/\

ANNONS

Photo: Randi Baird
Photo: Randi Baird

Resmål

Martha’s Vineyard – kändisar, jet set och hajar

Martha’s Vineyard är visserligen en berömd kändismagnet, men det finns en man på ön som sticker ut – Jeff Voorhees, den ljushårige lille pojken på den gula luftmadrassen, vars liv förändrades sedan han blivit uppäten av Hajen.

1975 var Martha’s Vineyard fortfarande något av en sömnig avkrok, där barnen sprang omkring fritt och människor lämnade ytterdörren olåst på natten. Även om ön alltid har haft sin beskärda del av berömda invånare, var allt mycket opretentiöst – kända författare, filmstjärnor och kulturikoner fick köa för att få en kopp kaffe på Art Cliff Diner eller för att hämta sin sommarlektyr i bokhandeln Bunch of Grapes. I det avseendet är det mesta sig likt.

Foto: Randi Baird

Men 1975, när den då föga kände regissören Steven Spielberg tog färjan från fastlandet för att göra filmen Hajen, stod Martha's Vineyard i begrepp att få en ny internationell profil. Och för en ung pojke som just hade flyttat till ön skulle livet ta en helt ny vändning. Jeff Voorhees Foto: Randi Baird

– Jag var 12 år och hade inte bott här länge när jag fick höra att det skulle vara audition för statister till filmen, säger Jeff Voorhees. De betalade 40 dollar per dag, så jag gick ner till hotellet med mina nya kompisar, fyllde i lite papper och läste några repliker. Jag antog att jag skulle få vara med i en strandscen eller något sådan och tjäna lite extrapengar.

Ett par veckor senare blev Jeff uppringd och ombedd att komma och filma på stranden. När han kom dit fick han veta att han hade en talroll – men han visste mycket lite om vad som väntade.

– Jag var ganska nervös, för en talroll betydde att jag skulle få 140 dollar per dag, inte 40 dollar som alla andra, säger han. Men vi filmade i maj och vattnet var iskallt, så när jag hörde att jag måste ge mig ut i havet var jag inte särskilt glad.

Nästan av en tillfällighet hade Jeff Voorhees fått rollen som Alex Kintner, den lille pojken som paddlade ut på havet på sin gula luftmadrass ... och aldrig kom tillbaka.

Filmen Hajen blev den första riktiga sommarsuccén och den placerade Martha's Vineyard på den internationella kartan. Det sägs att filmen fortfarande spelas varje dag någonstans i världen. Och den långa, kalla veckan som Jeff tillbringade i vattnet, öppnade inte bara dörren till Screen Actor’s Guild och ett liv av royaltycheckar, den gav honom dessutom ett oräkneligt antal hängivna fans.

– Jag driver Wharf Pub i Edgartown och människor kommer in hela tiden och frågar efter mig. De vet var jag arbetar, var jag bor och vad jag gör, säger Jeff Voorhees.  

Det finns många Facebook-sidor och bloggar som ägnar sig åt Hajen – och åt Jeff Voorhees – och allt från hans gamla royaltykvitton till originalaffischer har blivit heta samlarobjekt. Själv tar han det hela med fattning.

”Paddla ut bara, det finns inget att vara rädd för…” Foto från filmen Hajen

– Det är så många kändisar och politiker som besöker och som bor på ön, så här är jag är bara småpotatis. Dessutom är det Will Coogan som äger Wharf Pub, och han har varit med i massa av Farrelly Brothers filmer, fast han har nog inte så många fans, säger Jeff och skrattar.

– Vem hade kunnat föreställa sig att jag skulle stå här skriva autografer vid 52 års ålder? I grund och botten är jag bara en vanlig kille som levt mitt liv på en av jordens vackraste platser.

Jeff Voorhees som har bott på ön större delen av sitt liv, säger att det alltid finns något nytt att upptäcka här.

Det är i städerna ”down island”, Vineyard Haven, Oak Bluffs and Edgartown, man hittar restauranger, barer och butiker. ”Up island” finns den rofyllda grönskan, där Jeff går längs Gay Head Cliffs med sina hundar, besöker fiskestaden Menemsha för hummer eller beundrar de gammamodiga stenmurarna runt gårdarna i Chilmark.

– South Beach har fantastiska vågor och dit tar jag mina hundar för en tidig morgonrunda, säger han. Men det är lite stökigt. State Beach är däremot perfekt för familjer. Tashmoo, en sötvattensdamm på den norra stranden, är ett av mina favoritställen. 

Samtidigt som Jeff Voorhees pratar och kör, pekar han ut cykelvägarna som förbinder de tre största städerna, liksom de många golfbanorna som ligger spridda över ön. På avstånd ser vi segelbåtar och motorbåtar, några för nöje, några för sport.

Foto: Randi Baird

Det är tydligt att oavsett vilken typ av semester du är ute efter, så hittar du den på Martha’s Vineyard – sportsemester, familjesemester, party, avkoppling – eller en blandning av allt. Det finns något för alla, och man förstår direkt varför ön så ofta kallas ”God's own country”.

Jeff Voorhees gjorde aldrig någon mer film efter Hajen, men till och med hans familj påminns ständigt om hans korta ögonblick i rampljuset.

– Min bror bor i Europa och han ringer mig väldigt ofta för att säga, " japp, idag såg jag dig dö igen", säger Jeff och skrattar. Jag var bara med i filmen i en minut eller två, men den är en del av mitt liv och så kommer det alltid att vara. Ungefär som Martha's Vineyard.


Text: Judi Lembke

Senast ändrad: 16 augusti, 2018

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng