/\

ANNONCE

Chefdesigner for Minecraft, Jens Bergensten. Foto: Helén Karlsson
Chefdesigner for Minecraft, Jens Bergensten. Foto: Helén Karlsson

Mennesker

Jens Bergensten – den kreative hjerne bag Minecraft

Jens Bergensten, førende kreativ designer på spillet Minecraft, har ikke noget imod at arbejde med lidt begrænsninger. Det er en udfordring, som gør ham mere kreativ.

Det har været et omtumlet forår for Jens Bergensten. Han har ikke bare sendt Cobalt, et spil, som det tog seks år at udvikle, ud på markedet, men han er også blevet far for første gang.

Og som førende kreativ designer på Minecraft, det prisvindende, førstepersons sandbox-spil, har han også travlt med at holde styr på udviklingen af spillet.

Jens Bergensten

Alder: 37 (i maj)
Familie: Konen Jenny og sønnen Björn
Uddannelse: MA i datalogi
Karriere: Spiludvikler hos Korkeken Interactive Studio. Grundlægger af Oxeye Game Studio. Førende kreativ designer hos Minecraft ved Mojang

Read more

Det er mindre end seks år, siden den ranglede rødhårede fyr startede på Mojang, firmaet, der udvikler Minecraft, der lige var kommet på markedet et år tidligere. Bergensten blev ansat til at arbejde med Scrolls, et andet Mojang-spil. Men i juleferien, hvor hans kollegaer tog fri fra kontoret, tilføjede Bergensten nogle forskellige ting til Minecraft, som f.eks. en måde at give farve til wool-blocks i spillet.

Da Marcus “Notch” Persson, stifteren af Mojang, kom tilbage fra juleferien, kunne han lide hvad han så, og han lod Bergensten fortsætte sit arbejde med Minecraft.

“Nu kan jeg se, hvordan det kunne have gået helt galt, men jeg var naiv og troede, at alle ville elske det, jeg havde fundet på,” siger Bergensten til Scandinavian Traveler.

Et år senere holdt Mojang sin første Minecraft Convention i Las Vegas, og Minecraft blev officielt erklæret for et færdigt produkt. Notch tog andre opgaver, og Bergensten overtog styret.

I 2013 kom de begge på Time Magazines liste over “100 Most Influential People”, og i 2015 fik Bergensten en femteplads på Fast Companys “Most Creative People” liste.

I tiden, der gik mellem de to lister, solgte Notch spillet Mojang til Microsoft for 2,5 milliarder dollars. Minecraft udgjorde praktisk talt 100% af den totale værdi.

I 2011 skrev de amerikanske økonomer Ralf Meisenzahl og Joel Mokyr en rapport, som de kaldte “The Rate and Direction of Invention in the British Industrial Revolution: Incentives and Institutions”, hvor de beskrev tre kategorier af mennesker, som havde været drivkræfter i Englands industrielle revolution og innovation. Der var dem, der opfandt tingene, dem, der tilpassede dem, og dem, der udførte tingene.

Rapporten blev omtalt af New Yorker-forfatteren Malcolm Gladwell, som kaldte Steve Jobs en moderne tilpasser, nemlig en person som “forbedrede og finjusterede en allerede eksisterende opfindelse”, som Meisenzahl og Mokyr definerede begrebet.

Bergensten har været en tilpasser, lige fra han var otte år gammel og fik øje på sin nabos Commodore. Et af spillene handlede om et rumskib på en mission for at ødelægge sine fjender – fjender, som spillerne selv kunne tegne.

Where the magic happens: Jensved sin computer. Foto: Helén Karlsson

“Det var sejere end selve spillet,” siger Bergensten. “Jeg har altid været en, der gerne ville fixe tingene. Min mor havde en Apple II med Lode Runner, et spil fra 1983, hvor du kunne skabe dine egne levels. Jeg lavede hundredevis af dem til min bror.”

Nogle år senere fortalte den it-ansvarlige på avisen, hvor hans far arbejdede, Bergensten en hemmelighed: Spil blev lavet af programmører med koder. Han kastede sig ind i den verden, prøvede at lære programmørsproget Basic, men syntes det var for svært. Så gik han videre til QBasic, som gjorde ham i stand til at modificere eksisterende spil som Gorillas og Nibbles fra 1991.

“Nibbles var fra starten et spil for to, men jeg ændrede det til tre bare ved at kopiere strenge af koder overalt, hvor antallet af spillere blev nævnt,” siger Bergensten med et stort grin.

På samme måde som en spiller i Nibbles kom videre til næste level, når han havde klaret alle forhindringer på en level,  kom Bergensten videre til nye levels inden for kodning. Han lærte sig programmørsprogene Pascal og C++, og der gik et lys op for ham. Pludselig kunne han skabe noget ud af ingenting.

Han lavede sit første spil efter at have læst “Black Art of 3D Game Programming: Writing Your Own High-Speed 3D Polygon Video Games in C” af André LaMothe. Han har stadig bogen, men ikke spillet, som var resultatet.

Notch er opfinderen af Minecraft, men spillet ville ikke være, hvad det er i dag uden Bergensten, tilpasseren.

Mojangs kontorer ligger i en gammel tobaksfabrik syd for Stockholms centrum, og stedet ligner en engelsk klub for gentlemen i 1800-tallet. På yderdøren hænger der et våbenskjold med to løver, som holder et skjold og en buk. Mottoet “E pluribus ludum” er en variation over “E pluribus unum” på USA’s store segl. Men i stedet for “Ud af mange en,” bliver Mojangs ansatte mindet om: “Ud af mange spil”

Så snart man kommer ind ad døren, ser man nogle af de mange priser, som Minecraft har vundet. Belysningen er dæmpet, der er store læderarmstole, og på væggene hænger photoshoppede billeder af alle de ansatte, ligesom på gamle malerier. Bergensten ligner en engelsk lord fra 1800-tallet, mens en kollega ligner Ernest Hemingway på en prik.

Selv kontoret har vundet priser. I 2012 blev det udnævnt til “Sveriges snyggaste kontor”.

På væggene hænger der real-time data om alt, hvad der foregår i Minecrafts univers – hvad spillerne laver, hvor mange downloads der er osv.

“Folk bruger Minecraft på forskellige måder,” siger Bergensten. “Børn er en stor gruppe, og mange af dem spiller på grund af eventyret og for at skabe deres egen verden. Senere bliver de lidt mere konkurrerende og tager mod udfordringer via de store servere i verden.

“Teenagere dropper ofte Minecraft, fordi det ikke opfattes som sejt, men mange kommer tilbage senere, og når de gør det, spiller de på en mere struktureret måde. Der er mange slags spillere, lige fra ingeniørtypen, som bygger enorme maskiner til hele familier, som bygger deres verdner sammen.”

En af karaktererne fra Minecraft. Foto: Helén KarlssonMed mere end 100 millioner registrerede brugere, og med et salgstal på næsten 25 millioner eksemplarer af pc-versionen, laver dette samfund en masse tilpasning for Bergensten. Ligesom han selv gjorde det for et par årtier siden, skaber spillerne nu deres egne modifikationer – “mods” – og det skaber sine egne udfordringer for Bergensten, nu hvor han er på den anden side af hegnet.

For hvis Mojang tilføjer nye ting i Minecraft, kan de skubbe en spiller ud af markedet. Noget andet, som får Bergensten til at klø sig i hovedet, er at disse “modders” somme tider er lidt for dygtige..

“Sommetider tilføjer de funktioner, der gør for meget,” siger han. “Jeg kan lide en funktion, som gør så lidt som muligt. De skal hjælpe spillerne med at klare sig, men ikke løse deres problemer for dem. Desværre er spillere, som bruger “mods”, ikke tilbøjelige til at være tilfredse med den mest afbalancerede funktion.”

Derfor beslutter han nøje, hvilke nye funktioner der skal tilføjes. Hvis der er en populær mod derude, og Mojang tilføjer en funktion, som har med den at gøre, kan folk blive skuffede og  ikke særlig imponerede.

Men fordelen er, at den førende kreative designer kan fokusere på at få større ideer nu. Og de bliver ved med at komme. Hvis han da bare havde tid til at arbejde på dem.

“Hvis jeg kunne arbejde på en af mine ideer, ville jeg ikke være i stand til at fokusere på  Minecraft længere. Og derfor er det så svært at komme i gang… så jeg spiller bare,” siger han med et grin.

Ideer kan også være overvurderede, og at gennemføre dem kan være undervurderet. En ide betyder ikke noget, hvis den ikke bliver udført.

‘Hvis jeg kunne arbejde på en af mine ideer, ville jeg ikke være i stand til at fokusere på  Minecraft længere. Og derfor har jeg så svært ved at komme i gang … så jeg spiller bare'

En god ide kan lyde lidt for god til at være sand, siger Bergensten.

“Sådan var Minecraft,” siger han. “Marcus [Persson] ville skabe et spil til at bygge slotte med fugleperspektiv. Så så han Infiniminer, et førstepersons-spil, og fik lov til at bruge noget af deres kode. Det var kombinationen af førstepersons-perspektivet og eventyret, som var nøglen. Det var der ingen, der havde set før.”

Bergensten vil ikke gå i detaljer med sin kreative proces, men kort og godt forgår det sådan: Han tænker på spillene hele tiden, og hvis han får skriveblokering, knokler han bare løs og gør noget andet.

“Et trick, vi har i vores branche, er game-jams, hvor vi skaber et spil på en begrænset tid og bruger nogle begrænsninger, ofte valgt helt tilfældigt. Det er inspirerende og kan sommetider føre til større ting og give løsninger, som man kan bruge i andre spil. Nuclear Throne startede i en game-jam,” siger han med en henvisning til spillet fra det hollandske studio Vlambeer.

Minecraft

Et videospil skabt af Marcus “Notch” Persson. Den første version blev udgivet i 2011. Spillerne kan vælge mellem forskellige ’modes’ – overlevelse, hardcore, kreativ, eventyr, tilskuer og multiplayer – hvor de bygger deres verden med 3D terninger, mens de samler andre resurser. Microsoft har også lavet et Minecraft in Education site, som lærere kan bruge til at undervise i forskellige emner, som er en del af Minecrafts univers.

Read more

“Det er godt at begrænse sig lidt og så at være kreativ inden for de vedtagne parametre,” siger han. “Det giver dig en retning. Hvis du så når et punkt, hvor du kan se, at det ikke nytter noget, så kasserer du det bare. Ideer kommer og går. Så kan du måske genbruge nogle dele af det, du har skabt.”

Med Minecrafts succes, med medieopmærksomheden og de sociale medier, hvor Bergensten er aktiv, er han blevet berømt. Han er MineCons stjerne, holder “state of Minecraft” foredrag for tusinder af mennesker og stiller op for at blive fotograferet sammen med sine fans. Især i USA genkender folk ham og kommer hen for at snakke med ham.

Og selv hjemme i Sverige, hvor folk ikke er så hurtige til at kontakte de kendte, bliver han genkendt.

På den anden side af gaden ved Mojangs kontor ligger der en folkeskole. En dag i vinter hørte han pludselig børn, der råbte hans navn: “Jens! Jens! Jens!”

“Jeg vinkede til dem og besluttede at gå udenfor og give dem de Minecraft-kort, vi havde. Da det gik op for mig, at jeg ikke havde nok, lavede jeg lidt hovedregning, før jeg tog tilbage til kontoret efter flere kort,” siger han.

Da han kom ud igen, så han flere hundrede børn, som stod udenfor. I dag står hans skrivebord ikke længere ved vinduet, og persiennerne er trukket for.

“Der var engang en lille dreng, som gav mig en kæmpe krammer og fortalte mig, at han elskede mig,” siger Bergensten. “Det blev jeg overrasket over.”

Jens spiller billard på Mojangs kontor. Foto: Helén Karlsson

Per Strömbäck, talsmand for Dataspelsbranchen, en samarbejdsorganisation, som repræsenterer branchen i offentligheden, har en forklaring på det.

“Minecraft har tradition for at være gennemsigtig, og der har altid været en synlig ophavsmand bag spillet. Først var det Notch, nu er det Jens, som bærer faklen videre. Men det er usædvanligt, at en udvikler er så godt kendt, som udviklerne på Minecraft har været det,” siger han..
“Twitter har været et vigtigt redskab, men skolebørnene har ikke Twitter. Måske er det bare sådan noget, som spredes i skolegården. Da jeg var barn, talte vi om medlemmerne af KISS. Jeg vil tro, at Jens er vor tids Gene Simmons,” tilføjer han med et grin.

Men med berømmelse kommer ansvar. Bergensten, som tweetede et foto af sin søn, Bjørn, til sine 1,5 millioner følgere, vil gerne holde sine politiske holdninger for sig selv, og han er ofte anonym i diskussioner om spil på nettet, så han ikke kommer til at styre diskussionen for meget.

“Jeg tweeter ikke om politik,” siger han. “Nu er jeg gift med et spil, som mange børn spiller, så jeg nøjes med at tweete om mit liv, spil og Minecraft.”

Han må bare være kreativ inden for de begrænsninger.

Jens’ yndlingsbyer

San Francisco

San Francisco. Foto: ShutterstockEn utrolig charmerende by, som har alt lige fra græsrodskultur til eksklusiv shopping.

Helsinki

En vidunderlig by om sommeren med mange smukke bygninger.

Tokyo

Man bliver aldrig træt af Tokyo, især hvis man kan lide gadgets og søde plastik-figurer.

Barcelona

En af mine favoritter takket være den fantastiske arkitektur – og de catalanske tapas.

Seoul

Hvis du er bare en lille smule interesseret i e-sport, så er Sydkoreas hovedstad et must.


Tekst: Risto Pakarinen 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk