/\

ANNONS

Pilsen, med sina färgstarka muralmålningar och taquerias i gathörnen, känns som en bit av Mexiko. Foto: IBL
Pilsen, med sina färgstarka muralmålningar och taquerias i gathörnen, känns som en bit av Mexiko. Foto: IBL

Resmål

Upptäck Pilsen – en bit Mexiko i Chicago

Chicago har nästan fyra miljoner invånare, men i mindre skala är det en stad med klart avgränsade stadsdelar – små ”byar” – där bartendern och baristan vet vad du heter. Pilsen är en av dem.

Pilsen, med sina färgstarka muralmålningar och taquerias i gathörnen, känns som en bit av Mexiko. Det ger även en perfekt ögonblicksbild av det multikulturella livet i Chicago.   

– Vi kom hit i januari 1957 under en snöstorm, och jag sa till min pappa, ”vart har du fört oss?”, berättar Carlos Tortolero

När han var tre år gammal flyttade hans föräldrar till Chicago från Mexiko för att ge sina barn ett bättre liv. Idag är Carlos Tortolero vd för, och grundare av, National Museum of Mexican Art i stadsdelen Pilsen i Chicago. 

– Jag gillar det faktum att jag kan äta 50 olika typer av mat i Chicago och höra alla dessa olika språk, säger han. Det är något att vara stolt över.

Den f.d. läraren fick höra att det inte skulle gå att öppna museum i en arbetarstadsdel. Nu är museet navet i ett av Chicagos mest färgstarka immigrantområden, känt för sin rika mexikanska kultur.

Museet har två permanenta gallerier plus årliga roterande utställningar.  

Njut av gatukonsten på National Museum of Mexican Art. Foto: IBL

– Jag anser att konsten är till för alla, säger han. Det är ett radikalt koncept och konstvärlden gör inte mycket för att ändra på det. Så vi ger folk av en skymt av en annan bild av USA. 

– Pilsen är den stadsdel som är mest typisk för Chicago av alla stadens stadsdelar, säger Carlos Tortolero. Centrala Chicago är fantastiskt. Men du lär inte känna det verkliga Chicago där. Vill du verkligen lära känna staden ska du ta en promenad i Pilsen. 

Det tar bara 15 minuter att ta sig med tåg från centrala Chicago till Pilsen, men det känns som en resa till Mexiko med sina färgstarka väggmålningar (många koncentrerade till 16ht Street), skyltar på spanska och en massa taquerias och restauranger. Pilsen är en av många stadsdelar i Chicago som är på väg att gentrifieras. Konstgallerier och trendiga restauranger har flyttat in på den östra sidan, längs Halsted Street. Men längs hela 18th Street hittar du fortfarande det genuina Pilsen. 

“Pilsen är den stadsdel som är mest typisk för Chicago av alla stadens stadsdelar,” 

Runt hörnet från museet ligger 5 Rabinitios, som drivs av en mexikansk kock, som har arbetat under en av Chicagos mästerkockar. Den traditionella och mycket prisvärda menyn innehåller bland annat tacos, tortas och förrätter serverade i ett färgstarkt rum. Vill du ha en autentisk lunch utan krusiduller väljer du Los Camales som har serverat lokalbefolkningen mättande tacos al pastor i nästan ett halvt sekel.

I början var det tyska, irländska och tjeckiska immigranter som bodde i Pilsen och som gav stadsdelen dess böhmiska namn. Senare under 1900-talet, när det var brist på arbetskraft, började mexikaner flytta in och arbeta här, och stadsdelen förblev ett arbetarklassområde. 

Café Jumping Bean är ett av de äldsta och coolaste caféerna på 18th Street. I mer än 20 år har det varit ett tillhåll för konstnärer, som sitter vid de färgstarka, handmålade borden med sina skissblock eller laptops och en kopp mocka. 

– Om du är i New York och frågar någon: vad gör din pappa? så svarar de: åh, min pappa är läkare eller advokat, eller också viskar de: han jobbar på fabrik, säger Carlos Tortolero. Här i Chicago säger folk – högt – min pappa jobbade på stålverket. Folk är stolta över att vara arbetarklass och arbetsetiken är stark. Jag gillar det.

– Om du vill förstå varför invandring är sunt, ska du komma till Pilsen, tillägger han.

Tips till Pilsen:

National Museum of Mexican Art

Museet har två permanenta gallerier plus årliga roterande utställningar.

National Museum of Mexican Art

1852 W. 19th Street, Chicago

Visa på karta

5 Rabinitos

Betyder ”fem rädisor". Traditionell mexikansk mat, berömt för sina tacos.

5 Rabinitos

1758 W 18th Street, Chicago

Visa på karta

Los Comales

Mexikansk taqueria. Läckra gorditas, fajitas och, så klart, tacos.

Los Comales

1544 W 18th Street, Chicago

Visa på karta

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng