/\

ANNONS

Resmål

Napa Valley – Disneyland för vuxna

Vintåget genom Napa Valley tuffar fram i maklig takt, men upplevelsen är intensiv.

Man blir förvånad när man inser hur litet Napa Valley i Kalifornien egentligen är.
Den 45 kilometer långa landremsan med små byar, vingårdar och idyllisk landsbyggd har ett rykte bland både vinkännare och turister som vida överträffar områdets storlek. Naturen är unik för norra Kalifornien med sin blandning av vinrankor, olivträd och granar som överblickas av en eller annan tillsynes vilsekommen tropisk palm.
Dalen står bara för fyra procent av Kaliforniens vinproduktion, men eftersom vinerna anses vara bland de bästa i världen är den ändå en magnet för vinälskare.
Här handlar allt om livets goda. Det finns ungefär 400 vingårdar utspridda i landskapet, och även huvudgatorna ägnas i mångt och mycket åt vinet och besläktade nöjen. Här finns små konstgallerier och antikaffärer, butiker och hotell, lokala mathantverkare av alla sorter och allt från rustika matställen till restauranger med stjärnor i Guide Michelin. Eftersom den geotermiska aktiviteten i dalen är omfattande finns det också ett stort antal spaanläggningar.
- Napa är som ett Disneyland för vuxna, säger Andy Florsheim som äger restaurangen Goose & Gander i St. Helena. Fokus ligger på att sänka tempot och ta sig tid att verkligen känna smakerna, oavsett om det gäller mat, vin eller en god olivolja.

Det vin som först satte Napa Valley på kartan var gjort på cabernet sauvignon, men idag används en rad olika druvsorter. Ursprungsbeteckningen ”Napa Valley” innefattar 16 mindre områden med egen ursprungsbeteckning, inklusive det legendariska Stags Leap-distriktet.
Tack vare områdets medelhavsklimat finns det ingen lågsäsong här (faktum är att aktiviteten är som störst i november och december samt under dagarna före Thanksgiving och jul). Stora grupper italienska, franska och spansktalande invandrare har gett dalen en alldeles egen karaktär, en lättsam kalifornisk variant av den gamla världen.
Ett av de bästa sätten att se dalen är att utgå från Napa och sedan köra norrut via Yountville, St. Helena och Calistoga. Centrala Napa är också hem för familjeföretaget Napa Valley Wine Train som låter besökare se dalen från en uppsättning vackra, renoverade gamla järnvägsvagnar med träpanel – vissa gjorde sin första resa så tidigt som 1915.

Napa Valley Wine Train började köra redan 1864. Passagerarna njuter av en god måltid under rundturen på tre timmar från Napa till St. Helena. Foto: Jennifer Martiné

Tåget kör i lugn takt till St. Helena och tillbaka, omgivet av vingårdar till både höger och vänster. Resan tar tre timmar och kombineras med lunch eller middag ombord. Utöver de tre middagsvagnarna med vita dukar och blänkande matsilver à la Orientexpressen, vinprovningsbar, utsiktsdäck och lounger erbjuds också guidade vingårdsturer.
Om du kör bil är det bra att börja med Shafer Vineyards, känt för sin förstklassiga cabernet sauvignon Hillside Select och syrah/petite sirah-blandningen Relentless som utnämndes till årets vin 2008 av vinmagasinet Wine Spectator. Gården ligger i det berömda Stags Leap-distriktet, en 3 km lång och 2 km bred kanjondal.
- Området är känt för en unik typ av cabernetvin, med stor fruktighet och mildare tanniner än i resten av Napa, säger ägaren Doug Shafer. Den bästa beskrivningen jag kan komma på är ”saftigt” med en mjuk avslutning.
Gården ligger vackert omgiven av branta sluttningar täckta av cabernet sauvignon-vinrankor. Två gånger per dag ges guidade vinprovningsturer med upp till tio deltagare, men detta måste avtalas på förhand. Ofta är det upp till åtta veckors väntetid, särskilt i skördetider, konstaterar Shafer, så det kan vara värt att boka i god tid om du vill undvika besvikelser.

Foto: Jennifer Martiné

Fortsätt 30 minuter norrut genom undersköna Yountville med Thomas Kellers berömda restaurang The French Laundry och intilliggande Bouchon, och du är framme i St. Helena, en mysig liten stad där du kan prova vinerna från de omgivande vingårdarna.

Vingårdar i Napa Valley

Read more

Precis utanför staden ligger Raymond Vineyards, där Napa Valley Wine Train brukar stanna till. Här odlas druvorna med godkänt ekologiska och biodynamiska metoder, och den skräddarsydda vinproduktionen sker i ett lätt excentriskt vineri med spegelblanka jästankar, kristallkrona och utklädda skyltdockor. Vineriet används också som festlokal.
På utställningsodlingen Theater of Nature får besökarna en introduktion till biodynamisk odling – exempelvis en metod för gödsling och bekämpning av skadeinsekter som innebär att gethorn fyllda med kospillning grävs ned i jorden. Även grunderna för jäsning, lagring och vinprovning förklaras.
Nästa stopp blir Calistoga, där du hittar Indian Springs Resort & Spa, en semester- och kurort av äldre snitt där klungor av små stugor och knotiga olivträd kantar vägen.
Närliggande Tamber Bey, ett vineri med vinprovningsrum och vingårdar i Yountville, är en del av Sundance Ranch, en ridanläggning där man tränar tävlingshästar i toppklass. Innergården omges av spiltor med plats för gårdens 18 egna hästar.
- Våra viner är mjuka i smaken och lätta att kombinera med mat, säger Doug Eisele som driver Tamber Bey.
Särskilt Tamber Beys Pinot Noir och Rabicano, lagrade på franska ekfat, utmärker sig genom sitt djup och sin komplexitet. Rabicano, gjord på en klassisk Bordeauxblandning av druvsorter, har fått sitt namn efter ett speciellt vitprickigt mönster i pälsen på en häst.
Jericho Canyon, ett unikt, charmigt vineri som erbjuder endast hantverkstillverkade viner i Bordeauxstil, ligger bara fem minuters bilväg från Tamber Bey, men kunde lika gärna höra till en annan värld. Vingården anses av många vara bland de vackraste i dalen.

Tara Katrina Hole och Nick Bleecher från Jericho Canyon. Foto: Jennifer Martiné

Jericho grundades av Marla och Dale Bleecher 1989 och är ett riktigt familjeföretag. Förra året producerade parets äldsta son Nick sitt första vin, som också blev gårdens första rosé.
- Jag brukar skämta om att jag har varit i vinbranschen i 20 år, säger Nick. Jag fick ju en sorts obligatorisk praktik när jag arbetade med mina föräldrar på vingården; jag har plockat druvor och beskurit vinrankor sedan jag var fyra år gammal.
Jericho Canyon, som ramas in av Mount St. Helena och bergskejdan Palisades, utgör ett Napa Valley i miniatyr. Små jordplättar på böljande odlingsterrasser täcks av mödosamt planterade cabernet sauvignon-, merlot- och cabernet franc-druvor. Med det här odlingssättet tar man bäst vara på de ibland extrema temperaturvariationerna och de vulkaniska, grusiga lerjordarna som ger små, men intensivt smakrika skördar. Även familjen Bleechers respekt för jorden och betonande av vikten av att leva väl är typiska för Napa Valley som helhet.

 

Text: Sam Eichblatt Foto: Jennifer Martiné

Ta en rundtur i Napa Valley i denna interaktiva karta

Öppna stor karta »

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng