/\

ANNONS

Boka resa

Foto: Clément Morin

Resmål

Upptäck Champagne med cykel

Franska Épernay är den perfekta utgångspunkten för dig som älskar champagne. Läs om hur kombinationen cykel och champagne skapar en perfekt weekendresa i nordöstra Frankrike.

Foto: Clément Morin

”Come quickly, I am tasting the stars!” Med Dom Pérignons bevingade ord ringande inom mig stannar jag cykeln mitt på bron över floden Marne i Champagne. Florstunna, långsamt virvlande plymer av morgondis glittrar i solens första värmande strålar. De påminner om de små kolsyremoln som tränger ur en Champagneflaska just efter ett av världens mest festförknippade ljud: en poppande champagnekork. Jag äntrar åter cykeln; ett idealiskt fordon för att utforska centrala Champagnes små vinmakare, så kallade grower champagne.

På andra sidan bron ligger den lilla byn Dizy, där arbetare intill floden på morgonkvisten väntar i små grupper för att bli upplockade till respektive vingård. Därefter väntar en liten uppvärmning upp till Hautvillers, som är central i Champagnes historia. Här finns också en av de vackraste utsiktspunkterna i hela området. Med förhöjd puls – kanske skulle jag ha valt elcykel ändå? – kommer jag så småningom upp på krönet.

Ett paradis för Champagneälskare

Omgiven av smaragdgröna gräsgångar mellan vinkelräta rader av vinrankor som kastar sig ner mot dalens botten förundras jag av ståltrådarnas glittrande guldpuppor: fastklamrande dagg som solen snart ska torka bort. Några få tramptag tar mig in till byn, där jag svänger vänster upp till Hautvillers kapell. Här vilar nämligen Dom Pérignon – munken som på 1600-talet började tillverka bubblande vin i regionen, idag en industri som idag vuxit till 300 miljoner flaskor om året.

Far och dotter på champagnehuset Loirot-Pagel.Efter en pain au chocolat och en espresso från bageriet Chez Poulain i den pittoreska byn är det dags att rulla västerut längs floden Marne och rutt 52, en av Champagnes cykelvägar. I Mareuil-le-Port viker jag av söderut mot den lilla byn Festigny, som är hem för vingården Loriot-Pagel. Här tar Alice Loriot-Pagel, sjätte generationens vinmakare, emot. Hon visar stolt upp den moderna pressen, ståltankarna och vintunnorna. Därefter bär det ner i underjorden och de generösa källarvalven som rymmer cirka 300 000 buteljer – fem gånger årsproduktionen. Väl tillbaka i dagsljuset är det så äntligen dags för dagens första champagne. Torr, krispig, och mineralig som sig bör – plus en förvånande bouquet av jasminblommor.

– Det kommer av att den dominerande druvan här i Valée de la Marne är Pinot Meunier, säger Alice Loriot-Pagel.  

Cykla bland vinrankorna

Med cykelväskan nedtyngd av ett par flaskor styr jag kosan mot byn Cerseuil (Marne) och det extremt hemtrevliga B&B Les Mille et une Pierres. Hemlagad middag i trädgården och ett dopp i den lilla poolen är ett perfekt avslut på en aktiv dag.

Efter en generös frukost är det åter dags att följa rutt 52. Siktet är inställt på Mutigny – utsiktspunkten ovanför Mareuil-sur-Ay. Här uppe på ett av Grand-cru-parcellerna i Montage de Reims-området, träffar jag Jean Philippe Hebrart från 118-åriga Marc Hebrart Champagne. Runt omkring oss pågår bindningen för fullt. Sedan Dom Pérignons dagar är idealet hårt tuktade, en knapp meter höga vinrankor med grenar som skjuter ut från vinstockarna – knotiga trollansikten som givmilt hissar upp terroirens unika smaktoner.

Utsikt över byn där vingården Marc Hebrart ligger. Foto: Clément Morin

– Jag använder Pinot Noir och Chardonnay, säger Jean Philippe Hebrart. Pinot Noir för fruktigheten och Chardonnay för elegansen. Men precis som en kock så måste man kunna hantera ingredienserna på rätt sätt – det är väldigt mycket arbete i vinmakandet också, säger han om sin årliga produktion på 140 000 flaskor.

Jag korsar åter floden och trampar västerut guidad av otroliga regnbågar i Côte des Blancs-området. I Cuis möter jag Didier Gimmonet från Pierre Gimonet et Fils, som tillverkar 250 000 flaskor om året. Han har stor respekt för vinmakeriet – men har en väldigt renlärig grundinställning.

– Vi producerar klassiska champagner som är annorlunda genom sin fräschhet, saltighet och mineralitet, säger Didier Gimmonet. I Côte des Blancs är jorden genom sin höga halt av krita och kalk egentligen fattig – men plantorna sätter sina rötter på kritan och kalken, vilket ger vinet dess kvaliteter – mineraliteten är terroirens själ, utbrister han passionerat innan vi besöker källaren.

Didier Gimmonet tittar ut över vingården från sitt hus.

Många gourmetrestauranger i Champagne

I Chouilly rullar jag först förbi den lilla mässingsskylten vid grinden som skvallrar om Roland Champions hemvist. Idag är det Carole och Clémence Champion, Rolands barnbarn, som tar emot vid den knastrande öppna spisen tillsammans med den brungråspräckliga fågelhunden Nestor som vill hälsa på allt och alla. 

Att unga kvinnor har tagit över är ett tecken i tiden, och påverkar drycken till det bättre, hävdar systrarna.

– I vårt fall har det alltid handlat om blanc des blanc med 100 procent Chardonnay. Men nu gör vi en mer delikat champagne med högre fräschör och finare bubblor, säger Carole som menar att deras odling är ”bio i praktiken, men inte på labeln”.

Roland Champion är en av grundarna av Club Trésors de Champagne, som bildades 1971, ett nätverk av självständiga champagnemakare som pushar varandra att utveckla sina unika färdigheter.

– Vi är 27 medlemmar i Club – och vi skapar 27 väldigt olika champagner, säger Clémence Champion.

Innan vi skiljs åt berättar hon att Rolands hustru fortfarande bor i huset.

– Vår farmor är 93, och hon tar varje dag ett litet glas champagne klockan 12 och ett litet glas klockan 19. Hon behöver ingen klocka, hon vet alltid när det är dags för champagne. Om hon inte vill ha så vet vi att hon är sjuk, skrattar Clémence.Mixbricka från C Comme Champagne.

Att rulla in i Épernay längs UNESCO-listade Avenue de Champagne blir en fantastisk kontrast till de små Champagnehusen. Längs denna aveny ligger bland andra Moët Chandon, Perrier-Jouët, Castellane och Pol Roger. Fantastiska droppar … men jag svänger höger in på Rue Jean Moët. Här ligger det utmärkta hotellet Jean Moët och inom ett par hundra meter ett flertal gourmetrestauranger och bistros av hög klass inklusive La Grillade Gourmande, Le Symbios, Le Theatre och Banque. Med andra ord så är Épernay som gjort för att tillbringa minst en natt på en cykeltur genom Champagne. Men först vill jag riktigt skämma bort mig och styr kosan mot La Briqueterie. I detta före detta tegelbruk finns såväl bastu som spa-avdelning, och de gamla träbalkarna på nedervåningen har glasats in till en fantasieggande bonsaiavdelning – som sig bör på ett femstjärnigt hotell med Michelin-krog.

Dryck till maten? Grower champagne såklart!

Resa till Champagne

SAS flyger till Paris från Köpenhamn, Oslo och Stockholm. Från Paris Gare de l’Est går direkttåg till Champagne-Ardenne. Restiden är cirka 45 minuter med snabbtåg.

Vinkällare hos Roland Champion. Foto: Clément Morin

Foto: Clément Morin

Facile e-bikes

Namnet till trots erbjuder Pierre Bonnand uthyrning av olika typer av cyklar. Han kan också rekommendera rutter och ordna guider om så behövs

Facile e-bikes

Châtillon-sur-Marne

Visa på karta

Foto: Clément Morin

Les Mille et une Pierres

Personligt Bed & Breakfast med tre rum i en gammal lada; renoverat av paret Patricia och Philippe. Erbjuder också middag vid gemensamt bord till sina gäster, och om du har problem med cykeln kan du här få hjälp eftersom Philippe även driver cykelbutik i nästa by.

Les Mille et une Pierres

6 Rue de la Chapelle, Cerseuil

Visa på karta

Foto: Clément Morin

La Grillade Gourmande

Under ledning av chef Christophe Bernard, som jobbat för såväl Paul Bocuse som Alain Ducasse, möter franskt finlir rejäla trägrillade t-bonestekar och tournedos. La Grillade hanterar även havets och jordens gåvor med varsam hand, vilket resulterar i maximerade, klassiskt franska smaker.

La Grillade Gourmande

16 Rue De Reims, Epernay

Visa på karta

Bokning nödvändig.

Hôtel Jean Moët

Fyrstjärnigt hotell i centrala Épernay, beläget runt hörnet från Avenue de Champagne, där de stora husen håller till ovanpå 110 kilometer UNESCO-märkta vinkällare. Den enkla frukostbuffén kompletteras med ägg eller omelett efter dina önskemål.

Hôtel Jean Moët

7, Rue Jean Moët, Épernay

Visa på karta

Foto: Clément Morin

La Briqueterie

I ett före detta tegelbruk ligger det Chateau & Relais-anslutna, femstjärniga spahotellet La Briqueterie. De slottslika neobarockinslagen må vara yngre än vad de verkar, men de fantastiska träbalkarna är från 1800-talet. Gourmetrestaurangen med tallrik i Guide Michelin har extremt prisvärda trerättersmiddagar (€65), vilka med amuse-bouche och mellanrätter blir sex rätter.

La Briqueterie

4 Route de Sézanne, Vinay

Visa på karta

Foto: Clément Morin

Chez Poulain

För en perfekt picknick bland vinrankorna kan du på det lilla hörnbageriet Chez Poulain köpa traditionella baguetter och himmelskt frasiga, tusenbladiga pain au chocolat som smälter i munnen. Räkna med att fastna i samtal med såväl den trevliga personalen som nyfikna bybor.

Chez Poulain

4 Place de la République, Hautvillers

Visa på karta

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng