/\

ANNONS

Foto: Mauro Rongione
Foto: Mauro Rongione

Resmål

I Mammoth Mountain är himlen nära

Bara en bilresa från LA och San Francisco ligger Mammoth Mountain som, med sex månaders garanterad snö, är ett paradis för skidåkare. Här finns dessutom en mycket ansedd restaurang med nordiska influenser.

Vägen är svindlande vacker. Vi har lämnat Los Angeles tiofiliga motorvägar bakom oss med David Bowies ”Young Americans” dånande ur bilens högtalare. Det känns som hyrbilen seglar upp mot Red Rock Canyon State Park. Landskapet skiftar mellan platt öken och spektakulära klippformationer. Det går snabbt att ta sig från Kaliforniens igenkorkade metropol till en plats där naturen fortfarande spelar första fiolen.

Efter fem timmars resa kommer vi fram till Mammoth Lakes, 2 400 meter över havet. Här uppe bland bergen i Eastern Sierra Nevada lever människor ett alternativ kaliforniskt friluftsliv, medvetet och avspänt, där maten, miljön och naturupplevelserna håller högsta klass. 

Foto: Mauro Rongione

Vid den här tiden på året dominerar skidåkningen. Mammoth Mountain är ett vinterparadis med sex månaders garanterad snö.

– Här finns väldigt mycket att välja på för alla snöfantaster, berättar Jim Marcotte, från Black Tie skiduthyrning, när vi sitter i de djupa fåtöljerna i lobbyn på hotell Village Lodge, och provar utrustning. I Mammoth bokar du ett möte med hyrfirman och sedan får du skidorna levererade till hotellet.

The Mill Café Foto: Mauro Rongione

Vi tillbringar dagen i Canyon Lodge och Main Lodge-områdena. Lunchgästerna flockas runt Mill Café vid foten av Stump Alley Express. Många sitter i solen och lyssnar till poplåtar från 80-talet. Ljudet från Simple Minds, Tears for Fears och New Orders syntar strömmar ner över vår krispiga Ceasar-sallad. Snart kryddas utomhusbaren med rockigare attribut och bartender börja mixa Bloody Mary i grogglas och serverar whisky i små plastmuggar.

Den avspända atmosfären sprider sig till pisterna där det finns gott om plats både för plogande nybörjare (särskilt vid Eagle Lodge), familjeskidåkare och svischande skogskidåkare som ser ut lite som hippies. Ska man generalisera, så finns det långt fler skäggiga män i rutiga flanellskjortor och verkligt skickliga snowboardåkare av båda könen här än i Europa. Ett arv från den kaliforniska surf- och skateboardkulturen.

Foto: Mauro Rongione

Snön på 3 369 meters höjd är gnistrande kall hela dagen. Det är svårt att föreställa sig hur det var för 65 år sedan när Dave McCoy gav sig ut i vad som då var rena vildmarken. Han kom visserligen hit som geolog från Los Angeles, men han var hängiven skidåkare och såg potentialen. Från ingenting skapade han det som nu anses vara en av de bästa skidorterna i USA. Nu har skidorten, som ligger inom helgavstånd från Los Angeles och San Francisco, 300 km pister.

Legendaren McCoy, som nu uppnått den mogna åldern 102 år, har flyttat längre ner i bergen. Men hans inflytande märks fortfarande. Ett av de mest nervkittlande åken i området är Dave's Run, som startar från toppen på 3 300 meters höjd och går rakt ner för sjukt branta Dragon's Back. Kärleken och respekten för mannen som stakade ut pisterna på träskidor, iförd yllebyxor och en fläckfri vit T-shirt, är fortfarande uppenbar. 

Många skidåkare och naturälskare har följt Dave McCoy i spåren till de kaliforniska bergen och stannat kvar, till exempel kaffeexperten Matt Hammer som lockades hit av snowboardåkningen och har rostat kaffebönor på Main Street i nio år under namnet Black Velvet Coffee. Han serverar stadens mest utsökta espresso, gjord på bönor som skördats på hög höjd i Etiopien och Kenya.

– Vi började sälja via nätet och på bondemarknader, säger Matt Hammer. Idag rostar vi 2-3 gånger i veckan och importerar hälften av våra bönor direkt från odlarna. Det är viktigt att odlarna får rättvis betalning.

Matt Hammer är något av en smakentreprenör. På andra våningen har Black Velvet Coffee inte bara en imponerande stor kafferostningsapparat utan även en liten vinbar. Här kan besökarna provsmaka ett mycket exklusivt urval av viner från små producenter som Matt Hammer lärt känna i Napa Valley och Oregon.

Ian Algerøen är en annan naturälskare som besökte Mammoth Mountain första gången som elvaåring tillsammans med sin familj för att klättra i bergen. Nu har han tillbringa nästan halva sitt yrkesliv som kock här. 

Maten är serverad på Skadi Foto: Mauro Rongione

På återöppnade Restaurant Skadi, som fått sitt namn efter jaktens och vinterns gudinna i den nordiska mytologin, serverar Algerøen, som har norska rötter, rätter som inspirerats av familjens bakgrund kombinerat med kulinariska färdigheter som han tillägnade sig under utbildningen i Schweiz. Slutresultatet är rena, läckra smakupplevelser som han kallar High Alpine Cuisine.

Matt Hammer och Ian Algerøen hör till de kulinariska huvudpersonerna i Mammoth. Och Skadi är, enligt många beundrare, den bästa restaurangen i Mammoth Lake. Restaurangens anseende sträcker sig långt bortom bergen och matsalen är fullbokad varje kväll.

– Jag brukade jobba på eleganta restauranger i San Francisco men jag längtade alltid tillbaka hit till bergen, säger Ian Algerøen, samtidigt som en servitör sveper förbi med ett fat med gravlax och rösti. För mig är Skadi ett uttryck för mina skandinaviska rötter. Min farfar kom från Algerø, en ö utanför Bergen, och min farmor från Tromsø. De emigrerade till Seattle där farfar var skeppare. Jag har lagat mat, jagat och fiskat i hela mitt liv. Jag fileade min första lax när jag var sex år och har varit i restaurangkök sedan jag var 13. Men att laga mat på den här höjden är annorlunda. Vattnet kokar vid 90 grader och alla recept måste omprövas. Vi använder även snö i matlagningen.

Som de flesta här uppe är Ian Algerøen skidåkare och har alltid 14 par välpreparerade skidor som står och väntar på att användas. Alla man träffar i Mammoth verkar älska bergen och hyllar McCoy, pionjären, som vågade trotsa kritikerna, vindarna och snön.

– Här i USA skulle jag säga att skidåkningen är mer extrem i Jackson Hole och att Squaw Valley har brantare pister, men Mammoth är oslagbart om man ser till snömängden och antalet nerfarter, säger Ian Algerøen.

Kvällen därpå går vi på ölprovning på Mammoth Brewing Company, det äldsta av fem bryggerier uppe bland bergen i Eastern Sierra Nevada. Bryggeriet har framställt hantverksöl de senaste 20 åren, bland annat en Gooseberry Sour och en härligt besk porter som heter Orange You A’Peeling. IPA 395 är en hyllning till den enda vägen som tar dig till Mammoth.

– Ölen är smaksatt med ökensalvia, en mycket aromatisk smak från Eastern Sierra, säger ägaren Sean Turner. I år är vi också mycket nöjda med krusbärsölen som fått mogna i bourbon-fat.

Foto: Mauro Rongione

I bryggeriet finns även Eatary som serverar burgare, sliders och pulled pork. Smarrigare comfort food finns knappast i Mammoth. Det är trevligt och avspänt – precis som övriga Mammoth Lake.

Nästa morgon träffar vi Ian Algerøen i backen. Vindstyrkan skulle med sjötermer kallas styv bris och gondolen vajar när Ian berättar för oss hur han lyckats så bra med att kombinera sina passioner.

– Jag kommer till jobbet halv åtta på morgonen. Tar en cappucino och hejar på kökspersonalen. Sedan byter jag snabbt kläder och sedan är jag här, som idag, på väg mot toppen. Direkt efter lunch tar jag på mig kockmunderingen på Skadi och förbreder resten av dagen.

Vi gör vårt bästa för att hänga med honom på ett par snabba åk, men Ian Algerøen och hans breda puderskidor med Skadi-loggan på är snart långt borta. Under sitt rekordår åkte han skidor 200 dagar under en säsong som varade från oktober till augusti.

Vi fortsätter längre ut i skidsystemet när vinden plötsligt mojnar. Vi kan se kronorna på några enorma träd. Trädens grenar bågnar under tjocka lager med snö. Det är en otroligt vacker syn.

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng