/\

ANNONS

Foto: Magnus Glans
Foto: Magnus Glans

Möt Izzy Young – mannen som upptäckte Bob Dylan

Izzy Young ordnar fortfarande konserter på sitt unika Folklore Center på samma sätt som för 60 år sedan. Det enda som förändrats är landet som centret ligger i.

Israel “Izzy” Goodman Young

Ålder: 88
Född: New York, son till polska immigranter
Bor: Stockholm
Familj: Två barn, Thilo Egenberger och Philomène Grandin (svensk skådespelerska som är mest känd som programledare för barnprogrammet Philofix) och tre barnbarn, Paloma, Tim-Yasha och Helene.
Karriär: Bagare, squaredansare, impressario, folklorist, poet, essäist, radio-dj, ägare till Folklore Center från 1957 till idag.   

  

Inom en timme efter meddelandet att Bob Dylan hade belönats med Nobelpriset i litteratur kom det första tv-teamet till Izzy Youngs Folklore Centrum. Resten av den eftermiddagen i oktober surrade butikslokalen, ett rum på en lugn gata på Södermalm, av mediaaktivitet. 

Izzy Young är vida känd som mannen som upptäckte Bob Dylan. Och han var helt klart det närmsta svenska medier skulle komma mannen i fråga.

Den kvällen hördes Izzy Young på sin breda New York-dialekt i svenska tv- och radionyheter säga att han hela tiden vetat att hans gamle vän Dylan var ett geni. Och historieböckerna visar att Izzy Young verkligen visste att Bob Dylan var speciell långt innan polletten trillat ner hos de flesta andra. Izzy Young organiserade Bob Dylans första riktiga konsert 1961 på Carnegie Chapter Hall.

Programmet till Bob Dylans debut i Carnegie Hall 1961, som organiserades av Izzy Young.  Foto: Magnus Glans

– Jag var den förste som sa ”Vi gör några konserter”. Och folk sa ”Du är galen!” Men jag visste att detta var den bästa kille jag någonsin hört, säger Izzy Young entusiastisk.

Izzy Young är 88 år gammal och ”still going strong”. Han gör det han alltid gjort, vilket är att lansera musiker via konserter på sitt Folklore Centrum.

– Jag är fortfarande en judisk kille som gillar att ha kul, växte upp i Bronx och har aldrig förändrats eller försökt att förändras, säger han.

Konserterna hålls ungefär en gång i veckan på centret och det är alltid väldigt speciella kvällar. Musiken sträcker sig från allt från traditionell svensk folkmusik till amerikansk folkmusik, blues och country, och ibland hörs genrer så olika som jazz och space rock. Inga av musikerna är kända namn. De är unga och gamla, men de är oftast otroligt talangfulla och bland de bästa på sina områden. Och alla älskar de att spela hos Izzy Young. 

Brian Kramer, amerikansk bluesmusiker som uppträder flera gånger i veckan på olika ställen i Stockholm säger så här:

– Att spela hos Izzy ger dig som musiker en direktlinje till en rik tid och historia för folkmusiken och bluesen. Han har gjort det här på exakt samma sätt, intimt och helt akustiskt, ända sedan 1960-talet. Konserterna är små men har en otrolig atmosfär och närvaro. Och Izzy får dig att känna att du är en del av den historien och det arvet, eftersom han befinner sig där i rummet vid varje konsert. Det är något man inte får någon annanstans.

Sättet det är organiserat på har alltid varit ungefär detsamma, och påminner ironiskt nog om fenomenet med hipster house-konserter som spred sig över världen för några år sedan. Detta är trots allt mer eller mindre Izzy Youngs vardagsrum. Han är här varje dag och har alltid varit det. Som han ofta säger:

– Jag är världens lyckligaste människa. Jag får lyssna på fantastisk musik hemma hos mig själv hela tiden.

Musikerna sitter på samma nivå som publiken och spelar framför Izzy Youngs fantastiska folklorebibliotek.

– Det finns ingen liknande samling, säger han. 

Åskådarna längst fram får ofta ducka för svängande gitarrhalsar. På de mest välbesökta konserterna är det så trångt att en del får sitta på golvet, i princip under musikerna. Ibland är det emellertid färre än 10 personer i rummet, artisterna och Izzy Young inräknade. Men oftast är det runt 20 till 30.

Allt är precis som det alltid har varit. Och är det en lugn kväll påminner Izzy Young ofta de unga musikerna om att folk som sedan blivit stora namn gjorde sin debut här på hans center inför en liten publik. I sin första New York-version var Izzy Youngs Folklore Center, som Bob Dylan skriver i sin biografi Chronicles från 2004, där han ägnar flera sidor åt att prata om Izzy Young, ”amerikansk folkmusiks tillflyktsort”. Izzy Youngs center låg i hjärtat av Greenwich Village och blev något av 1960-talets huvudkontor för den nya vågen med folkmusik och en språngbräda för Bob Dylans, Joan Baez och många andras karriärer. 

Izzy Young med Tim Buckley på Folklore Center i New York 1969. Foto: Getty Images

Andra betydande personer som höll konserter hos Izzy Young tidigt i sina karriärer är bland andra Joni Mitchell, Patti Smith och Tim Buckley (far till Jeff). Ett livealbum av Tim Buckley spelades in på Folklore Center 1967 och släpptes för ett par år sedan. Izzy Young hävdar att det var han som gjorde inspelningen.

– Jag satte på och av bandspelaren, säger han och skrattar – men han fick inga pengar från skivan.

1973 flyttade Izzy Young till Sverige och döpte om sitt center till Folklore Centrum. Izzy Young säger att han flyttade till Sverige för att han blev förtjust i svensk folkmusik efter att ha hört ett par svenska fiolspelare i Amerika. Det politiska högerklimatet i Amerika under tidigt 70-tal spelade också en viss roll i flytten, likaså tankar om att få barn med sin franska flickvän i ett land som var familjevänligt.

– Det blev ingen bebis i New York och ingen bebis i Frankrike, men i Sverige blev det en, mullrar Izzy Young.

Förutom sitt arbete med folkmusik har Izzy Young varit politiskt aktiv och bland annat lett ”3 000 beatniks” under en protest för yttrandefrihet i New York, hjälpt kambodjanska flyktingar från Vietnamkriget samt jobbat för Jews for Peace i Sverige, då han även träffade Yassir Arafat.

Han har skrivit massor av beatinspirerad poesi och var god vän med Allen Ginsberg, som ofta besökte Izzy Young i Sverige. Allen Ginsbergs dikt ”Father Death Blues” hänger på väggen i Folklore Centrum med extra handskrivna verser speciellt för Izzy Young. Det händer inte så ofta numera, men Izzy Youngs offentliga diktuppläsningar av sina egna och andras verk är underbara tillställningar. 

Izzy Young har även stöttat svensk folkmusik genom att ge ut ett nyhetsbrev varje månad under 40 år där han listar konserter, festivaler, danser och kurser runt om i landet. Och han har skrivit en mängd essäer och artiklar under åren för olika tidskrifter, många av dem kan hittas i hans bok The Conscience of the Folk Revival: The Writings of Israel ”Izzy”  Young.

 Även om han inte är lika upptagen numera lever Izzy Young ett mycket aktivt liv. Vid 88 års ålder är han i god fysisk form, även om han (inte så konstigt kanske) har lite problem med minnet. Men han reser genom staden från sin lägenhet till Folklore Centrum varje dag och öppnar butiken, som har öppet måndag till fredag.

Svenska  folksångaren Elona Planman under en konsert på Folklore Centrum. Foto: Magnus Glans

Izzy Young säljer begagnade CD-skivor och böcker, fast dagtid fungerar stället mer som ett sorts klubbhus för hans vänner och fans. Och Izzy Young har en hel del fans världen över och många vänner i närheten som besöker honom dagligen och hjälper honom lite här och var med ruljangsen på Folklore Centrum. 

Under den största delen av livet, precis som de flesta av de musiker han hjälpt, har Izzy Young fått kämpa för brödfödan. Men han har varit en fenomenal upptecknare av folkmusikscenen och har under åren bevarat mängder av anteckningsböcker, scrapböcker, bilder och inspelningar som nyligen köptes av USAs kongressbibliotek.

Och även om han inte träffat Bob Dylan på många år fick han lite indirekt ekonomisk hjälp från honom nyligen. Bob Dylan skrev två låtar till Izzy Young på 1960-talet som en privat samlare köpte nyligen. En heter ”Talking Folklore Center”.

De här pengainjektionerna har försett Izzy Young med tillräckligt mycket pengar för att han ska kunna göra det han älskar; ge musikfans världen över en chans att komma till Stockholm och besöka en av världens mest historiska och speciella musiklokaler. Den plats där, i princip, den första låtskrivaren någonsin som vunnit Nobelpriset i litteratur började sin karriär. 


Text: Danny Chapman

Boka resa

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Looking for something special?

Filtrera din sökning

Close