/\

ANNONSE

Lars Lagerbäck er på vei til sin sjuende store turnering som trener. Foto: Magnus Glans
Lars Lagerbäck er på vei til sin sjuende store turnering som trener. Foto: Magnus Glans

Folk

Møt fotballtrener Lars Lagerbäck

Lars Lagerbäck har ført Island til EM i fotball. Nå skal han lede det norske landslaget.

Hvem vet hva det ville ha blitt til hvis Lars Lagerbäck hadde fullført studiene i statsvitenskap ved Universitetet i Umeå da han var i 20-årene? I stedet fikk han plass på fotballstudiet ved Gymnastik- och idrottshögskolan.

Den som aldri fortaper seg i spekulasjoner av denne typen, er Lagerbäck selv. Han kan ikke gjøre om på det. Derfor vil han ikke kaste bort krefter på å bekymre seg over det. Men fakta, det liker Lagerbäck.

Lars Lagerbäck

Alder: 67
Bor: Solna
Utdanning: Gymnastik- och idrottshögskolan (GIH), Stockholm
Karriere: Trenerinstruktør for Sveriges fotballforbund, trener for juniorlandslaget. Svensk assistenttrener, Sveriges landslagssjef. Nigerias landslagssjef. Islands landslagssjef. TV-analytiker. Har vært landslagssjef i tre VM og fire EM.

Read more

Ett bemerkelsesverdig faktum er han tilfreds med: Euro 2016 blir hans sjuende store turnering som trener. I de fem første var han leder for hjemlandet Sverige, den sjette var da han ledet Nigeria under VM i Sør-Afrika i 2010. Og i sin sjuende er han iført den islandske landslagsdrakten.

Et annet faktum er at Euro 2016 er den første store fotballturneringen som Island har klart å kvalifisere seg til. Ikke rart at ordet mirakel nevnes først når man søker på tekster om det islandske fotballandslaget. Etterfulgt av Lagerbäck.

– Det er en stor prestasjon av et land med en befolkning på cirka 330 000, sier han.

Lagerbäck er stolt av det han har utrettet. Men han vil helst ikke snakke om egen suksess. Han er rask til å understreke det som andre på laget har bidratt med, både de andre trenerne og naturligvis også spillerne.

 – Han har mer erfaring enn resten av staben til sammen, sier Heimir Hallgrímsson, Lagerbäcks assistenttrener siden 2013.

– Og han er alltid veldig nøye med å forsikre seg om at tingene gjøres slik at de fungerer for Island. Han kunne ha stilt seg i rampelyset selv etter store seire, men han gir det alltid til andre og prøver å vise frem de andre på laget.

Røtter i skogen

Lagerbäck kommer fra et tettsted i Medelpad, et område ca. 40 mil nord for Stockholm. Medelpad ligger i Norrland i Nord-Sverige. Men Norrland er mer en sinnstilstand enn et geografisk område. Folk i nord er barske blåsnipparbeidere med begge beina trygt plantet på jorden. Akkurat slik Lagerbäck ser seg selv. Slik oppfatter også andre ham.

– Han er en veldig hyggelig og høflig, jordnær kar som alltid behandler alle likt. Og han forventer at andre skal gjøre det samme, sier Hallgrímsson.

– Han forventer også alltid at alle skal gjøre sitt beste.

Hans tidligere kollega på Team Sweden, Tommy Söderberg, kalte ofte Lagerbäck «Skogsmannen». Dette henspeilte på hans bakgrunn: Lagerbäcks far var forstmann, og selv lengter han hjem til sine elskede skoger i Medelpad.

– Jeg har fremdeles familiestedet i Medelpad, og jeg prøver å komme hjem så ofte som mulig, sier Lagerbäck.

– Mine røtter har vokst bakover, liksom. Jeg var ikke noe videre opptatt av skogen da jeg var i 20-åra. Men da far gikk bort, måtte vi ta en beslutning, min bror og søster og jeg. Og de var ikke interessert i stedet. Det var jo heldig for meg, for jeg trives der. Det er sånn en kontrast til ... alt dette, sier han. Han vifter med hånden mot det travle Stockholm-jaget.

Fotball var den store kjærligheten

Unge Lars hadde ikke noe spesielt imot skogsarbeid. Det var bare det at han hadde forelsket seg i fotball. Sveriges suksess i VM i 1958, der de kom til finalen mot Brasil, nørte til ilden.*

Og når du forelsker deg i ballen, er det ingenting annet som betyr noe. Ingenting får deg fra å løpe etter den resten av livet. Unntatt kanskje en fersk hofteoperasjon, men selv da kan du lede et lag på topplan.

– Idrett var viktig på småstedet vårt. Jeg spilte basketball og hockey og konkurrerte i slalåm. Men fotballen var alltid viktigst for meg, sier han.

Som tenåring fikk han plass på det lokale tredjedivisjonslaget. Men særlig lenger enn det kom han ikke som spiller. Han hadde ikke gode nok karakterer til å komme inn på idrettshøyskolen, så han gjorde militærtjenesten og dro nordover til Umeå.

 – Jeg studerte statsvitenskap og økonomi, og pedagogikk, og jeg spilte fotball [for Gimonäs CK]. Så begynte jeg å jobbe for klubben. Jeg gjorde litt kontorarbeid og arbeidet med ungdomslagene, sier han.

Nå startet Gymnastik- og idrottshögskolan i Stockholm egen fotballtrening, og denne gangen var karakterer uvesentlig. Det som var viktig, var attester og anbefalinger. Lagerbäck kom inn. Året var 1974.*

– Siden opplegget var skreddersydd for fotball, fikk vi også forbundets høyeste trenerdiplom. Det var også da jeg la fotballskoene på hylla. Jeg har vært trener siden 1977, sier han. Han var 29 år gammel. Han har vært fotballmann hele livet. 

Står ikke på sidelinjen

Lagerbäck blir 68 år seks dager etter finalen i Euro 2016, som spilles i Saint Denis utenfor Paris. Hvis alt går som han og Island ønsker, kan Lagerbäck kombinere bursdagsfesten med at Island feirer EM-seieren. 

Foto: Magnus Glans

Men om han hadde forhåpninger om noe sånt, ville han naturligvis ikke si det høyt. Dessuten har han ikke slike forhåpninger, for det nytter ikke å håpe. Det som skal til, er forberedelser, analyser, møter med spillere og studium av spillere – både egne og motstandernes.

– Journalistene tror visst at en god trener må stå på sidelinjen og hisse seg opp, sier han.

– Og skrike og rope. Men faktum er at du ikke kan kommunisere med spillerne. Glupe trekk? Ja visst. Du kan bare foreta tre bytter, og du kan bare snakke med spillerne i pausen. Nei, jobben dreier seg mest om forberedelser. 90 % av trenerens jobb er gjort når kampen begynner. Dette er ingen myte, det er noe jeg vet.

Her taler erfaringen. Barndomsvennene har beskrevet Lagerbäck som rolig, uanfektet og fattet. Selv sier han at også han pleide å løpe til sidelinjen i yngre år. Til han skjønte at det ikke hadde noe for seg. Og Lagerbäck er ikke interessert i nytteløs aktivitet. Han er interessert i resultater. Han nekter for eksempel å snakke om fotballens underholdningsverdi, eller hva som gjør fotball underholdende. Han vet bare at det finnes god fotball, og det finnes dårlig fotball. Om et system er offensivt eller defensivt eller kjedelig, det er noe han overlater til media å snakke om. For ham er god fotball den slags som gir laget ditt to poeng.

Og «laget» er det avgjørende ordet.

– Den enkelte spiller har bare ballen i ca. 30-45 sekunder i en 90-minutters fotballkamp, forklarer Lagerbäck.

– Publikum følger med ballen, men jeg vil se hva spillerne gjør når de ikke har den. Jo visst, de sekundene da de har ballen, er viktige, men de betyr ikke alt. Hvis du skal vinne en fotballkamp, ​​kan du ikke ha publikumsfriere på laget. Ikke engang et lag med elleve Zlatan Ibrahimović-er kan vinne, selv om han er utrolig dyktig.

"Fotball er den eneste lagidretten der et tredjedivisjonslag kan slå et lag fra toppdivisjonen"

Ingen trener ville noen sinne takke nei til å ha Pelé, Messi eller Ronaldo eller Zlatan på laget. Det er bare det at for trenere som Lagerbäck, betyr forberedelser og organisering alt. Og hvis Pelé eller Messi eller Zlatan ikke spiller etter trenerens pipe, faller hele korthuset sammen.

– Det er utrolig viktig at alle spillerne følger slagplanen, sier Lagerbäck.

– Jo mer organisert laget er, desto bedre sjanser har det til å vinne kampen. Det er derfor fotball er den eneste lagidretten hvor et tredjedivisjonslag kan slå et lag fra toppdivisjonen. Jo mer innforstått spillerne er med hvordan de skal arbeide sammen og hva de skal gjøre i ulike situasjoner, desto mer kan de automatisere deler av spillet. Jeg tror mange undervurderer betydningen av dette.

Svensk stil

Fotballprat koker ofte ned til et par tallkombinasjoner, som 4-4-2 eller 4-2-3-1, og hvordan treneren plasserer brikkene sine på banen. Vi elsker stjernene, men vi liker visst også tanken på fotball som et sjakkspill på gress, en kamp mellom to mesterhjerner som sitter på hvert sitt plastsete på sidelinjen.

– Kanskje det er alle pengene i sporten, men det er mer komplisert å være trener nå enn det var for 20 år siden. Ja, også i Sverige, selv om vi har hatt en litt annen lederkultur her, sier han.

Lagerbäck holder seg til den gamle, svenske stilen, for den er hans stil. Assistenttrener Heimir Hallgrímsson sier:
– Jeg ble rystet over at han var så villig til å la meg ha mine egne ideer. Vi arbeider sammen, og han respekterer alltid forslagene mine. Jeg hadde regnet med at en erfaren trener ville være mer diktatorisk, men han er det stikk motsatte.

Lagerbäck har lykkes godt med den svenske stilen. Han var timelærer, trener på deltid for lag i lavere divisjoner og instruktør på deltid for forbundet i ti år. Så fikk han jobben som trenerinstruktør for det svenske forbundet. Han ble sjef for juniorlandslagene, deriblant U21-laget, som han trente sammen med Tommy Söderberg. Han speidet også på motstandere for Tommy Svenssons herrelandslag i EM 1992, som Danmark vant*, og i 1994-VM.*

Da Tommy Söderberg fikk stillingen som sjef for herrelandslaget i 1998, plukket han Lagerbäck som sin assistent. To år senere ble Lagerbäck forfremmet, og «Lars-Tommy» ledet Sverige i tre store turneringer (to EM og VM i 2002*). Etter at Söderberg sluttet, kvalifiserte Lagerbäcks Sverige seg til de neste to turneringene også.

Ingen annen svensk landslagssjef har ledet laget sitt i fem kvalifikasjoner på rad. Sverige kom ikke til VM i 2010, men det gjorde Lagerbäck, som sjef for Nigeria.

Lagerbäcks Nigeria ble slått ut etter gruppespillet. Da hadde de tapt to kamper og spilt én uavgjort. Fotballtaktikken sin kunne han nok kunne bruke med Nigeria, men han måtte justere lederstilen.

– Regjeringen var sterkt engasjert i landslaget, sier han.

Foto: Magnus Glans

Til Euro 2016 som underdogs

Island trenger ikke Lagerbäck å ha bekymringer for regjeringen eller for stjerner med oppblåst ego. Heller ikke for store forventninger, selv om håpet tentes hos islendingene da laget nådde sluttkvalifiseringen for VM 2014. Lagerbäck er realistisk optimist. Hans uerfarne lag er askeladder i EM 2016. Det liker han. Slik har det alltid vært for ham.

Da Lagerbäck ble manager for Island, hadde han en viss anelse om hva han gikk til. Han kjente enkelte av forbundets folk via nordisk fotballkontakt selv om han ikke kjente alle spillerne spesielt godt.

– På det første møtet med spillerne var det mye enveiskommunikasjon: Jeg forklarte dem hvordan jeg ville at laget skulle spille, sier han.

– Siden den gang har vi lagt våre planer sammen med spillerne. De har fått si sitt om hvordan de vil at tingene skal gjøres.

Den måten han ville at laget skulle spille, var den samme måten som han alltid vil at et lag skal spille. Som et lag. Jobbe sammen og for hverandre, som avtalt.

– Jeg tror ikke et islandsk eller svensk lag kan oppnå de resultatene de ønsker seg uten at de arbeider som et team. Vi har flere gode spillere, men enda viktigere er det at vi har funnet et system som fungerer riktig godt. Vi er godt organisert, laget fungerer godt, og så har vi gode enkeltspillere. Vi innøver diverse situasjoner på trening, om og om igjen, og så bruker vi litt videoanalyse på toppen av det hele. Våre rutiner er ikke hysterisk morsomme, men så lenge vi vinner, er spillerne med.

Lagerbäcks Island fikk ingen flying start. De spilte fire treningskamper uten å vinne, men laget hadde tro på Lagerbäck. (Det er det man har igjen for fem kvalifikasjoner på rappen).

Så begynte de å vinne. I kvaliken for VM 2014 kom Island på andreplass i sin gruppe. De kom til playoff-runden og spilte 0–0 mot Kroatia hjemme, men de tapte returkampen i Zagreb 2–0.

90 prosent av jobben gjøres før kampen

I kvalifiseringen til Euro 2016 vant Island seks av sine ti kamper, tapte to og spilte to uavgjort. De kom på andreplass bak Tsjekkia, sju poeng foran Nederland, Europas kruttønne på begynnelsen av 2000-tallet. I september i fjor slo Island Nederland 1-0 i Amsterdam. Det var nederlendernes første hjemmetap i en kvalifiseringskamp siden 1996. Etter kampen danset islendingene en vill dans i garderoben. Et sted inne på Amsterdam Arena satt Lars Lagerbäck fra Medelpad. Fattet, men glad.

Lagerbäck kan se rolig ut det meste av tiden, men Heimir Hallgrímsson sier:

– Han virker mer rolig enn han er. I motsetning til mange av sine kolleger blir Lagerbäck på benken hele kampen igjennom, men ser du nøye etter, kan du se at han mumler for seg selv.

– Kampen i seg selv er et stort jag, og det er spennende, sier han. Men han stresser ikke under kampen. Han har allerede gjort 90 prosent av jobben. Han vet hva han gjør. 

"Vi håper at vi blir i Frankrike en hel måned"

Lagerbäck sier at 10 prosent av Islands befolkning kommer til Frankrike for å heie på fotballaget sitt i Euro 2016. Og hele folket støtter opp om laget. Et islandsk bryggeriet har til og med laget et hyllest-øl og kalt det «Lars».

– Vi håper at vi blir i Frankrike en hel måned. Hvis Hellas kunne vinne det i 2004, kan Island også vinne det. Muligheten er der.

Lagerbäcks kontrakt med Island utløper etter turneringen.

– Jeg tror jeg bør trekke meg minst halvt tilbake, sier han.
– Det ville nok være lurt. Jeg vet at det har vært et stort privilegium å få reise verden rundt, treffe mennesker, oppleve spennende ting. Jeg trekker meg ikke bitter tilbake. Jeg vet ikke hva jeg skal ta meg til etter dette.

Men én ting er sikkert. Han drar tilbake til skogene i Medelpad. Der skal han bare være Lars. Og puste ut. 

Tekst: Risto Pakarinen 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk