arbetet med att driva en bar eller en restaurang, förklarar han. Du måste ha serveringspersonal, dörrvakter, bartenders, kockar och så vidare. Den verkliga hemligheten är att omge sig med rätt människor som gör jobbet du inte själv kan göra och att behandla dem väl. Jag är varken kock eller bartender, men jag vet hur man hittar de bästa.

– Men det som kanske var ännu viktigare var att jag visste att människor som försökte bygga det som nu kallas ”personligt varumärke” behövde någonstans att gå där de blev fotograferade och omskrivna. Jag gav dem det.

”Min filosof är att om vi tror på det vi gör, då kommer vi att lyckas”

Detta var långt innan sociala medier, men det var precis när intresset för internet långsamt började öka, något som Vimal Kovac utnyttjade.

– Innan vi fick sociala medier behövde folk ett sätt att visa upp sin image, inte bara på klubben. Därför bestämde vi oss, tillsammans med journalisten Alex Schulman, för att lansera stureplan.se. Webbplatsen postade foton, intervjuer och artiklar som hjälpte folk att stärka sin profil och blev den tredje mest populära webbplatsen i Sverige. Sedan kom sociala medier och efter ytterligare ett par år kom Instagram och det blev slutet för vår webbplats, säger Vimal Kovac och skrattar.

Webbplatsen är bara ett exempel på Vimal Kovac förmåga att hålla örat mot marken, och känna av vilka trender han ska fånga upp. Även om han står bakom några av Stockholms mest kända barer och restauranger är han mer av en entreprenör än en restauratör, för förutom klubbar och matställen, har han varit inblandad i mycket annat också. Han har bland annat öppnat en inredningsbutik och en klädbutik. Men det finns ett projekt som överträffat hans vildaste förväntningar och som han därför ser som sin favoritframgång, och det är Summerburst, Sveriges största musikfestival.

– Två killar, Anders Boström och Karl OP, som jag aldrig hade träffat innan, kom till mig med idén att skapa några små musikfestivaler runt om i Sverige, kanske 5 000 till 10 000 gäster, minns Kovac. Vi startade från noll. Vi hade inga konserthallar och vi visste inte mycket om branschen med killarna såg en möjlighet och jag litade på min magkänsla.

Summerburst är en av Stureplansgruppens stora succéer. Photo: StureplansgruppenEn förlust på 11 miljoner kronor första året kanske hade fått någon med svagare nerver att hoppa av, men Vimal Kovac såg, som alltid, den större bilden.

– Ja, jag hade ett par sömnlösa nätter då, säger han med ett skratt. Men andra året tjänade vi 20 miljoner. Min filosof är att om vi tror på det vi gör, då kommer vi att lyckas. Kanske inte första året, eller andra, eller ens tredje, men det kommer att ske. Summerburst är ett perfekt exempel på det.

Att tro på sina koncept och lita på magkänslan det är så Vimal Kovac gör affärer. Han säger att en av hans bästa egenskaper är att när han träffar någon känner han väldigt snabbt om han vill göra affärer med dem eller inte.

– Jag giller verkligen att hitta entreprenörer, säger Kovac. Ofta har de inte pengarna eller administrationen, men de har en bra idé, och vi kan ge dem vad de behöver, ta den ekonomiska risken och sedan få det att hända.

– När Karl och Anders kom till mig med iden till Summerburst visste jag direkt att jag ville jobba med dem och i slutändan lyckades vi väldigt bra, vi gjorde en bra exit och alla tjänade pengar och alla var nöjda. Jag var till och med bjuden på en av killarnas bröllop nyligen.

”Men om jag skulle börja om idag tror jag inte att jag skulle ge mig in i den här branschen. Det är svårt att slå igenom i klubb- och restaurangbranschen idag"

Karl OP, en av medgrundarna till Summerburst, säger att Vimal Kovac inte bara var gnistan som han och hans partner behövde för att få igång sin verksamhet 2011, utan även hjärtat och själen. 

– Vimal satsade på två galna killar med stora idéer, förklarar han. Han har den unika förmågan att se potential och möjligheter som andra inte ser. Han kan ta en idé och tålmodigt låta den växa till sin fulla potential. Den framsyntheten gör honom unik i nöjesbranschen.

Kovac, Boström och Karl OP hade ett nära samarbete i fem år, och byggde upp ett unikt festival- och konsertföretag innan de sålde det till Live Nation.

– Att säga att Vimal älskar sitt jobb är en underdrift. Han är snabb, ligger alltid ett steg före och har en lösning på alla problem, säger Karl OP. Han överför sitt självförtroende till sina partners, och samtidigt som han har ett otroligt öga för detaljerna är han också strategisk.

– Förutom att vara en lysande affärspartner är han även en helt underbar person som verkligen bryr som om människorna runt honom.

Per Gunne, vice vd för Stureplansgruppen har känt Kovac i mer än 15 år och jobbat med honom i sex år. ”Spännande” är det första ordet han använder för att sammanfatta hur det är att arbeta med Kovac.

– Vi har samarbetat med allt från hotellkoncept och restauranger till upphandlings- och marknadsföringsfrågor, säger Gunne. Hans förmåga att se möjligheter och förverkliga dem är enastående. Och blir det problem löser Vimal situationen direkt. Och dessutom vet han hur man bygger vidare på framgångarna, han vilar aldrig på sina lagrar.

Stureplansgruppen

Grundad: 1995
Första klubben: Northside, 1991
Medarbetare: Började men en, nu över 1000
Första restaurangen: Laroy, 1997 (förvandlades till nattklubb efter sex månader)
Första hotellet: Berns, 2011
Årlig omsättning: 1,2 miljarder kronor
Städer: Stockholm, Göteborg, Visby, Åre
Restauranger: 21 (en med en Michelin-stjärna)
Nattklubbar: 11
Hotell: Två (ytterligare två på väg)
Konferens: CCC – en av Sveriges största konferens- och mötesanläggningar

 

Read more

Har Vimal Kovac fortfarande några ouppfyllda drömmar kvar efter att under mer än två decennier ha byggt upp ett av Sveriges mer unika bolag?

– Jag har alltid gillat att skapa saker, så jag vet inte varför jag skulle sluta, säger Vimal Kovac. För tio år sedan bestod vår portfölj till 80 procent av klubbar. Idag är det cirka 15 procent, medan fokus ligger på hotell, som boutiquehotellet Bank Hotel som vi öppnar i år. Och varje gång jag lanserar ett nytt koncept ser jag över de jag haft ett tag och ser vad som behöver fixas till eller fräschas upp, så det finns alltid något att göra. Stockholm har förändrats mycket sedan Vimal Kovac startade och restaurang- och barscenen har blivit mer internationell och konkurrensen är hårdare än någonsin.

– Jag gav mig in i nöjesbranschen för att jag älskar den, och jag lyckades med en massa hårt jobb och lite tur. Men om jag skulle börja om idag tror jag inte att jag skulle ge mig in i den branschen. Det är svårt att slå igenom i klubb- och restaurangbranschen idag, så att starta från scratch som jag gjorde för 25 år sedan skulle nog inte funka.

– Det räcker inte med gammaldags hårt arbete idag, säger Vimal Kovac. Man måste specialisera sig. I framtiden kommer konkurrensen finnas mellan utbildade människor och AI, så jag skulle inte ha hoppat av från KTH efter en termin. Jag skulle ha tagit min examen, byggt upp något stort som alla de där teknikmänniskorna gör och gjort en snabb exit.

Även om det verkar vara mest jobb och ingen lek för Vimal Kovac, har han tid att roa sig. Han gillar att resa och han är väldigt, väldigt förtjust i att flyga och i flygplan.Berns i centrala Stockholm är en populär nattklubb och restaurang. Foto: Stureplansgruppen

– Jag flyger inte planen själv förstås, men jag gillar att läsa om flygplan och att flyga med olika plan, förklarar han. För mig handlar en semester mer om flygresan än om destinationen. När jag reser bokar jag så många mellanlandningar jag kan så att jag kan testa så många modeller som möjligt. På en resa till Thailand kunde jag ha flugit direkt från Stockholm men jag bokade resan med tre stopp så att jag fick flyga med tre olika flygplansmodeller. Det tog 35 timmar i stället för 12, och min fästmö uppskattade det verkligen inte, säger han och skrattar.

Att bygga upp verksamheten, ta risker, följa magkänslan – det är det som driver Vimal Kovac och som gjort honom framgångsrik. Men det finns ytterligare en, mycket speciell, komponent i mixen.

– Jag älskar Stockholm. Jag menar, jag älskar verkligen den här staden, säger han. Varje gång jag varit borta och kommer tillbaka tänker jag, ”skönt att vara tillbaka!” Jag älskar att ha semester, men jag älskar ännu mer att komma hem till Stockholm igen.

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng