/\

ANNONS

Århus har utnämnt sig själv till ”den leende staden”, ett epitet som myntades av den lokala turistföreningen 1938. Foto: Magnus Glans
Århus har utnämnt sig själv till ”den leende staden”, ett epitet som myntades av den lokala turistföreningen 1938. Foto: Magnus Glans

Resmål

Är Århus världens lyckligaste stad?

Danmark ligger i topp i många undersökningar om vilket land som är lyckligast i världen, och Århus sägs vara landets lyckligaste stad. Sandra Carpenter gav sig ut för att ta reda på hur det förhåller sig.

Danmark tog förstaplatsen i FN:s World Happiness Report både 2013 och 2014 samt hamnade på tredje plats 2015. Landet har även bedömts som lyckligt i undersökningar gjorda av Gallup, World Values Survey och European Social Survey.

Sandra Carpenter åkte till Århus för att ta reda på varför invånarna var så lyckliga. Foto: Magnus Glans”Danmark är ett av världens lyckligaste länder. Det beror delvis på ett starkt civilsamhälle, en väl fungerande demokrati, en hög känsla av trygghet, tillit, frihet och välstånd tillsammans med bra arbetsförhållanden som ger utrymme för ett balanserat liv”, förklarar Happiness Research Institute. 

Danmarks yngsta befolkning

I Århus sitter det en regnbåge högst uppe på ett konstmuseum. Den historiska byn, Den Gamle By, har ett 70-talskvarter som hyllar den tidens goda liv, komplett med frisörsalong där du kan se dig i spegeln för att se om du verkligen passar i hövolmsfrisyr. Dessutom är staden känd som ”Leendenas stad”.

Århus ligger på Jyllands östkust och är Danmarks näst största stad. Tack vare Århus universitet har staden också flest studenter per invånare i landet, vilket gör den till den stad som har yngst befolkning. År 2017 kommer Århus att vara europeisk kulturhuvudstad och ska organisera evenemang kring temat RETHINK. Målet är att etablera ett kulturellt laboratorium och ett progressivt tänkesätt där innovation och alternativa lösningar kan frodas.

Regnbågen

För en stad med 300 000 invånare har Århus ett stort restaurangutbud, från stjärnkrogar till restauranger med både det traditionella och det trendiga nordiska köket. Jag åt danska smørrebrød, latinamerikanska empanadas, nordiska tapas, mexikansk plockmat, vegetariska sallader och den bästa hamburgare jag ätit på länge.

2017 blir Aarhus-regionen European Region of Gastronomy. Foto: Magnus Glans

Visst låter det nästan lite för bra?

Under inflygningen till flygplatsen ser man perfekt skötta och frodigt gröna fält fyllda med vete och kor intill tallskogar. När man kommer in mot centrum kan man inte undgå att se den där regnbågen. Det är ett konstverk som kallas ”Your Rainbow Panorama” och sitter högst upp på AroS, Århus konstmuseum. Det skapades speciellt för museet av den isländsk-danske konstnären Olafur Eliasson.

Regnbågen är emellertid inte bara ögongodis i stadens skyline. Det är ett 15 meter långt, runt promenadstråk i regnbågens alla färger. Det innebär att man kan gå inuti regnbågen, under den och även se ut över staden med en regnbågsfärgad blick.

”Your Rainbow Panorama” är ett konstverk och en utsiktsplats som skapats av den isländsk-danske konstnären Olafur Eliasson. Foto: Magnus Glans

Den dag som jag var där sprang skolbarn genom regnbågen, de tog selfies, tryckte sig intill glaset för att se rakt ner till marken och skrattade. Det var så bra att jag gick tillbaka dagen efter för att njuta av alltihop en gång till.

Medan vi fortfarande befann oss i ett lyckligt rus från museet gick vi till Den Gamle By, gamla stan. Detta friluftsmuseum har en samling danska byggnader från 1597 och framåt. De har satts ihop till en by där man kan äta, dricka och rent allmänt få en inblick i hur livet var förr i tiden.

Allt är väldigt pedagogiskt och intressant, men det som gör museet så speciellt är området från 1974, där man kan digga loss och se vilka de senaste grammofonskivorna var i skivaffären eller prova frisörsalongen.

"Närheten till havet och skogen gör oss lyckliga"

Hela tiden hände trevliga saker i Århus. Folk log och var vänliga och villiga att hjälpa oss. När vi grunnade över vad våra nordiska tapas till lunch innebar kom en kvinna från ett annat bord över och förklarade vad allt var.

Århus. Foto: Magnus Glans

Och det var inte bara hon. Vi såg hela tiden det här engagemanget för andra.

På nyöppnade Kaffe 8 förklarade delägaren Karina Roermand Jensen varför hon ville öppna den här lilla restaurangen:

– Vi ville skapa ett mindre dyrt ställe dit familjer kunde gå. Här i Århus är vi en stor liten stad. Vi känner varandra och bryr oss om våra grannar.

Oavsett vem jag pratade med fick jag en liknande förklaring. Alla sa att de var lyckliga för att de har nära till havet och skogen.

Har alla tagit samma lyckopiller och följer instruktionerna: ta en om dagen, var snäll mot dina grannar, åk till havet, promenera i skogen och le?

Lycka ligger i kulturen

För att få mer inblick i lyckan i Århus träffade jag Århusfödde Mads Munk, grundare och ägare till Aarhus M2 Film med kontor i Århus, Köpenhamn, London och Bangkok. M2 Film är ett företag som jobbar med film, teve, reklam och animeringar och skapar reklamfilmer och kreativt innehåll till företag som LEGO, Coca-Cola och Samsung.

På kontoret på två våningar med panoramautsikt över vattnet finns en blandning av moderna danska designerbord och second hand-soffor och -stolar. LEGO-flygplan, raketer och dinosaurier står utplacerade på skrivborden och en Star Wars-soldat i fullstorlek välkomnar dig. Här finns också ett filmrum med en bar och öl på fat, och till och med ett loft där du kan ta dig en tupplur.

Mads Munk, grundare och ägare av Aarhus M2 Film framför regnbågen. Foto: Magnus Glans

Kort sagt ett ställe där man vill hänga. Kontoret osar av kreativitet och den där trendiga danska coolheten.

– Det är svårt att säga precis hur man skapar ett lyckligt kontor, säger Mads Munk. Dels är detaljer viktiga. Kommer du hit erbjuder jag dig direkt en kopp kaffe. Jag vill göra det trivsamt för dig.

Här ligger lyckan i kulturen. Om en designer ligger efter med sitt jobb och en annan är färdig så är det självklart att den som är färdig går över och frågar om han kan hjälpa till och sedan stannar en timme eller två. Den typen av ansvarsfullhet mellan människor är väldigt respektfull.

– En annan del av kulturen är, att när en kund har ett problem så funderar vi på hur man kan lösa det, och det uppskattas verkligen. Någonting måste vi ha gjort rätt, eftersom vi har haft nästan samma kunder under de senaste åtta åren.

”Här i Århus är vi en stor liten stad. Vi känner varandra och bryr oss om våra grannar”

Men hur vårdar ni den här vänliga atmosfären?
– Behandla alla som om de vore betydelsefulla, brukar min mamma säga, och det är precis vad jag försöker göra. Jag pratar med alla från drottningen till sophämtaren på samma sätt. Man ska vara en bra förebild för hur man ska behandla andra människor.
– Jag skulle säga att vi har en ärlig atmosfär här. Vi gör misstag och förhoppningsvis lär vi oss av dem. Det handlar också om att ta nästa steg och inte bara acceptera dem som de är.

Spelar kreativiteten någon roll i din lycka?
– En kreativ kultur leder till lycka, fortsätter han. För att få ett kreativt utrymme måste man ha en ”varför inte”-inställning till saker. Vara både lite galen och lite tråkig. Man behöver det tråkiga för att utmana både designen, blicken och själen.
– Kommer man utifrån är det enklare att skapa den här typen av miljö. Vi kommer inte att erövra världen, men vi ska visa världen att det bara är fantasin som sätter gränser.

Är det något speciellt med lyckan i Danmark?
– Jag tror att man i allmänhet är lycklig i Skandinavien. När det gäller Danmark så kanske vi är lite friare och socialt mer accepterande.
– Jag är född och uppvuxen här och jag älskar det här, säger Mads Munk. Jag klagar inte ens på skatterna.

Expertens åsikt

För att få en mer vetenskaplig åsikt träffar jag Christian Bjørnskov, ekonomiprofessor på Århus universitet. Christian Bjørnskov är lyckoexpert och skrev till och med sin doktorsavhandling på det här ämnet.

– Forskningen visar att det som gör danskarna lyckliga är att de litar mycket på människor som de inte känner, säger han. Tillit bidrar till att göra människor lyckliga. Lika viktigt är att danskarna känner att de har makt att förändra saker i sitt liv som de inte gillar.

Enligt undersökningar är danskarna lyckligare för att de litar mer på sina medmänniskor. Foto: Magnus Glans

– Jag tror att tillit leder till en djupare tillfredsställelse både för att det innebär att det finns bekymmer som folk inte behöver ha och för att det förändrar sättet som de interagerar med varandra. Särskilt om man litar på människor lika mycket som danskarna (eller svenskar eller norrmän) gör blir relationer med främlingar okomplicerade och enkla. De leder också till att man vill hjälpa andra. Skälet är helt enkelt att du förväntar dig att andra hjälper dig om du behöver hjälp.

 – Det som är bra med det danska samhället är att det inte dömer andra människors sätt att leva. Det gör att de kan välja det liv de vill leva, vilket ibland inte är möjligt i andra länder, så det bidrar till den samlade tillfredsställelsen hos de människor som lever här.

Jag bestämde mig för att följa invånarnas förslag på vad man kan göra i Århus.

Så jag gick till Sculpture by the Sea på öppningsdagen, en utomhusutställning som arrangeras vartannat år på en tre kilometer lång sträcka av stranden.

Ungefär 60 unika skulpturer från hela världen i olika former, storlekar och material stod på stranden, i havet, i vattenbrynet och i skogen. Utställningen var gratis och man kunde besöka den när som helst under dagen eller natten under en månad.

Den dag som jag var där var det semester och solen sken, så folk hade picknick, promenerade, sprang eller bara hängde runt omkring skulpturerna. Beroende på skulpturen och om det var tillåtet satt och klättrade folk på och under dem; en fick till och med pussar. 

Utifrån ett koncept från Australien, som startade i Sydney 1997, tog kronprinsessan Mary, som kommer från Australien, tillsammans med sin man kronprins Frederik idén till Danmark. Även om inte alla skulpturer var i min smak var det en av de bättre utställningar som jag besökt på länge, både tankeväckande och rolig.

Aarhus. Photo: Magnus Glans

Av en tillfällighet pågick även en rese-, shopping- och kulturfestival samtidigt och temat var ”Explore the World with Aarhus”. Det pågick i princip en gigantisk gatufest på gågatan Strøget.

Där fanns en italiensk marknad, spansk dans och artister som sjöng opera, rock, blues och till och med gospel. Butikerna var öppna till midnatt och hade bord och ställningar med erbjudanden. Där fanns till och med en man som byggde en Lego-version av Graceland i ett butiksfönster.

Föga förvånande var båda arrangemangen roliga.

Av Christian Bjørnskov lärde jag mig att epitetet ”den leende staden” faktiskt myntades av den lokala turistföreningen 1938.

– Då tyckte folk att det var lite löjligt, men det blev kvar, berättar han. Jag tror att anledningen till att Århus anses vara en lycklig stad i huvudsak är ett reklamfenomen. Men Århus är en stad som är väldigt lätt att leva i – den har mycket kultur för sin storlek och stadskärnan är både trevlig och tillräckligt varierad. Å andra sidan finns det inga bevis för att natur och närhet till skog och hav är viktiga.

– Slutligen tror jag det är extremt svårt att skapa en lyckokultur, säger Christian Bjørnskov.

Det är inte svårt att förstöra kulturer, men att skapa något som inte fanns där från början har visat sig nästan omöjligt. Man kan se till att miljön finns där i form av bra institutioner (oberoende domstolar, polis och så vidare) men man kan inte tvinga folk att gilla det.

Jag för min del har lärt mig att danskar, precis som sina skandinaviska motparter, gör många saker rätt när det gäller lycka, och det finns en grundläggande tillfredsställelse med livet i den här delen av världen. Vi träffade många glada, vänliga människor i Århus.

Men det var en lång semesterhelg och solen sken, och jag kan inte låta bli att undra hur danskarna håller sig lyckliga även när det är kallt och mörkt. Jag frågade Mads Munk hur han upprätthåller sitt lyckliga liv på vintern.

– Tja, jag gör som alla andra skandinaver: jag köper en resa till ett varmt ställe.

 

Text: Sandra Carpenter 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Senast ändrad: 20 maj, 2017

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng