/\

ANNONS

Katrina Markoff, vd och grundare till lyxiga chokladen Vosges Haut-Chocolate. Foto: Scott Thompson
Katrina Markoff, vd och grundare till lyxiga chokladen Vosges Haut-Chocolate. Foto: Scott Thompson

Mat & Dryck

Katrina Markoff skapar lyxchoklad i Chicago

Katrina Markoff arbetade på världens bästa restaurang och tänkte att allt var precis som det skulle. Men då grundade hon istället Vosges Haut-Chocolat.

Om du frågar Katrina Markoff, vd och grundare till lyxiga chokladen Vosges Haut-Chocolat, är ”choklad” det mest kraftfulla ordet som finns i ett lexikon. Åtminstone i ett matlexikon.

– Jag tror faktiskt inte att det finns något annat ord som lockar fram så många reaktioner, säger Katrina med ett stort leende.

– Choklad rör sig inom en fantastiskt stor skala. Den kan vara allt från aromatisk till söt och finns i en miljon olika skepnader: fast, flytande, löddrig, iskall, pudrig, en doft och ett extrakt. Det finns en sensualitet och spirituell känsla med choklad som gör den till ett fantastiskt ämne att arbeta med. Människor blir glada av choklad och jag gillar att göra människor glada.

Katrina får inspiration i allt från resor till musik. Foto: Scott Thompson

Detta är Katrina Markoff

Yrke: Vd för Vosges Haut-Chocolat
Bor: Chicago
Ålder: 42
Utbildning: Vanderbilt University, Le Cordon Bleu
Favoritresmål: Oaxaca i Mexiko, Luberon-dalen i Frankrike;,Kroatien, Zion nationalpark i Utah
Favoritmat: Libanesiskt, ja, egentligen allt från Mellanöstern
Favoritmusik: Amy Winehouse, Erykah Badu, Etta Jones
Favoritsemesterlåt: Whitney Houstons version av ”Do You Hear What I Hear?”

Read more

Idag är Katrinas företag en riktig succé, men i många år tänkte hennes familj att hon var något annat: en drömmare. Hela Katrinas familj har varit framgångsrika i affärsvärlden. Mamma Michelle grundade KCOM Environmental, ett företag som säljer rengöringsvätskor och hanterar farliga kemikalier i deras hemstad Fort Wayne, Indiana. Katrinas äldre bror Jonathon är vd för Chicagobaserade DeNovo, ett företag inriktat på miljöskydd och lillasyster Natalie har sitt eget PR-företag i New York.

Åkte till Paris

Katrina gick på Vanderbilt University, tog examen i kemi och psykologi men de hamnade ganska snart i skymundan och hennes största passion tog allt mer tid: matlagning. Så hon packade sina väskor och åkte till Paris för att gå på berömda restaurangskolan Le Cordon Bleu, där hon fick det finaste beviset för sina kunskaper, Le Grand Diplôme. Även om Katrina var nöjd med utbildningen upplevde hon snart att den franska kokkonsten var lite för strikt.

"De flesta tyckte det lät konstigt och inte alls särskilt gott"

– Franska kök är väldigt traditionella och konservativa, och det fanns inte utrymme för mycket kreativitet. Fokus ligger istället på metodiken. Till och med klädkoden var formell: hattar, slips, rutiga byxor, pressade vita jackor, förkläden och träskor. Dessutom är själva köken väldigt grundläggande utformade med fluorescerande lampor, förklarar Katrina.

När Katrina tagit examen började hon som lärling på den berömda spanska restaurangen El Bulli med tre Michelin-stjärnor. Kreativa kökslegenden och ägaren Ferran Adrià kallade sin matstil för ”dekonstruktivism” och det var som en frisk fläkt för Katrina, det gällde även hans inbjudande och kreativa kök. När hennes lärlingstid närmade sig sitt slut hade hon ett förtroligt samtal med Adrià. 

Lyxig choklad. Foto: Scott Thompson

– Han frågade ”Vad vill du göra nu?” och när jag svarade ”Jag borde väl arbeta på en restaurang med tre Michelin-stjärnor” sa han att det skulle vara ett ”otroligt slöseri med min tid. Du har en fantastisk grund, låt istället din fantasi och smak guida dig." Det var så oerhört befriande att höra.

Resor runt världen inspirerade till choklad

Katrina reste därefter runt i Europa, Asien och Australien där hon utforskade olika kök och lät smaklökarna bygga upp en egen liten databas som skulle ligga till grund för hennes nya företag.

Väl hemma igen inspirerades hon bland annat av favoriträtterna från Indien och började göra en chokladtryffel med smak av kokos och curry. Hon fick idén att göra "experimentell choklad" för att på så sätt kunna använda kryddor från hela världen. Hennes resor började nu formas till fyrkanter, bollar och tryfflar som fick smak av ungersk paprika, kinesisk stjärnanis och indisk chili. Ingredienser som  curry och wasabi var inte vanliga chokladsmaker när hon 1998 avslöjade sin idé och presenterade sitt nya företag Vosges Haut-Chocolat.

Ovanliga kombinationer av otänkbara ingredienser – Vosges Haut-Chocolat erbjuder en helt ny typ av chokladupplevelse. Foto: Scott Thompson

– I början tyckte de flesta att det var ganska konstigt och inte särskilt gott. Det var några som tyckte det var coolt men min familj tänkte mest att ”Det låter helt galet, vem kommer att vilja äta choklad med currysmak?”, berättar Katrina.

Choklad och bacon – en bästsäljare

Katrina såg själv något helt annat – ett produktsortiment som var sofistikerat, sexigt, lyxigt och experimentellt.
– Min magkänsla sa mig att jag var på rätt plats på exakt rätt tidpunkt.

Hon gjorde sin första choklad för hand hemma i sitt kök, men det dröjde inte länge innan företaget expanderade. Idag har Vosges Haut-Chocolat två butiker i Chicago, en i Lincoln Park och den andra i shoppingdistriktet Michigan Avenue. Det finns även tre butiker på Chicagos flygplats på terminalerna 1, 3 och 5, och en butik i SoHo i New York. På hyllorna samsas eleganta chokladkakor som Woolloomooloo gjorda med australiensiska macadamianötter med kollektioner som Ensemble du Chocolat.

Katrina berättar att bästsäljarna är chokladen med baconsmak.

– De har stark konkurrens av ljuvliga Black Salt Caramel. Nu inför julen är det vår Exotic Truffle Collection som är populärast.

Katrina framför inspirationsväggen – det är här drömmarna blir verklighet. Foto: Scott Thompson

Runt 40 procent av Vosges Haut-Chocolats årsförsäljnings görs under julen och ”Chokladtemplet”, som Katrina kallar huvudkontoret, lägger i en högre växel redan under tidig höst. Byggnaden ligger på en lugn gata nära Logan Square och här finns även testkök och produktion. Katrina sköter hela verksamheten från ett snyggt kontor medan anställda med hårnät och labbrockar går in och ut från chokladproduktionsområdet eller samlas vid skrivbord och talar om strategier.

Antalet anställda ökar från cirka 85 under lågsäsong till cirka 150 när julen närmar sig och det är dags att skapa speciella julkollektioner.

– Min favorit är en choklad med olja från pinjeträdet och lite mastika, en likör som görs av kåda. Den här chokladen är så otroligt fräsch – den smakar verkligen jul, ler Katrina.

"Min favorit innehåller olja från pinjeträdet och lite mastika, en likör gjord av kåda"

Bland julspecialerna finns bland annat tryffel med plommon, armagnac, kastanjer och italienska pistaschnötter och en choklad med Appleton Estate rom från Jamaica med muskot, vit choklad och hibiskus.
– Det är vanliga smaker i juldrinkarna på Jamaica, säger Katrina.

Musikinspirerad choklad

Inspirationen till nya produkter kommer från musik, mode och litteratur. I det kreativa idérummet hänger utrivna bilder och handskrivna lappar på en vägg, och Katrina konstaterar att ett spännande tyg eller en sirligt skriven gammal kärleksdikt kan inspirera till förpackningen.

Hon är extra förtjust i Groove-kollektionen som är en samling tryfflar med inspiration från afroamerikansk musik och smakar whiskey, jams och Kentucky-tobaksrökt mjölkchoklad. Tryfflarna har namn som New Orleans Jazz och Bebop, och ligger i en fin presentförpackning utformad som ett skivfodral och innehåller även inspirerande musik.

Katrina har stora planer för den närmaste framtiden. Hon ska öppna ett café och en butik i ett fint litet boutiquehotell nära Millennium Park i centrala Chicago där hon även planerar att servera chokladinspirerade drinkar. Det finns även planer på att göra huvudkontoret öppet för besökare så att de kan gå en interaktiv rundtur, få lära sig mer om chokladens historia, ta en titt på tillverkningsanläggningen och lära sig mer om Katrinas kreativa process.

Hon är fortfarande en drömmare.

Text: Tea Krulos 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng