/\

ANNONCE

DJ Matoma. Foto: Mark Wickens
DJ Matoma. Foto: Mark Wickens

Mennesker

DJ Matoma giver den gas

En gang for længe siden var Tom Lagergren et vidunderbarn ved klaveret. Så fandt han ud af, at han kunne lave musik på sin bærbare computer – og resten er historie. DJ Matoma blev født.

Her er Tom Lagergren/Matoma

Alder: 24
Fødested: Åsnes
Karriere: Skolet som klassisk pianist. Spillede i Norwegian National Youth Orchestra. Eksamen i musikteknologi.  Pladekontrakt efter, at remixet af B.I.G’s ”Old Thing Back” havde erobret verden med storm i 2015. Debutalbummet Hakuna Matoma blev efterfulgt af en omfattende turné til 32 lande.

Read more

Eventyr er den del af det norske dna. Det norske folkeeventyr om Per Gynt, der inspirerede Henrik Ibsens til sit berømte Peer Gynt-stykke, er måske det mest kendte, men landets storytellingkultur har også skabt De Tre Bukkebruse, som er fortolket igen og igen verden over.

Det bør derfor ikke komme som nogen overraskelse, at den norske musiker Tom Lagergren, der er bedre kendt som Matoma, komponerer et moderne eventyr, som ville gøre hans historiefortællende forfædre stolte.

Et verdensomspændende imperium

Lagergrens udvikling fra klassisk uddannet wunderkind til hiphop remix master og førende musikproducer/dj (alt sammen i en alder af 24) har alle kendetegnene ved et genredefinerende folkeeventyr.

”Jeg er ganske enkelt den heldigste mand på Jorden og har fået mulighed for at sprede kærlighed og møde de mennesker, jeg møder”, siger han.

Undervejs har Lagergren sat nye standarder for, hvad kunstnere inden for electronica/dance music kan opnå, forvandlet sit lille firma hjemme i stuen til et verdensomspændende imperium og en pladekontrakt med et af de store labels, samarbejdet med nogle af landets største popstjerner og givet omfattende turnéer over hele verden.

Hans evne til at kombinere primært hiphop-numre med en elektroniske musikpalet og tropelyde er grundingredienserne i en uventet vinderopskrift.

”Han rekonceptualiserer alle de numre, han voksede op med, og præsenterer dem for et nyt publikum med sin lyd”, siger Andrew Walker, der er manager for flere elektroniske kunstnere, inklusive Lagergren. ”Han har det her fantastiske naturlige momentum i alt, hvad han laver”.

Der er ingen tvivl om, at Matoma er et produkt af tid og sted og en mand, der blev voksen samtidig med streamingrevolutionen og på et tidspunkt, hvor professionel lydredigering nåede ud til masserne.

Disse omstændigheder gør dog ikke historien om hans succes mindre spændende. Matoma har fulgt en sti, der blev banet af mange før ham, men han er nået meget længere end andre og har afdækket nyt land i processen.

‘Jeg er ganske enkelt den heldigste mand på Jorden og har fået mulighed for at sprede kærlighed og møde de mennesker, jeg møder'

Ikke dårligt for en studerende, som remixede i sin lejlighed og arbejdede som dj i studenterforeningen i starten af sine studieår – fordi de færdigheder, han skulle bruge her, også var nogle af de vigtigste tekniske kompetencer, han skulle bruge til sin bachelorgrad i musikteknologi.

”For af slappe af remixede jeg musik om natten med mine egne numre ved hjælp af disse teknikker”, fortæller han. ”Jeg lagde det op [på internettet], og nu er jeg her”.

Han var på det tidspunkt helt uvidende om, at disse uplanlagte og forsigtige første skridt på hans bærbare computer skulle blive indledningen til et uventet angreb på populærmusikken og resultere i numre, der ville generere streaminger, der nogle gange ville kravle op i en-million-om-dagen-stratosfæren.

Old Thing Back

Efter at flere remixes havde bredt sig viralt og opnået et moderat antal streaminger, ramte Matoma for alvor plet med sin genfortolkning af ”Old Thing Back” – hittet fra midten af 1990'erne af den amerikanske rapper Notorious B.I.G featuring Ja Rule.

”Jeg ville bare prøve Biggies stemme med et tropisk beat, og det matchede perfekt”, fortæller Matoma i en eklatant underdrivelse.

Lagergren tog vokalspor fra sangen med sin yndlingshiphopkunstner, som han lyttede til første gang som 6-årig, udøvede sin magi og mixede det tropiske groove ind, som i dag er blevet hans signatur. Han insisterer på, at vokalsporene var nøglen, og tilføjelsen af dem til de remixes, han arbejdede på, løftede hans værker til et helt andet niveau.

”Jeg tror, en af årsagerne til min succes er, at jeg virkelig værdsætter vokalstemmerne – dem piller jeg ikke ved”, fortæller han. ”Jeg holder dem så rene som muligt. En sang er 70 % vokal og 30 % beats. Jeg elsker virkelig musik, som man kan synge med på, så jeg prøver bare at finde en anden melodi – en god en”.

Det færdige produkt eksploderede på den tropiske house-scene og spredte sig som en løbeild på internetmusiksites som Hype Machine og dominerende de digitale streaminghitlister.

”Da jeg lagde det op, syntes jeg, det var et godt remix, men jeg havde ikke forventet, at det ville gå sådan amok”, siger han. ”Det var med på hitlisterne meget længe. Jeg tror, at flowet og nummerets vibe med saxofonen, passionen og groovet nedenunder hans stemme fik folk til at føle, at de kunne relatere til det”.

Gennemgang af vintage-vinyl i New Yorks East Village. Foto: Mark Wickens

Introducerer folk til hip-hop

Og relationerne gjorde Matoma glad. Han følte, at han var med til at introducere en kunstner, som han holdt meget af, for folk for første gang.

”Jeg prøvede bare at lave noget nyt ud af noget eksisterende og videreføre hans arv til de unge i dag”, siger han. ”I dag opdager folk hans albums for første gang i deres liv. Det var en af mine primære årsager til at lave remixes – at introducere folk til hiphop”.

Ledelsen hos Atlantic Records kunne ikke undgå at lægge mærke til den hype, der fulgte i kølvandet på Matomas version af ”Old Thing Back” og erkendte hurtigt, at selskabet burde gøre noget officielt med nummeret – flytte det fra onlineverdenens bootlets og jungletrommer til et kommercielt univers med videoer og stærk promotion.

”Det var det, der forvandlede ham fra hjemmeproducer til musisk ikon”, fortæller Walker. Pludselig var Matoma ikke længere undergrund, han var mainstream. Han var ikke længere regional, men global. 

Og det har alt sammen ført til albummet Hakuna Matoma – som blev udgivet digitalt i november på Atlantic Records. Playlisten med otte numre (og der er flere på vej) er (indtil videre) kun udgivet digitalt og inkluderer et samarbejde med dancehall-stjernen Popcaan fra Jamaica og den amerikanske rapper Wale på ”Feeling Right (Everything is Nice)”, de norske electropop-legender Madcon på ”The Wave” og de amerikanske popstjerner Jason Derulo og Jennifer Lopez ”Try Me”.

Han har også samarbejdet med kunstnere som Will Smith, Enrique Iglesias, One Direction og Akon.

‘Da jeg lagde det op, syntes jeg, det var et godt remix, men jeg havde ikke forventet, at det ville gå sådan amok'

Som i de fleste eventyr skal hovedpersonen være beskeden, hans evner skal tone langsomt frem gennem modgang eller overvindendelse af en bestemt udfordring eller skuffelse – og Matoma er ingen undtagelse.

”Jeg er bare en helt almindelig fyr, der laver musik”, siger han under vores møde på en café i New York, hvor han er i gang med en turné, der omfatter 32 byer i Nordamerika i oktober og november måned 2015. ”Du har din passion, måske er det at lege med dine børn, og jeg har min – musikken. Når det handler om værdi, er vi ligemænd.Man skal møde alle med den samme respekt”.

"Når folk siger, at jeg er ydmyg, svarer jeg altid, at jeg har verdens bedste job. Jeg rejser verden rundt, spiller musik for de sødeste mennesker, et publikum, der nyder musikken, og jeg bliver inspireret af at møde dem. Så selvfølgelig er jeg ydmyg”.

Matoma kommer også fra ydmyge rødder – han er opvokset i Flisa, et lille tømmersamfund i den skovrige sydvestlige del af Norge, næsten tre timers kørsel fra Oslo.

Musikalske rødder

Den 24-årige Matoma har med sin høje og ranglede statur et klassisk skandinavisk look, der er domineret af hans strålende blå øjne og hurtige smil, som er omdrejningspunktet i hans klassiske, maskuline ansigt. Han griner meget, især når han prøver at undvige ros. 

Matoma fortæller, at han altid har elsket musik, men at han har kæmpet for at finde sin stil i kunstarten. Han familie havde musikalske rødder, men intet der pegede i retning af en forudbestemt karriere.

Hans onkel spillede trommer i et lokalt band, der spillede en norsk version af countrymusik. Hans mor Anne spillede lidt på basun. Hans ældre bror Dan eksperimenterede konstant med nye instrumenter og forskellige typer musik. Lillebroderen fulgte i hans fodspor, først med guitaren og derefter på keyboard, efter at storebroderen Dan havde lagt dem fra sig.

”Jeg ville bare være lige som min storebror”, siger Matoma.

Hans storebror introducerede ham også til de amerikanske hiphop-plader, og han sugede 1990’ernes gangster-rap til sig uden at forstå de ofte voldelige tekster, som man forbinder med denne genre. Det var dér, der skete bag teksterne, som fascinerede den 6-årige Tom og lagde grundlaget til Matomas succes mindre end 20 år senere.

”Jeg lyttede til det, og jeg kunne virkelig godt lide de karakteristiske beats, og jeg elskede flowet og passionen”, fortæller han. ”Det hypnotiserede mig og fik mig til at udforske mere af hiphop-universet”.

Eventyr kræver ofte også en uventet indgriben fra ukendte kræfter, før helten ser lyset og vælger den rigtige strategi. Igen er denne helt ingen undtagelse.

Matomas turnéer med 32 byer i Nordamerika i 2015 levede op til hypen. Foto: Mark Wickens

Et naturligt gehør for musik

I en musiktime hørte den 8-årige Tom sin klaverlærer spille ”Für Elise”, hvorefter han satte sig ned og spillede samme nummer, uden noder, på sit keyboard og udviste dermed et naturligt gehør for musik, som han i dag har udviklet til sin grundlæggende drivkraft.

Læreren forslog, at Tom begyndte at spille klaver, og snart var han en del af Norwegian National Youth Orchestra (eller Ungdomssymfonikerne, som de hedder i Norge) og øvede sig i 4-5 timer hver dag i næsten 8 år. Denne rejse sluttede dog næsten lige så uventet, som den begyndte.

‘Jeg er bare en helt almindelig fyr, der laver musik’

”Jeg øvede mig så meget, at jeg begyndte at kede mig og blev træt af det”, siger han uden nogen spor af fortrydelse i stemmen. Og det skyldes, at hans historie jo ikke sluttede der, men nærmere begyndte: Forhindringen, der skulle overvindes for at nå til en konklusion, der giver rejsen mening.

Lagergren stoppede med at spille på sit elskede klaver i en rendyrket kold tyrker og nægtede at spille i et helt år, hvor han i stedet legede med sin bærbare computer og et par musik-samples for at udfylde det tomrum, han havde skabt. Og i denne proces opstod Matoma og den kæde af begivenheder, der skulle blive til dette moderne eventyr.

Tekst: Shawn P. Roarke

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk