/\

ANNONS

Ray Kay in Miami, where he is currently based. Photo: Michael Raveney
Ray Kay in Miami, where he is currently based. Photo: Michael Raveney

Människor

Ray Kay – videomakare åt stjärnorna

Ray Kay gör musikvideor åt världens största popstjärnor. Hans verk ses av miljoner. Men denne norrman är nöjd med att hålla sig i bakgrunden.

Justin Biebers musikvideo Baby har setts 1,38 miljarder gånger på YouTube. Regissören bakom jättehiten är Ray Kay, ett namn som är helt okänt för de flesta av de miljontals tittarna. Och det är just så som 37-åringen från den lugna staden Haugesund i sydvästra Norge vill ha det.

– Jag vill inte bli känd som de artister jag regisserar. Jag är nöjd med att göra det jag gillar, säger han.

Om Ray Kay

1978: Föds i Haugesund, Norge.
1992: Leder musikprogram på lokalradion.
1995: Arbetar deltid på den lokala tv-stationen TV Haugaland, både bakom kulisserna och bakom kameran. Får sedan en heltidstjänst och skriver en 10-årsplan för att lyckas som musikvideoregissör i Hollywood.
1996: Gör reklamvideor för den norska militären under värnplikten
2002: Regisserar Live From Pass It för Equices och Barcelona för Paperboys. Båda blir stora hits i Norge.
2004: Flyttar till Los Angeles, regisserar Soldier för Destiny’s Child och Sugar för Trick Daddy, samt ett antal andra musikvideor och reklamfilmer.
2006: Regisserar Back Like That för Ghostface Killah och Me & U med Cassie.
2008: Regisserar Poker Face för Lade Gaga.
2010: Regisserar Whip My Hair för Willow Smith och Baby för Justin Bieber, som vinner MTV:s pris för bästa nykomling.
2011: Regisserar Feels So Good för Steven Tyler och Till The World Ends för Britney Spears, som vinner MTV:s pris för bästa popvideo.
2013: Regisserar Woman’s World för Cher.
2015: Startar musikmarknadsförings- och produktionsbolaget West Avenue Creative med bästa vännen och kollegan Øyvind Fjeldheim i Miami.
2016: Fortsätter sin karriär med att regissera musikvideor och njuter av livet som en av de mest hyllade musikvideoregissörerna i USA. 

Read more

Ray Kay har gjort över 200 videor för några av de största namnen i popvärlden, som Lady Gaga, Britney Spears, Beyoncé, Cher, Steven Tyler, Diddy, Enrique Iglesias, Cheryl Cole, Nelly Furtado, James Blunt och Gloria Estefan.

 – Min första video som slog i USA var med Destiny’s Child. Det kändes helt surrealistiskt att de ens funderade på att jobba med mig. När min agent sa ”Beyoncé vill prata med dig” så tänkte jag först ”Skämtar du!”. Jag kommer från en liten stad i Norge – sånt här händer inte såna som mig, säger han.

Under uppväxten i den lilla staden lärde Ray Kays pappa honom att fotografera. Han spelade också gitarr i ett band, lärde sig ljudteknik och gjorde sedan praktik på en lokal radiostation, där han ledde musikprogram vid bara 14 års ålder. Under ett års värnplikt gjorde han reklamvideor för den norska militären och fick sedan ett heltidsjobb på den lokala tv-stationen i Haugesund.

Vid den här tidpunkten bestämde han sig för att göra en 10-årsplan med målet att bli framgångsrik musikvideoregissör i Hollywood:

– Jag tänkte att jag måste ge mig själv en utmaning. Det är förmodligen helt omöjligt, men det är min dröm så jag tänker ge det en chans.

Steg ett var att producera säljande musikvideor i Norge. Han bockade av det från listan genom att regissera den norska hiphopgruppen Equicez låt Live From Pass It. Eftersom budgeten var liten gjorde Ray Kay nästan allt arbete själv, bland annat produktion, produktionsledning, filmning, regissering och till och med hämta filmen hos tryckaren medan hans regiassistent värmde pizzor till det krävande gänget. Men det var det värt, för videon blev en hit, vilket även musikvideon Barcelona blev, som Ray Kay regisserade för det lokala bandet Paperboys samma år.

Ray Kay var nu ett känt namn i den skandinaviska musikvideobranschen. Sedan dess har Ray Kay ”bara följt planen”. Han flyttade till New York och sedan vidare till Los Angeles. Han hyrde en lägenhet i västra Hollywood tillsammans med vännen Magnus Rønningen, en norsk journalist som hade intervjuat Ray Kay i Norge och nu rapporterade om kändisarna i Hollywood.

– Vi var två hungriga norrmän som ville lyckas i Los Angeles. Då räckte det med att vi blev insläppta på en klubb för att vi skulle känna oss speciella. Vi kom bra överens och hjälptes åt för att lyckas i det Förlovade landet, säger Magnus Rønningen. 

Foto: Michael Raveney

Under de kommande fem åren kunde Magnus Rønningen från första parkett se Ray Kays speciella stil för att ta sig till toppen.

– Han har en extrem förmåga att samla på sig kunskap och lära sig nya saker. Hans inställning är alltid att jobba hårt – han gör det aldrig lätt för sig, säger Magnus Rønningen och fortsätter:

– Om Kay Ray bestämmer sig för att han gillar kokt ägg till frukost, så lägger han en dag på att kolla upp äggkokare tills han hittar den perfekta äggkokaren. Hans tro på vad han kan lära sig är gränslös, vilket på sätt och vis även gör honom gränslös. Jag tror det är en del av hans framgång. Han kom till Los Angeles som en nörd i träningsoverall och har förvandlats till en mycket stilig och välklädd man.

Ray Kays hår är en perfekt friserad, blond hårman. Han är engagerad på ett attraktivt sätt och då vi träffas bär han en urtvättad Heartbeat of America-t-shirt från Chevrolet, vilket fulländar intrycket av en tillgänglig hjärtekrossare. Vi träffas på strandrestaurangen till Hotel Setai, ett av Ray Kays favoritställen på Miami Beach, där han nu sin bas. Ray Kay minns dagen då han regisserade Beyoncé. Det började inte bra, säger han, trots alla år av förberedelser inför det stora genombrottet. Efter en morgon med en massa ljusproblem, där det var omöjligt att få till önskat resultat, sa Beyoncé avmätt till Kay ”vi får hoppas på bättre tur efter lunch” och svepte iväg.

Men så småningom blev Soldier en succé.

 – Jag hyser stor respekt för Beyoncé. Jag har lärt mig mycket av att jobba med henne, sånt som är svårt att beskriva. Sånt som har en x-faktor. Hon jobbar otroligt hårt och är förvånansvärt involverad i allt. Hon är kapten på sin egen skuta. Otroligt imponerande, säger han.

Några år senare regisserade han Lady Gagas Poker Face-video. Lady Gaga kämpade som artist och misslyckades hela tiden med att slå med sina låtar, först på skivbolaget Def Jam, sedan på Interscope Records. Men Ray Kay gillade det han hörde när han lyssnade på hennes låtar.

– Vid den tidpunkten fanns ingen annan artist som hon. Tittar man på några av de videor hon gjorde innan så var det som att läsa italienska Vogue – jag tyckte de var supercoola och väldigt attraktiva. Men jag insåg att den breda publiken inte skulle uppskatta det från en okänd artist, säger han.

Ray Kay tog Lady Gagas couture-mode och gifte det med en ”MTV-hiphop-stil som presenterades på ett tydligare sätt” och skapade hennes genombrottsvideo.

– Inspelningen gick jättebra. Och två månader efter att låten släppts låg Poker Face etta i nästan alla länder i världen. Det var sjukt – det bara exploderade! säger han.

Ray Kay minns att en säljare försökte få honom att köpa en affisch med Lady Gaga i hennes Poker Face-utstyrsel utanför Madison Square Gardens i New York där hon skulle spela.

– Det var underbart. Jag bara skrattade och sa ”Det var jag som gjorde det där”, säger han.

Inne i arenan skrek publiken lika högt som när Beatles kom till Amerika.

 – Alla tog bilder på henne. Lady Gagas manager fick bära henne på axlarna för att komma igenom folkmassan. Vi tittade på varandra och sa bara: Holy shit! Det var stor skillnad på när vi hade setts gången innan. Det var coolt att vara en del av hennes resa.

 Photo: Michael Raveney

Ray Kay, som nu är 37, säger att han gärna vill fortsätta filma musikvideor när han är 70. Han jobbar på flera projekt just nu men får inte lov att tala om med vem.

– En av dem är en rockstjärna som jag jobbat med tidigare och som jag älskar att jobba med, säger han.

Han lägger också mycket energi på West Avenue Creative, som han startade i Miami tillsammans med bäste vännen och norske programledaren Øyvind Fjeldheim förra året. Tillsammans producerar de videor åt organisationer som energiföretaget Norsk Hydro, klädkedjan Cubus och TV2 Norge. De har planer på att expandera till den amerikanska marknaden.

– Vi jobbar med saker som vi har roligt med. Och det bästa är att vi får resa medan vi gör det, vilket är perfekt för en modern nomad som mig, säger Ray Kay. 

 

Text: Liv Lewitschnik

Senast ändrad: 20 september, 2016

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng