/\

ANNONS

"Jag är intresserad av mat, diners, tiki-kultur och bryggerier, och plötsligt äger jag en massa ställen" - Jan Vardøen. Foto: Hans Fredrik Asbjørnsen
"Jag är intresserad av mat, diners, tiki-kultur och bryggerier, och plötsligt äger jag en massa ställen" - Jan Vardøen. Foto: Hans Fredrik Asbjørnsen

Människor

Jan Vardøen är lika med Grünerløkka

Entreprenören Jan Vardøen har byggt upp ett affärsimperium från grunden och fortsätter att förvandla de gamla arbetarklasskvarteren Grünerløkka.

Photo: Hans Fredrik Asbjørnsen

Ålder: 52

Familj: Partner och två barn, 5 och 8 år

Bor: Nesodden i Akershus. Lägenhet i Grünerløkka

Yrke: Båtbyggare, entreprenör, restaurangägare, musiker, regissör, författare. Äger en rad olika restauranger, ett förlag, ett skivbolag, ett filmproduktionsbolag, en revisionsbyrå och ett importföretag. Han har släppt flera album och gjort tre filmer med en fjärde på gång.

Read more

Jan Vardøen andas in doften av stadsdelen Grünerløkka i Oslo, det är en spännande blandning av trälack, läder och nybakat bröd. Inom bara några kvarter finns inte mindre än tio företag som han bokstavligen har byggt upp för hand. Han promenerar runt sina barer och restauranger i en svart skjorta som Johnny Cash skulle varit stolt över. Stil är något naturligt för Jan, och det finns vintageinspirerad känsla från 1940-, -50 och -60-talet i alla barer och restauranger som han har varit inblandad i.

Jan delade sin tid mellan pappa i England och mamma i Norge fram tills han var 20 år då han flyttade till Risør 1988 efter att ha pratat sig in på en båtbyggarkurs.

- Det är gedigna kunskaper, alla borde lära sig att bygga en båt. Man lär sig att lösa problem samtidigt som man arbetar med ett estetiskt uttryck och utvecklar en personlig stil. Dessutom är det avgörande vara noggrann, annars sjunker ju båten, säger han.

Det dröjde inte länge innan Risør kändes för litet, och det var dags att ge sig av till Oslo och Grünerløkka. På den tiden var Grünerløkka ett slitet arbetarklassområde där det fortfarande fanns bostadshus där flera lägenheter delade på ett gemensamt badrum. Människor var fattiga, och att uppge Markveien eller Nordregate som adress var inte något att vara stolt över. Men Jan har en svaghet för slitna bostadsområden. I London bodde han exempelvis i ett ockuperat hus i Brixton. Det dröjde alltså inte särskilt länge innan han såg vilken potential som fanns i Grünerløkka.

- Det är ett själfullt område med en fin blandning av parker och gamla byggnader. Allt är väldigt avslappnat här och det finns en känsla av gemenskap - det passar mig väldigt bra.

Mexikanska restaurangen Mucho Mas, var Vardøens första restaurang i Grünerløkka. Foto: Hans Fredrik Asbjørnsen

Ett imperium skapas

1996 öppnade Jan en liten mexikansk restaurang vid namn Mucho Mas som blev Grünerløkkas första hippa ställe. Sedan fortsatte det i samma stil. Han tog över ett ställe på Thorvald Meyers och öppnade Bar Boca som blev en succé direkt. Här blandade några av Oslos tuffaste bartenders färgstarka drinkar dekorerade med körsbär. Stället är fortfarande fullpackat varje fredagskväll. Sedan var det dags för mysiga pizzerian Villa Paradiso, USA-inspirerade Nighthawk Diner, ett mikrobryggeri, ett bageri och mycket mer. Idag inkluderar Jans imperium även ett skivbolag, ett filmproduktionsföretag, ett förlag, ett importföretag och en revisionsbyrå. Totalt har han mer än 300 anställda.

- Det känns lite konstigt. När alla samlas för jullunchen tänker jag: det är faktiskt jag som betalar alla de här personernas löner, säger han.

Guidad av sina intressen

Jan har byggt upp det dynamiska och populära Grünerløkka som det ser ut idag. Bostadspriserna har tredubblats sedan han kom hit. Men han är blygsam när det gäller hans del i den här förvandlingen.

- Om det hade varit avsiktligt skulle jag förstås varit väldigt glad. Men det var aldrig mitt mål att skapa trendiga bostadskvarter. Jag har helt enkelt sysslat med de saker jag gillar. Jag är intresserad av mat, diners, tiki-kultur och bryggerier, och plötsligt äger jag en massa ställen. Jag är väldigt entusiastisk och jag tror på att genomföra mina planer.

Dessutom har Jan faktiskt bokstavligen byggt sitt imperium med sina bara händer.

- Jag har gjort alla snickeriarbeten och lagt golven. Jag har till och med målat skyltarna, säger han och konstaterar att det inte hade sett ut som det gör idag om han hade varit tvungen att betala någon annan att göra jobbet.

Nighthawk diner, inspirerad av Edward Hoppers konst. Foto: Hans Fredrik Asbjørnsen

Håll huvudet kallt och få saker gjort

Han är dock något skeptisk inför designkonceptet.

- Det gör bara saker dyrare. Jag förstår inte riktigt varför jag ska anlita en inredningsdesigner - det är ingen skillnad att bygga en restaurang mot att bygga en båt. När du har lärt dig tekniken kan du använda den för att skapa många olika saker.  

Man får lätt känslan av att Jans dygn har mer än 24 timmar. Förutom att han håller igång sitt affärsimperium och nyligen öppnade en avknoppning av Villa Paradiso, har han även regisserat sin tredje film Autumn Fall. Han konstaterar att hemligheten är att inte skjuta upp saker.

- Jämför det med att vara bartender i en fullpackad bar. Det är lätt att bli överväldigad och det är frestande att titta ner i golvet istället för att ta hand om kunderna. Men om du håller huvudet kallt och får saker gjort märker du ganska snart att du klarar av det. Så ser mina dagar ut.

Jan Vardøen ler lite och promenerar vidare till nästa restaurang. 

 

Text: Inga Ragnhild Holst

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng