/\

ANNONSE

Foto: Brad Torchia

Folk

Blekkets mester

Mark Mahoney, tatovør for stjernene og bestevenn med Johnny Depp, er en legende på sitt felt. Men 60 år gamle Mahoney, som er født i en irsk familie i Boston, tatoverer både eliten og undergrunnen i sitt studio, Shamrock Social Club, i Hollywood.

Shamrock Social Club var tidligere en platebutikk. Mark Mahoney forteller dette mens han spiller litt gammel jamaicansk ska av Desmond Dekker. Musikkvalget skyldes både at han er av den nostalgiske typen, og at det rett og slett er bra. 

Shamrock Social Club i Los Angeles.Det samme gjelder bygningen vi befinner oss i. Mahoney, som signerte leiekontrakten dagen etter 11. september 2001, hadde alltid syntes at den gamle, hvite bygningen i moderne kolonistil hadde den fineste butikkfasaden på Sunset Strip. Tidligere stod det «Crosby Building» på den, til minne om sangeren og skuespilleren Bing Crosby, som bygde den til seg selv og brukte den til innspillinger og jam sessions på 1930-tallet. Det var et perfekt lokale for Mahoneys nye tatoveringsstudio: en gammel bygning med lun stemning og mange historier å fortelle. Stedet er en del av Hollywoods historie, og folk som Crosby og Louis Armstrong har visstnok festet her.

Det var også et perfekt sted for sosialt samvær, noe som var uhyre viktig – ifølge Mahoney er nemlig tatovering en sosial kunstform. Da han begynte karrieren på østkysten, virket tatoveringsstudioer ofte skremmende og skumle. Han ville skape et innbydende og hyggelig studio – et sted der man dyrker fellesskapsfølelsen.

– Jeg liker at folk kommer innom og forteller meg hvordan det står til, sier Mahoney, mens han på et ark tegner to amorfigurer som en ung canadier vil ha tatovert på skuldrene.

– Det er det Shamrock er – en sosial klubb. Og jeg vil gjerne at det skal komme mange forskjellige folk innom. Jeg liker at eliten og undergrunnen møtes. Det skaper liv og spenning.

Mahoney jobber med amortegningene på bakrommet på Shamrock Social Club. Veggene er dekket av malerier, fotografier, bilder av trekløvere og katolske symboler, og på de mange bordene og hyllene er det store bunker med bøker og massevis av blekk i små plastflasker. Det er ting overalt. John F. Kennedy er blant de mange det henger bilde av på veggen, og ansiktet hans er også tatovert på Mahoneys venstre arm. Det samme er Kennedys kone, Jackie. JFK har en spesiell plass i klubben og på kroppen hans, «fordi han var en Boston-gutt», forklarer Mahoney, og «en jordnær irsk katolikk». Han smiler, og de klare blå øynene blir blanke når han tenker tilbake på Kennedys begravelse i 1963. Da lå han på gulvet foran TV-en hjemme i Boston, mens faren lærte ham å tegne todekkerfly.

Mahoney visste at han ville gjøre tegningen til et levebrød, og litt senere fant han ut at han ville bli tatovør. Men i 1977, da han begynte å tatovere i lokalene til motorsykkelklubber, var det fortsatt ulovlig i Boston. Derfor dro han til New York for å videreutvikle virksomheten der, men da han oppdaget at de beste tatoveringene ble laget i et studio i Long Beach i California, bestemte han seg for å flytte dit. Snart fikk han jobb i studioet, som het The Pike, men han fortsatte å drømme om å starte sitt eget.

– Jeg brukte mange år på å planlegge tatoveringsstudioet og tenke over hvordan jeg ville at folk skulle føle seg når de kom hit, forteller han idet han byr nyankomne kunder på en øl.

– Jeg synes det ble ganske bra og slik jeg hadde sett for meg. Jeg er ikke ferdig med å utvikle stedet, men vil at folk skal føle seg hjemme. De kommer innom for å hilse på, som i en sosial klubb. Da jeg jobbet i Long Beach, fikk jeg ofte skjenn fordi jeg fikk så mye besøk: «Hvis de ikke skal ha tatovering, har de ikke noe her å gjøre!» Slik ville jeg ikke ha det.

Enten du er filmstjerne eller ikke, får du samme behandling på Shamrock Social Club. Iblant får stjernene assistentene sine til å ringe på forhånd og spørre om det er en bakdør de kan bruke, og informere om eventuelle andre spesielle behov. Men etter det første besøket på bakrommet til Mahoney senker de som regel skuldrene. Angelina Jolie, David Beckham, Adele og Johnny Depp, som tilhører Mahoneys eksklusive kundekrets, er vant til å bruke hoveddøren midt i folkehavet på Sunset Boulevard – akkurat som alle andre.

– Folk lar dem være i fred, og vi behandler dem ikke som filmstjerner, sier Mahoney, som tror dette er noe hans mange berømte kunder setter pris på.

– Jeg synes virkelig ikke de er annerledes enn andre folk. Jeg er opptatt av hvorfor de vil ha en tatovering. De går gjennom de samme oppturene og nedturene som oss andre – de gifter seg, får barn, skiller seg, opplever at foreldrene dør, og så videre.

 Mark Mahoney i sitt studio i Los Angeles.

Mahoney drar imidlertid også på hjemmebesøk. Han har mange ganger tatt med seg utstyret til det berømte kjendishotellet Four Seasons i Doheny Drive, som ligger like i nærheten. Han har også vært på kjøkkenet til Jared Leto for å tatovere skuespillerens rygg, og han dro til Guggenheim i New York for å tatovere en engel i nakken på Lady Gaga med publikum til stede.

– Jeg ser på det som et håndverk, sier Mahoney når han blir spurt om arbeidet hans er en kunstform. – Etter min mening har det innslag både av stor kunst og av yrker som rørlegging. Det er noe midt imellom. Vi bruker fortsatt gammeldagse verktøy som egentlig aldri har endret seg, og det er noe nærmest primitivt over måten det gjøres på. Teknikken har blitt litt mer avansert, men har egentlig ikke forandret seg stort de siste århundrene.

Det som har endret seg, er at kunstformen har blitt mer utbredt. I dag har det blitt sosialt akseptert – faktisk ganske vanlig – noe Mahoney mener han har kjendisene å takke for.

– Ta for eksempel Cher og Mickey Rourke, som var blant de første som fikk tatoveringer, sier Mahoney, som tatoverte Rourke på 1980-tallet og kaller ham sin første virkelige venn i Hollywood.

– De bidro til at det ble mer akseptert.

Mahoney synes det er kjempebra at mange har tatoveringer, slik at flere kan få glede av dem. Samtidig savner han de gode, gamle dager da sannsynligheten var stor for at kundene hadde vært bak lås og slå. De var villere og mer upolerte, hadde vært i slåsskamp eller fått juling, og var generelt tøffe karer. Han innrømmer at det også var derfor han fikk sine første tatoveringer – han ville være en av de tøffe og se barsk ut. Og det fungerte tydeligvis.

– Ja visst! Klart jeg kunne banke opp noen! sier han og ler.

I motsetning til mange andre tatovører respekterer Mahoney kundenes privatliv og skynder seg ikke å legge ut bilder i sosiale medier for å fortelle verden om dem. Han føler at det å få en tatovering er noe veldig privat.

– Jeg synes det må være opp til hver enkelt. Når jeg har gitt deg en tatovering, er den din. Den er ikke lenger min, men hvis du vil legge ut bilde av den eller fortelle noen at jeg har laget den, må du gjerne det! Det er selvsagt positivt for virksomheten min hvis folk legger ut bilder og forteller at jeg har laget tatoveringene. Men når det gjelder å tiltrekke seg flere kjendiser, tror jeg det også betyr mye at jeg er diskré.

En av hans mest trofaste kunder er Johnny Depp, som kaller ham «en real type» og «en bror». Mahoney omtaler også Depp som en venn, en person han liker å jobbe med – noe som selvsagt er en fordel når det tar sju timer å fullføre en tatovering på ryggen hans. Vennskapet deres strekker seg helt tilbake til Long Beach-tiden, og Depp har flere av Mahoneys tatoveringer på kroppen. Den ene er en spurv på armen som han fikk etter å ha spilt kaptein Jack Sparrow i Pirates of the Caribbean. På høyre arm har han en tatovering av bestefaren, basert på et bilde som ble tatt under andre verdenskrig.

– Han er en lojal venn. En raus og snill type. Og jeg digger at han er en fantastisk god skuespiller, men ikke gjør noe stort nummer ut av prosessen. Han bare gjør det.

 

En kunstner i arbeid.

Det var Depps idé å gi Mahoney små roller i Blood Ties (2013) og Black Mass (2015). Siden tatovøren var fra Boston og filmene handlet om gangstere, mente han det ville passe perfekt. Men for å få rollen som fengselsbetjent i Twin Peaks, måtte han gå på audition.

– Det var den første auditionen jeg noensinne hadde vært på, sier Mahoney med stolthet i stemmen. – For en opplevelse, og for en fantastisk type! Alle på filmsettet var så kule og så glade, og han hadde fått med alle som var med på den forrige filmen 25 år tidligere, til og med backstage-folkene. Det er utrolig.

Mahoney takker gjerne ja til å være med i filmer og videoer – for eksempel da Lana Del Rey, som er kunden hans, spurte ham om å være med i videoene til «Shades of Cool» og «West Coast». Men først og fremst er Mahoney fortsatt glad i jobben han forelsket seg i som liten gutt i Boston.

– Jeg elsker fortsatt å tatovere, sier han. – Og jeg føler meg fortsatt som en tullete guttunge.

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Sist endret: 14 desember, 2018

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk