/\

ANNONSE

Alex inn i framtiden.Foto: Marco Secchi
Alex inn i framtiden.Foto: Marco Secchi

Folk

Alex, den første kvinnelige gondolieren i Venezia

I tusen år har gondolieryrket vært forbeholdt Venezias menn. Det ble det en forandring på på

En gondoltur er et must for mange turister som kommer til Venezia. På 1600- og 1700-tallet var det nærmere 10 000 gondoler som frekventerte byens kanaler. I dag er det bare litt over 400. Gondolierfaget er et skremmende tradisjonelt yrke som har gått i arv fra far til sønn i flere århundrer. Til Alex Hai dukket opp.

Vi møter henne i operaen i Venezia, Teatro La Fenice, rett ved Markusplassen. Gondolen hennes, Pegaso (Pegasus på italiensk), er fortøyd rett i nærheten. Det er her Hai liker å møte kundene sine. 

Alex har gått gjennom kontroverser for å komme dit hun er i dag. Foto: Marco Secchi

Det har vært en kamp på komme dit hun er i dag. For ikke bare er Hai en kvinne, hun er ikke en gang fra Venezia. Eller italiensk for den saks skyld. Hun ble født i Hamburg og vokste opp i Tyskland og USA, før hun flyttet til Venezia for 20 år siden. Hun forelsket seg straks i byen, byens arkitektur og folk. Og hun oppdaget at hun hadde et talent for å ro. Hai lærte faget sitt som lærling på Traghetto, gondolen som tar folk fra den ene siden av Canal Grande til den andre. 

Det er ikke lett å være en outsider i Venezia, en liten by med mange og lange tradisjoner, spesielt når det gjelder den gamle gondol- og gondoliertradisjonen. Yrket er kontrollert av det tusen år gamle gondolierlauget, som utsteder lisenser i henhold til en strikt opplæring og strenge eksamener.

Det kom ikke som noen overraskelse at Hais ambisjoner ble oppfattet som kontroversielle. – Hun er en kvinne, hun er ikke født i Venezia og hun kan bare ikke ro, var bare noen av argumentene som ble brukt av hennes motstandere.

– Venezia er en by som ikke liker forandring, forteller Hai mens vi cruiser rundt på de trange kanalene om bord i Pegaso. – Men venetianerne skjønner at de må følge med i tiden.

“Venezia er en by som ikke liker forandring”

Da hun ikke klarte å få lisens fra lauget, begynte Hai som privat gondolier og fikk tillatelse etter flere kostbare omganger i retten. I dag er hun den eneste gondolieren som ikke er ansatt av Venezia kommune. Selv om hun nå er offentlig godkjent, er det mange som nekter å anerkjenne henne som en «ekte» gondolier.

Hai har tilbragt mange år på vannet i Venezias kanaler. Hun har lært faget sitt fra bunnen, hvordan man vender en 11 meter lang gondol i en 90-graders vinkel på de trange kanalene, hvordan hver minste bevegelse med åren utgjør en stor forskjell for hvordan gondolen beveger seg i vannet, hvor hun finner de mest maleriske kanalene for turistene og hvilken tid på dagen de får mest ut av turen.

Jobber du som gondolier, krever det ferdigheter som er perfeksjonert over flere år, fysisk styrke og konstant fokus under navigeringen på de trange kanalene gjennom den travle båttrafikken i Venezia.

 

Alex on the Grand Canal with the Rialto Bridge in the background. Photo: Marco Secchi

Hai har i dag lagt de gamle kontroversene bak seg og tar opp byens viktige kamp mot de store cruiseskipene.

Den maleriske havnen i Venezia formørkes ofte av gigantiske cruiseskip, noe som har opprørt mange av byens borgere. Hai er en av mange som med stor lidenskap har kastet seg inn i kampen. Ikke bare ødelegger skipene Venezias vakre ytre, sier hun. De utgjør også en trussel mot miljøet og en fare for de mange venetianerne og turistene som ferdes på byens vannveier i små båter og gondoler. Situasjonen har tilspisset seg med den nye ordføreren Luigi Brugnaro, som ble valgt i 2015 og er en sterk tilhenger av cruiseskipindustrien.

– Hundre tusen underskrifter mot cruiseskipene og en erklæring fra Unesco er ikke nok, forteller Hai. 

“The best part of being a gondolier is rowing forward into the past"

Turismen er et følsomt tema i Venezia. I dag besøker rundt 17 millioner mennesker Venezia hvert år, og mange av byens borgere ønsker restriksjoner. Men turismen er en viktig del av byens levebrød. På samme tid må turismen ta skylden for de høye levekostnadene som fordriver lokalbefolkningen. Innbyggertallet har falt i flere år nå, og er i dag nede på under 60 000. For én generasjon siden bodde det tre ganger så mange mennesker her.

Det er ikke vanskelig å forstå hvorfor Venezia trekker til seg så mange turister. Den unike beliggenheten i lagunen, stillheten fra de ikke-eksisterende bilene, de trange kanalene, de saktegående gondolene som passerer under klessnorene, blomsterkassene og broene ... I hele verden finnes det ingen annen by som Venezia, og det er umulig ikke å la seg rive med.

Hai er ikke en kvinne som bukker under for stridigheter. Hun elsker den historiske byen og yrket sitt.

– Det beste ved å være gondolier er å ro fremover, inn i fortiden. Kundene mine gjør jobben min så givende, og jeg får aldri nok av synet av Venezia.

Tekst: Emma Brink 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk