/\

ANNONS

Resmål

Celebration – en riktig Disneystad

Walt Disney drömde om att bygga den perfekta staden – till slut blev drömmen äntligen verklighet. Två decennier efter invigningen fortsätter Celebration i Florida att förbrylla kritikerna.

Varje söndagsmorgon ger invånarna i den lilla staden Celebration i Florida sig iväg till kyrkan och promenerar längs med grönskande, vackra gator medan joggare springer sin runda runt den konstgjorda sjön. De lokala grönsaks- och fruktodlarna lägger upp sina varor inför dagens marknad. Det är en oerhört rogivande scen – allt är exakt där det ska vara.

Lilla staden Celebration med sina 8 000 invånare är en perfekt, amerikansk drömstad. Symmetriskt arrangerade villor i matchande färger sträcker sprider ut sig i välarrangerat mönster från shoppinggatorna och restaurangerna i den lilla stadskärnan. Här finns fyra kyrkor och en grundskola, och en golfbana slingrar sig runt staden som en smal, grön orm.

Newsomses, som är en av de banbrytande familjerna, har just fått veta att de inte kan plantera en palm i sin trädgård. Foto: Edward Linsmier

Staden grundades 1994, ett stenkast från Disney World och det var Walt Disney själv som på 1960-talet planerade staden. Han gick bort innan han fick se sin dröm gå i uppfyllelse, men Celebration är resultatet av hans småstadsexperiment, en stad som planerats in i minsta detalj.

Den är även motsatsen till den standardiserade amerikanska stadsmodellen med förort, bilkultur och den nedbrytande effekten på samhället. De som bor här har förstås bil, men de står prydligt parkerade i garage bakom de små välskötta husen – ett helt nytt koncept i USA där bilen och garagedörren oftast är det första man ser framför huset.

Walt Disney Company drog sig ur den dagliga driften av Celebration 2004, men företaget har fortfarande mycket att säga till om. De har exempelvis veto över villaägarnas förening och ser till att invånarna följer de reglerna finns i den tjocka pärm varje familj får när de köper ett hus här. Husägarna bötfälls om de hänger upp alltför färgstarka gardiner i fönstren, om de använder fel typ av material i trädgården eller om de parkerar en husbil på framsidan.

– När vi precis hade flyttat in brukade folk köra förbi och fråga om vi var tvungna att ha kostym på oss när vi var ute, skrattar John Newsome som har bott här med sin fru Barbara sedan 1996, året då Celebrations "pionjärfamiljer" flyttade in.

 – Jag började ta på mig Musse Pigg-öron när jag klippte gräset bara för sakens skull.

Familjen Newsome har faktiskt just blivit upplysta en ny regel från föreningen: de får inte plantera små palmer på framsidan av huset.

– De verkar inte riktigt gilla palmer, konstaterar John.

För att kunna bygga Celebration tömde Disney ut allt vatten, flyttade på alligatorerna och reste upp marken i Osceola-träsket där staden numera står. Familjen Newsome läste om Celebration i ett pressmeddelande, och var bland de 5 000 personer som köpte ett av de första 474 husen som byggdes här. Idag bor de i ett ljusblått litet hus i Celebrations West Village.

Bohemian hotel. Foto: Edward Linsmier

Reglerna luckras upp lite under storhelgerna då världen utanför kommer och knackar på – under Halloween ringer runt 2 000 barn på familjen Newsomes ytterdörr. En granne en bit ner på gatan går helhjärtat in för uppgiften och anlitar byggjobbare som bygger ett piratskepp med kanoner i naturlig storlek på framsidan. Men längre än så får man inte gå, förklarar Barbara:

– Disney säger till när det är dags att ta ner juldekorationerna.

Från början låg huspriserna långt över genomsnittspriset för den här regionen, troligtvis tack vare den strikta hanteringen av staden och husen. Men glansen i den första broschyren om Celebration från 1996 som beskev gemytligheten och idyllen med tecknade filmer på lördagar och barn som lekte, har mattats av lite. Foto: Edward Linsmier

Recessionen 2008 slog hårdare här än i resten av Florida – en av de stater som drabbades allra värst i USA – med tvångsförsäljningar av hus, något som påverkade 1 av 20 invånare och bion som då stängdes för gott. Huspriserna gick ned med 60 procent. De har stigit något sedan dess, men några dramatiska händelser har inträffat som skadat imagen av den perfekta staden. Ett grymt mord, det enda i stadens historia, skedde under Thanksgiving 2010 när en invånare misshandlades och ströps i sitt hem av en besökare. Händelsen följdes några dagar senare av dramatik då en husägare som tvingats sälja sitt hus istället låste in sig och begick självmord när SWAT-teamet slog in ytterdörren.

– Det händer saker under ytan här, säger Desiree Lecaros, 20-årig psykologistudent som växte upp i Celebration men nu pluggar i Gainesville i norra Florida. Hon svarar snabbt "Absolut inte!" på frågan om hon ska flytta tillbaka till Celebration när hon pluggat klart.

– Det känns ungefär som att bo på Wisteria Lane i Desperate Housewives. Jag brukade gilla Disney men man tröttnar på det när man bor här.

Hon pekar på ett grannhus där verandan är full med Musse Pigg-prylar.

– Man märker att de inte har bott här särskilt länge.

Det är inte så konstigt att Celebration har sina kritiker, det är lätt att göra sig lustig över det här stadsprojektet. Staden kanske saknar en egen karaktär men den gottgör för det i gemenskap och noggrann stadsplanering. Det är en vänlig och fin liten stad där grannarna småpratar över staketet och hälsar på varandra på gatorna.

Många av de som bor här idag lockades av just löftet på sammanhållning. Disney grundade en mängd olika klubbar, bland annat en trädgårdsklubb och en lokal Rotary-avdelning för att folk skulle ha en naturlig mötesplats och lära känna varandra.

Foto: Edward Linsmier

Och trots de dramatiska händelserna är staden fortfarande populär. Just nu utökas staden med nya hus i närheten och en ny skola, och man planerar även att bygga ut den befintliga kyrkan. Allt fler unga familjer kommer hit, de lockas av skolorna som levererar toppresultat i regionen varje år.

Naturligtvis underlättar det om man är ett Disney-fan för att kunna acceptera Celebrations förmyndaraktiga regelsystem. Men även om du avskyr Musse Pigg så finns det något med den här experimentstaden som fortfarande lockar folk, två decennier senare. Det är en framgång som Walt Disney skulle ha hyllat. 


Text: Liv Lewitschnik 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng