/\

ANNONS

Foto: Brad Torchia

Människor

Bläckets mästare

Mark Mahoney, stjärnornas tatuerare och bästa vän med Johnny Depp, är bläckets mästare. Men denne 60-årige irländske katolik från Boston tatuerar gärna alla från eliten till folk på gatan i sin tatueringsstudio Shamrock Social Club i Hollywood.

Shamrock Social Club var tidigare en skivaffär. Mark Mahoney påpekar detta när han förklarar att han spelar gammal jamaicansk ska av Desmond Dekker delvis för att han är lite nostalgisk inför den gamla goda tiden och delvis för att det är cool musik.

Detsamma gäller den byggnad vi befinner oss i. Mark Mahoney, som skrev på hyreskontraktet efter 11 september 2001, hade alltid tyckt att den gamla vita, kolonialmoderna byggnaden hade den vackraste butiksfasaden på Sunset Strip. Tidigare stod det ”Crosby Building” på fasaden, för att hedra sångaren och skådespelaren Bing Crosby som byggde den åt sig själv och använde den som inspelningsstudio och för jamsessioner på 1930-talet. Följaktligen var det den perfekta platsen för Mark Mahoneys nya tatueringsstudio – en gammal byggnad med intima rum som hade mycket att berätta.

Den var en del av den gamla Hollywood-historien där Bing Crosby, Louis Armstrong och deras gelikar hade haft fester och rökt hasch med ett gäng musiker. Det var också det perfekta stället för folk att hänga på, vilket var väldigt viktigt – tatuering är nämligen en social konstform enligt Mark Mahoney. Förr, när han började sin verksamhet på östkusten, brukade tatueringsstudior vara skrämmande och otäcka ställen att gå till. Han ville att hans butik skulle vara inbjudande och trivsam – ett ställe där folk kunde känna samhörighet. 

– Jag gillar när folk kommer in och berättar vad de har på hjärtat, säger Mark Mahoney samtidigt som han ritar upp två amoriner på ett papper som en ung kanadensare vill ha på sin axel. 
– Det är det som är Shamrock-modellen – det är en social klubb. Och jag gillar när det är en blandning av folk som kommer in. Jag gillar när eliten och folket på gatan möts. Då händer något.

Mark Mahoney jobbar med amorinritningarna i Shamrock Social Clubs bakre rum. Väggarna är täckta av målningar, bilder, bilder av treklöver och katolska symboler och det ligger böcker i stora högar och massor av bläck i små plastflaskor på alla bord och hyllor. Det är saker överallt. John F. Kennedy finns bland alla bilder på väggen och hans ansikte finns också intatuerat på Mark Mahoneys vänstra arm, tillsammans med hans fru Jackie. JFK har en särskild plats i hans klubb och på hans kropp ”eftersom han är från Boston och en trevlig irländsk-katolsk kille”. Han ler och hans intensivt blå ögon gnistrar när han minns dagen då JFK begravdes 1963, då han låg på golvet framför tv:n hemma i Boston medan hans pappa visade honom hur man ritar biplan. 

Mark Mahoney visste att han skulle försörja sig på att rita och kort därefter visste han att han ville bli tatuerare. Men 1977 när han började tatuera på motorcykelklubbar var det olagligt i Boston. Så först flyttade han till New York för att utforska branschen där, men när han upptäckte att alla de bästa tatueringarna som fanns att finna var i en studio i Long Beach i Kalifornien bestämde han sig för att flytta dit. Han blev snart anställd i butiken, The Pike, men han drömde hela tiden om att starta något eget.

– Jag hade gott om tid att fundera på hur jag ville att en tatueringsstudio skulle vara och hur jag ville att folk skulle känna sig när de kom hit, säger han och erbjuder en nyinkommen kund en öl. 
– Jag tycker att det blev ganska bra och så som jag hade tänkt mig det. Det är ett ständigt pågående arbete, men jag vill att folk ska känna sig hemma. Folk kommer in för att säga hej och det är som en social klubb. När jag jobbade i Long Beach hade jag folk på besök hela tiden och ägaren skrek till mig att ”om de inte ska ha några tatueringar kan de försvinna härifrån!” Så ville jag inte ha det. 

Oavsett om du är filmstjärna eller inte så får du samma bemötande på Shamrock Social Club. Ibland ringer stjärnornas assistenter och frågar i förväg om det finns en bakdörr som de obemärkt kan gå in genom och ber om en massa andra specialsaker. Men efter ett första besök i Mark Mahoneys bakre rum verkar de inte bry sig längre. Angelina Jolie, David Beckham, Adele och Johnny Depp är bara några få av hans berömda kunder och de är vana att komma in genom den främre dörren på den här väldigt livliga delen av Sunset Boulevard – precis som alla andra.

– Alla låter dem vara ifred och vi behandlar dem inte som filmstjärnor, säger Mark Mahoney, som tror att det är en del av charmen för hans berömda kunder. 

– Jag ser dem inte som annorlunda. Det handlar om vad de går igenom som gör att de vill ha en tatuering. De har samma problem och glädjeämnen som vi andra – de gifter sig, får barn, skiljer sig, deras föräldrar dör och så vidare.

Men Mark Mahoney gör även hembesök. Han har många gånger tagit med sig sin utrustning och sitt bläck till välkända och kändistäta Four Seasons på närbelägna Doheny Drive. Han har också varit hemma hos Jared Leto för att tatuera hans rygg i hans kök och på Guggenheim i New York för att tatuera en ängel på Lady Gagas bakhuvud inför publik.
– Jag anser att det är ett hantverk, säger Mark Mahoney om att hans jobb är en konstform. 

– Det är delvis konst och delvis handel, som rörmokeri. Det är någonstans i mitten – det görs fortfarande med gammaldags verktyg som i princip är desamma som förr och det finns en genuin enkelhet i hur det görs. Det har förfinats lite grann men det har egentligen inte förändrats särskilt mycket på hundratals år.

Det som har förändrats är att konstformen numera sitter på var mans och kvinnas kropp. Idag har det blivit socialt acceptabelt, vilket Mark Mahoney tror att han har kändisarna att tacka för. 
– Ta Cher och Mickey Rourke, som var bland de första som tatuerade sig. De bidrog till att det blev acceptabelt, säger Mark Mahoney, som tatuerade Mickey Rourke på 80-talet och kallar honom för sin första riktiga Hollywoodvän.

Mark Mahoney tycker det är fantastiskt att fler har tatueringar så att fler också kan njuta av dem, men han saknar även den gamla goda tiden när någon man skulle tatuera hann bli arresterad innan. De var vildare, råare och hade varit i slagsmål eller blivit illa misshandlade och var helt enkelt hårda killar. Han håller med om att det var också så han fick sina första tatueringar – han ville vara en av de tuffa killarna och se hård ut. Uppenbarligen funkade det. 
– Absolut! Jag skulle säkert gå ut och klå upp någon! säger han och skrattar.

Till skillnad från många andra tatuerare respekterar Mark Mahoney sina kunders integritet och lägger inte genast upp bilder på sociala medier. Han ser det som att det är något personligt att skaffa en tatuering. 
– Jag tycker de är något privat. När jag väl tatuerat dig är det din tatuering, inte min längre. Så om du vill lägga upp den eller berätta för någon att jag gjorde den, så är det ok. Det är klart att det är bra för affärerna om folk lägger upp bilder och ryktet sprider sig att jag tatuerar folk. Men när det gäller att få nya kändisar tror jag att det faktum att jag inte snackar så mycket också har en viss betydelse.

En av hans stamkunder är Johnny Depp, som kallar honom ”äkta” och en ”bror”. Mark Mahoney ser också Johnny Depp som en vän som han gillar att jobba på – det är en fördel när det tar sju timmar att färdigställa en tatuering på hans rygg. Deras vänskap går tillbaka ända till Long Beach och Johnny Depp har flera av Mark Mahoneys tatueringar på kroppen. En är en sparv på armen som han gjorde när han spelat kapten Jack Sparrow i Pirates of the Carribean. En annan är en bild av hans älskade farfar från andra världskriget på höger arm. 
– Han är en lojal vän. En generös och vänlig själ. Och jag gillar att han är en fantastisk skådespelare men inte gör någon stor sak av processen. Han bara gör det, liksom.

Det var Johnny Depp som fick idén att Mark Mahoney skulle vara med i Blood Ties (2013) och Black Mass (2015), där tatueraren var från Boston och filmerna handlade om gangsters. Han tyckte det skulle passa. Men hans lilla roll som fängelsevakt i Twin Peaks fick han provspela för.
– Det var den första audition som jag någonsin gjort. En fantastisk upplevelse och en fantastisk kille. Alla på plats var så coola och glada och han hade plockat in alla från 25 år tidigare, till och med hantverkarna. Det var helt fantastiskt, säger Mark Mahoney med stolthet i rösten.

Mark Mahoney gillar att vara med i filmer och videor – som när hans kund Lana Del Rey bad honom att vara med i hennes videor ”Shades of Cool” och ”West Coast”. Men mest gillar han det jobb han fastnade för redan som barn i Boston.
– Jag älskar fortfarande att tatuera på samma sätt som alltid. Och jag känner mig fortfarande som en fjantig tonåring, säger han.

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng