/\

ANNONS

Foto: Magnus Glans
Foto: Magnus Glans

Människor

Saltmannen på Malta

Familjen Cini har arbetat med salttillverkning på Malta i flera generationer. Deras vita guld är vitare än alla andras.

Emmanuel Cini är känd som "Saltmannen på Malta". Han är den fjärde generationen Cini som arbetar med att utvinna salt och precis som hans föregångare lämnade han nyligen över företagets roder till nästa generation, i det här fallet dottern Josephine Xuereb.

Josephine är 47 år gammal och växte upp på de kuperade klipporna vid Marsalforn där hon brukade leta efter vackra stenar och fånga krabbor medan hennes föräldrar skördade salt. Hon får nu hjälp av sin man och sina barn med att skörda saltet. 

Josephine Xuereb and her father, Emmanuel Cini. Photo: Magnus Glans

 – Det här är jordbruk för mig: hårt, intensivt arbete som inte ger mycket pengar. Det är svårt att försörja sig på ett hantverk som beror helt och hållet på naturen, men jag uppskattar verkligen att arbeta med naturliga råvaror och ha möjlighet att njuta av tiden med nära och kära. Jag träffar samtidigt människor från hela världen som kommer hit för vårt salt.

Josephine pluggade och jobbade på bank innan hon stannade hemma för att uppfostra sina barn.

– Jag klarade inte att se pappa så ledsen för att ingen ville gå i hans fotspår och ta över saltföretaget. 

Saltmannen Emmanuel Cini Foto: Magnus Glans

– Jag är berömd, säger hennes pappa leende och håller fram inramade artiklar från hela världen som hänger på väggen i hans butik som han kallar ett museum. Framsidan ser mer ut som ett hål i väggen, men på baksidan finns en 300 år gammal kalkstensgrotta och utrustning med saltsäckar. Det står en liten tältsäng med en filt i ett hörn så att Cini kan ta en liten tupplur om det skulle behövas. 

Han är 75 och inte i lika fin form som han brukade. Men när han pratar om saltföretaget börjar hans ögon att glittra och han visar gärna hur det gamla oket användes för att bära tunga saltspannar. För fem år sedan gjorde han grottan ännu större och fick till och med batteridrivet ljus och en lite gasplatta för att brygga kaffe.

– Jag vill ha ett väntrum, säger han och sätter sig på en ranglig gammal stol i grottan.

– Det finns många planer på att fixa saker men det är lite svårt att komma igång.

Saltsäsongen börjar i maj och slutar i augusti när dagarna blir kortare. Arbetsdagen börjar innan solen går upp för att undvika den värsta hettan­. Runt fem på morgonen tar familjen sin utrustning och börjar sopa saltbassängerna med kvastar för att samla upp salthögar som sedan får torka i solen.

– Det tuffaste ögonblicket är när jag kliver ned i den första saltbassängen och tänker för mig själv "hur många fler saltbassänger måste jag egentligen sopa?" säger Josephine och tittar ut över de 362 bassängerna.

– Men när jag ser det stora berget med salt som vi täcker över för att undvika dammet tänker jag på hur vackert det är och vilken tur jag har.

Familjen Cini har 362 saltbassänger. Foto: Magnus Glans

Under högsäsongen bär familjen tre ton salt från bassängerna till huset för att förvara och packa det. De säljer sedan saltet från sin egen butik och direkt till hotell och butiker.

– Kunderna brukade ta sig hit ridandes på en åsna, men idag kommer de med taxi, säger Cini.

Tiderna förändras också på andra vis. Stora hotell och fina restauranger byggs i princip varenda gathörn i Marsalforn. Det var inte länge sedan saltbassängerna fylldes med saltvatten genom att man bar dit vattnet för hand – idag finns det en motor som pumpar in havsvattnet. 

Cini sätter fortfarande en stor ära i hantverket.

– Jag har aldrig sänkt priserna för att få fler kunder som de andra har gjort. Men mitt vita guld är vitare än deras, och alla vill ha mitt salt, säger han stolt.

– Jag gör det vitaste saltet. Det är kulinariskt hantverk.

Hans dotter tillägger:

– Ingen arbetar som vi gör. För oss är kvalitet det allra viktigaste. Oavsett vad du gör måste du ha en passion, ett engagemang och en uthållighet. 


Text: Sofia Zetterman 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng