/\

ANNONS

Emma Bengtsson i hennes restaurang Aquavit i New York. Foto: Anna Schori
Emma Bengtsson i hennes restaurang Aquavit i New York. Foto: Anna Schori

Mat & Dryck

Emma Bengtsson, ny stjärna på New Yorks kockhimmel

Att jobba i de ökända machoköken i New York skulle kunna få även den mest självsäkra kock att kasta in förklädet. Men inte Emma Bengtsson, lysande stjärna på en av världens mest tuffa restaurangscener.

Detta är Emma Bengtsson

Ålder: 33
Hemstad: Falkenberg
Familj: Mamma, pappa, syster
Karriär: Ett tidigt matlagningsintresse ledde till studier på Stockholms hotell- och restaurangskola, följt av utbildning på några av Stockholms topprestauranger, bland annat tvåstjärniga Edsbacka Krog och Operakällaren.

Read more

Nästan som en överhettad mikrostad i själva staden har New Yorks restaurangkök ett rykte om sig att ha stora personligheter, höga ambitioner – och ett hetsigt humör. Lägg till brutala arbetstimmar och knivskarp konkurrens för att imponera några av världens mest krävande matkonnässörer så blir analogin "tryckkokare" både bokstavlig och bildlig.
Mitt i allt det här står Emma Bengtsson. Hon utsågs nyligen till en av årets bästa nya kockar av New York Magazine, och den före detta konditorn sticker ut av flera skäl, inte minst hennes ödmjuka reaktion på arbetsgivaren Håkan Swahns befordran när han bad henne ta rodret på New York-krogen Aquavit, hans 27-åriga restaurang på flotta Park Avenue.
Hon sa nej.
– Först ville jag inte ha jobbet eftersom det är ett stort kök med mycket personal, och jag kom från en restaurang där jag skapade en meny med fyra rätter till lunch och fyra till middag. Nu har jag plötsligt över 40 rätter varje kväll. Det kändes rätt läskigt, berättar Emma.
Istället valde hon en gradvis förflyttning: hon drev restaurangen de första sex veckorna med tanken att hålla ställningarna tills den nya chefskocken kom.
– Men någon gång under den här tiden hände något och jag slutade att fundera på att anställa någon annan. Det var några tuffa månader utan mycket sömn, men jag gillade mitt jobb så mycket och insåg att jag faktiskt klarade av det.

En andra Michelin-stjärna

Mindre än ett år efter att hon började arbeta som chefskock fick restaurangen sin andra stjärna i Guide Michelin vilket gjorde henne till ett hett namn på USA:s matscen. Till skillnad från många av de konkurrensinriktade personligheterna som dominerar kockvärlden ger hon allt beröm till köksmästaren och hela köksteamet. Klichén som målar upp en bild av en hetsigt arg och skrikande kock finns förstås av en orsak, konstaterar Emma, men det är inte så hon driver sitt kök.
– I nästan alla stjärnkök finns det en sådan personlighet, det tror jag alla kockar skulle hålla med om. Du blir väldigt mån om vad du gör eftersom du lägger ned så mycket tid och kärlek i maträtterna, och du vill att alla ska se vad du ser. Då är det frustrerande att inte kunna realisera den visionen, säger hon och fortsätter:
– Vi hanterar det alla på olika sätt. Vissa har ett hett temperament och lättar på trycket på det sättet, medan jag är lite mer åt andra hållet: jag tystnar istället.

Bengtsson säger att hennes framgång beror på hennes kollegor och team. Foto: Anna Schori

Några i hennes personal konstaterar dock att den tystnaden kan vara lika skrämmande som ett kök där det skriks och kastas kastruller.
Emma ler stort.
– Jag försöker ha en vänlig dialog och ge dem en chans. Men de vet att om jag verkligen är tyst, så är jag på dåligt humör. Men jag kastar åtminstone inte saker på dem!

Tuffare för kvinnliga kockar

Den andra stjärnan i Guide Michelin utmärker henne av ett annat skäl – hon är den enda kvinnliga kocken i New York med den här statusen, och bara en av två i hela USA.

Aquavit har två Michelin-stjärnor och Emma är den enda kvinnliga kocken i New York City med en tvåstjärnig restaurang. Foto: Anna SchoriDet borde inte vara viktigt men det är det ändå. Aquavits team är en jämlik blandning av hälften män, hälften kvinnor. Och alla cv hon får av högt kvalificerade kvinnor är en indikation på att det finns många talanger där ute. Så varför finns det fortfarande så få kvinnliga kockar i toppen? Emma tror att den tid det tar att bli chefskock innebär att det stora genombrottet ofta inträffar samtidigt som många vill skaffa familj.
– Det är svårt att arbeta 80, 90 eller 100 timmar per vecka om du har barn. Det är avgörande med en förstående partner om man är kock. Vissa kliver gärna ner ett steg så att de kan fortsätta arbeta med det som de älskar, men det är inte lika viktigt för dem att bli chefskock.
Emma känner sig lyckligt lottad att ha en stöttande arbetsgivare och ett duktigt team, men hon anser att kvinnor faktiskt kan lära sig lite av sina manliga motsvarigheter:
– Vi är inte lika vana att ta det som vi vill ha. Det finns bara en person som driver varje kök så du måste stå på dig och kämpa för din dröm – det gäller även män förstås.
Blyghet hör inte hemma i ett restaurangkök alltså. Dessutom är det ett fysiskt krävande jobb med brännsår, skärsår, onda ryggar, dåliga knän och dagar av stående. För lite sömn eller sjukdom är inte heller en orsak att inte gå till jobbet.
– Jag har vänner med barn som säger att deras barn inte ska bli kockar när de blir stora, skrattar Emma. Men det är värt allt slit när du får göra det du älskar varje dag. För mig känns det nästan som ett andra hem, en andra familj.

 

Text: Sam Eichblatt 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Senast ändrad: 20 maj, 2017

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng