/\

ANNONS

.
.

Foto: Getty Images

Resmål

Åk "the bullet"

Luftfarten är fortfarande livsviktig för den nationella ekonomin i Japan, men höghastighetstågen erbjuder ett trevligt, snabbt och pålitligt sätt att se landet.

Min åttaårige son åkte Shinkansen, som betyder ”nya stambanan”, ensam för första gången när han åkte hem från ett besök hos vänner i Kyoto. En vän satte honom på tåget och jag tog emot honom på stationen Shin-Yokohama. 

Eftersom detta är Japan visste jag perrongens nummer och jag visste på minuten när hans superexpresståg skulle anlända. På exakt rätt klockslag stannade tåget. Dörrarna väste. Min vän hade talat om i vilken vagn Taiyo sitter. Och ... och ... han klev inte av.

Konduktören meddelade att tåget skulle avgå omedelbart och jag sprang längs vagn 14 och tittade in genom fönstren. Puh, där var han. Ännu ett offer för en överdimensionerad ekiben (lunchlåda) och en stekhet tågvagn. På alla japanska tåg sysselsätter sig 70 procent av passagerarna med att läsa, spela dataspel eller titta på filmer och tv-program och de andra 30 procenten sover. Taiyo fanns i den senare kategorin.

Jag hoppade ombord, skakade liv i honom och tog hans väska, men dörrarna hade stängts och vi var på väg mot nästa station. Elva minuter till Shinagawa. Vänta på ett tåg tillbaka. Elva minuter till. Ett par turkiska killar som stod i änden av vagnen tillsammans med oss och väntade på att gå av i Shinagawa log åt den generade Taiyo.

Det var för två år sedan och jag förväntar mig att historien kommer att berättas i familjen i flera decennier framöver.

Jag har hört att man i Amerika kan arresteras för ”fri barnuppfostran”, där man låter sina barn prova på saker själva, men i Japan är reglerna andra. Förskoleelever åker hela tiden tåg själva och trots att de kan vara obekvämt fullpackade är de för det mesta extremt säkra och trygga.

Åren som följde på andra världskriget var svåra i Japan, precis som i Europa. Ekonomin hade ödelagts och mycket av landets infrastruktur hade förstörts. Tokyo hade valts att stå värd för OS 1940, men man bytte till Helsingfors efter att Japan invaderade Kina 1937, och sedan ställdes spelen in till följd av krigsutbrottet i Europa.

Efter kriget fick Helsingfors OS 1952 och 1964 hölls OS i Tokyo, vilket Japan hoppades skulle fungera som ett sätt att fira att man överlevt kriget.

Den 1 oktober 1964, nio dagar före öppningsceremonin, ankom det första Shinkansen-tåget till Shin-Osaka-stationen från Tokyo. Det hade då kortat restiden mellan Japans två största städer från sex timmar och 40 minuter till bara fyra timmar.

Sedan slutet av 1800-talet har järnvägsbolag i Europa och USA utvecklat höghastighetståg, men Japans ”nya stambana” förde ut dem på bred front. Inom tre år hade Shinkansen haft över 100 miljoner passagerare och nio år efter det hade man sprängt miljardgränsen.

Idag har Shinkansen (som på engelska kallas ”the bullet train” efter sin aerodynamiska form) haft över 11 miljarder passagerare, samtidigt som man upprätthåller ett avundsvärt punktlighetsrekord. 2014 anlände Shinkansen i snitt inom 54 sekunder från tidtabellen. 1997 anlände de inom 18 sekunder från tidtabellen. En orsak till att järnvägen är så effektiv har att göra med vad ordet shinkansen betyder, det vill säga ”nya stambanan”. Eftersom Shinkansen går på särskilda spår är långsammare tågtrafik inget problem.

De särskilda spåren bidrar också till driftsäkerheten. Under sina 52 år har Japans Shinkansen aldrig haft en driftrelaterad dödsolycka (även om många dödsfall har skett på grund av självmord eller andra passagerarolyckshändelser). 

Idag är den snabbaste Shinkansenresan mellan Tokyo och Osaka två timmar och 22 minuter, men nu byggs och testas nästa generations maglevtåg (maglev står för magnetisk levitation) som kommer att köra sträckan på en timme och sju minuter. Maglevtågen mellan Tokyo och Nagoya förväntas starta 2027 och utökas till Osaka 2045.

Shinkansen är det resesätt för långa sträckor som många föredrar i Japan, men landet är ännu mer beroende av tåg på korta sträckor, som har över 7,2 miljarder passagerare om året, oftast till och från arbetet.

Tokyos Yamanote-linje, som går runt staden i en cirkel med 29 stationer, har 3,68 miljoner passagerare om dagen. Som jämförelse har Londons tunnelbana 3,36 miljoner passagerare om dagen och tunnelbanan i New York 5,08 miljoner.

Världens högsta passagerarvolymer kräver exakt koordinerade tidtabeller och faktum är att de japanska tågens rykte om punktlighet var avgörande för en av landets mest berömda moderna romaner. Polismännen i Seicho Matsumotos Punkter och linjer löser ett dubbelmord genom att exakt räkna ut offrets resa via järnvägens tidtabeller.

Tågen på Tokyos Yamanote-linjer går med 2,5 minuters mellanrum under rusningstid och vitbehandskade tåganställda måste då och då trycka in passagerarna som står som packade sillar.

Kanske var det inte så konstigt för ett land där tågen spelar en stor roll i många människors liv, att det för drygt tio år sedan drabbades av en ”Train Man”-feber. En roman, mangaserie, tv-serie och film producerades för att berätta den påstått sanna berättelsen om en 23-årig otaku (en sorts nörd) som fann kärleken genom att skydda en ung kvinna på ett tåg från att trakasseras av en full affärsman.

Som ett tecken på sin tacksamhet tog kvinnan den unge mannens adress och skickade honom sedan en dyr present. Den töntige unge mannen, som aldrig haft en flickvän, vände sig till nätet för att få råd och med tusentals supportrar som erbjöd sina tips om vad han skulle ha på sig och vart han skulle ta henne på middag, förklarade han slutligen sin kärlek för kvinnan, som besvarade den.

Det lyckliga paret sägs ha farit iväg mot solnedgången i ett tåg – som naturligtvis lämnade stationen i tid. 

Senast ändrad: 27 juni, 2018

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng