/\

ANNONCE

Foto: Brad Torchia

Mennesker

Utraditionelle "tusser"

Stjernetatovøren Mark Mahoney er bedste venner med Johnny Depp og en legende i "tussernes" verden. Men den 60-årige irer fra Boston tatoverer alle fra eliten til undergrunden i sin tattoo-shop Shamrock Social Club i Hollywood.

Shamrock Social Club har til huse i en tidligere pladeforretning. Det fortæller Mark Mahoney, mens han forklarer, at han spiller et gammel jamaicansk ska-nummer med Desmond Dekker – dels fordi han har en blød plet for gamle dage og dels, fordi det er fed musik.

Det samme gælder bygningen, vi befinder os i. Mahoney underskrev lejekontrakten dagen efter 11. september 2001 og har altid tænkt, at den gamle, hvide bygning i moderne kolonistil har den smukkeste facade på Sunset Strip. Bygningens forside var en gang prydet af teksten "Crosby Building" til minde om sangeren og skuespilleren Bing Crosby, som byggede den til sig selv og brugte den som lydstudie og jamsessions i 1930'erne. Derfor var den også det perfekte sted til Mahoneys nye tatoo-shop – en gammel bygning med intime rum og en historie at fortælle.

 Den emmer af gamle Hollywood-historier, og stjerner som Bing Crosby og Louis Armstrong har efter sigende festet og røget pot her sammen med mange andre musikere. Det var også det perfekte sted for folk at hænge ud, hvilket var meget vigtigt – tatovørfaget er en social kunstform for Mahoney. Den gang han startede i branchen på Østkysten, var tatoo-shops både intimiderende og skræmmende. Han ønskede, at hans tatoo-shop skulle være indbydende og behageligt – et sted, hvor man kunne opleve en følelse af fællesskab.

"Jeg elsker, når folk kigger forbi og fortæller, hvordan de har det", siger Mahoney og tegner to amoriner på et stykke papir, som en ung canadier gerne vil have lavet på sin skulder. "Det er Shamrock-modellen – det er en social klub. Og jeg kan bedst lide det, når det er en god blanding af folk, der kigger forbi. Jeg elsker det, når eliten og undergrunden mødes. Det giver liv og spænding."

Mahoney arbejder på tegningen med amorinerne i baglokalet i Shamrock Social Club. Væggene er dækket med billeder, fotografier, billeder af trekløvere og katolske motiver, og der er stakkevis af bøger og masser af blæk i små plastikflasker på de mange borde og hylder. Der er ting overalt. Et af billederne på væggen er et billede af John F. Kennedy, og hans ansigt er også tatoveret på Mahoneys venstre arm ved siden af hustruen Jackie. JFK har en særlig plads i 'klubben' og på hans krop, "fordi han var en ægte Boston guy", forklarer Mahoney, og "en god katolsk, irsk dreng". Han smiler og hans intense blå øjne bliver fugtige, når han tænker tilbage på den dag, Kennedy blev begravet i 1963. Da lå Mahoney på gulvet foran tv'et hjemme i Boston, mens hans far lærte ham at tegne fly.

Mahoney vidste, at han ville leve af at tegne, og han vidste også hurtigt, at han ville være tatovør. Men tilbage i 1977, da han begyndte at tatovere i motorcykelklubberne, var det stadig ulovligt i Boston. Så han startede med at flytte til New York for at udforske faget, og da han opdagede, at alle de fede tatoveringer, han så, blev lavet i en bestemt tatoo-shop i Long Beach i Californien, besluttede han sig for at flytte dertil. Han blev hurtigt ansat i tatoo-shoppen The Pike, men han blev ved med at drømme om at få sit eget sted en dag.

"Jeg har haft årevis til at tænke over, hvordan min tattoo-shop skulle se ud, og hvordan jeg ønskede, at folk skulle føle, når de kom her", fortæller han, mens han tilbyder de nyankomne kunder en øl. "Jeg synes, det er blevet ret godt og lige som jeg havde tænkt mig det. Det er en konstant proces, men jeg vil bare gerne have, at folk føler sig hjemme. Folk kigger forbi bare for at sige hej, og det er en virkelig social klub. Jeg plejede at blive råbt af, da jeg arbejdede i Long Beach, fordi jeg fik gæster hele tiden – hvis de ikke skulle have en tatovering, måtte de ikke være der. Sådan skal det ikke være i min shop."

Uanset om du er filmstjerne eller ej, får du samme behandling i Shamrock Social Club. Nogle gange ringer stjernernes assistent i forvejen for at spørge, om der er en bagdør, de kan smutte ubemærket ind og ud af, og om alle mulige andre specielle behov eller ønsker. Men når de først har været i Mahoneys baglokale én gang, virker det som om, alle bekymringerne er forsvundet. Angelina Jolie, David Beckham, Adele og Johnny Depp er bare nogle af hans berømte kunder, og de er vant til at ankomme gennem fordøren på travle Sunset Boulevard – præcis som alle andre.

"Alle lader dem være i fred, og vi behandler dem ikke som filmstjerner", siger Mahoney, der mener, at det er en del af charmen for hans berømte kunder. "Jeg opfatter dem i virkeligheden præcis lige som alle andre. Det er deres oplevelser i livet, der giver dem lyst til at få en tatovering. De har de samme problemer og glæder, som alle os andre – de bliver gift, får børn, bliver skilt, deres forældre dør og så videre".

Mahoney tilbyder dog også hjemmebesøg. Han har haft sit udstyr og blæk med til det berømte kendis-hotspot Four Seasons i LA på Doheny Drive i nærheden mange gange. Han har også besøgt Jared Letos hus for at tatovere dennes ryg i hans køkken og Guggenheim i New York for at tatovere en engel på bagsiden af Lady Gagas hoved foran publikum.
–"Jeg opfatter mit fag som et håndværk", siger Mahoney om det, at hans job skulle være kunst.

"Jeg synes, det er delvist kunst og delvist et håndværk, lidt lige som vvs-arbejde. Det ligger lidt i midten – det udføres stadig med gammeldags værktøj, der på magisk vis er forblevet uforandret op gennem tiden, og der er en næsten rituel enkelhed ved måden, tatoveringerne udføres på. Det er blevet lidt mere avanceret, men i virkeligheden har håndværket ikke ændret sig meget de seneste hundrede år".

Det, der har ændret sig, er, at kunstformen er blevet mainstream. I dag er det blevet socialt acceptabelt – ja sågar mainstream – noget Mahoney er sikker på, han kan takke kendisserne for.

"Tag bare Cher og Mickey Rourke, som var nogle af de første, der blev tatoveret", fortæller Mahoney, som tatoverede Rourke i 1980'erne og kalder ham sin første Hollywood-ven. "De var med til at gøre det mere acceptabelt".

Mahoney synes, det er skønt, at flere får lavet tatoveringer, så flere kan nyde dem, men han savner også de gode gamle dage, hvor der var stor sandsynlighed for, at folk havde været arresteret før, hvis de fik en tatovering. De var bare vildere , mere flossede i kanterne og havde været i slagsmål eller havde fået tæv og var generelt bare lidt barskere. Han indrømmer, at det også var derfor, han fik sine første tatoveringer – han ville være en af de seje og se ond ud. Og det virkede tilsyneladende. "Jep! Jeg ville gå ud og tæve nogen!”, griner han.

I modsætning til mange andre tatovører respekterer Mahoney sine kunders privatliv og lægger ikke automatisk billeder op på de sociale medier for at fortælle omverdenen om dem. Hans holdning er, at en tatovering er meget personlig.

"Jeg synes, det er en privatsag. Når jeg har lavet en tatovering, tilhører den dig. Den er ikke min længere, så uanset om du ønsker at lægge den på de sociale medier eller ikke har lyst til at fortælle andre, at jeg har lavet den, er det fint! Det hjælper jo selvfølgelig min forretning, hvis de poster billeder, og andre får at vide, at jeg har tatoveret disse mennesker. Men i forhold til at få nye kendisser til at blive mine kunder, tror jeg, at det faktum, at jeg ikke har en stor mund, betyder rigtig meget".

En af hans ældste kunder er Johnny Depp, som kalder ham " the real deal" og en "bror". Mahoney omtaler også Depp som sin ven, som han godt kan lide at arbejde på – det hjælper, når det tager syv timer at lave en tatovering på hans ryg. Deres venskab går helt tilbage til tiden på Long Beach, og Depp har flere af Mahoneys tatoveringer på sin krop. En af dem er en spurv på hans arm, som han fik efter at have spillet kaptajn Jack Sparrow i Pirates of the Caribbean. En anden af hans elskede bedstefar på højre arm, som er baseret på et billede af bedstefaderen fra anden verdenskrig.

"Han er en loyal ven. En generøs og blid sjæl. Og jeg elsker den måde, han er en fantastisk skuespiller, uden at gøre en stor sag ud af processen. Han gør det bare".

Det var Depp, der fik idéen til at caste Mahoney i små roller til filmene Blood Ties (2013) og Black Mass (2015) – da tatovøren var fra Boston, og filmene handlede om gangstere, syntes han, det var et perfekt match. Men til rollen som fængselsvagt i Twin Peaks måtte han gennem en audition.
"Det var den første audition, jeg har været med i", fortæller Mahoney med et strejf af stolthed i stemmen. "En stor oplevelse og et fantastisk menneske. Alle på settet var så cool og glade, og han havde fået alle med fra den gang for 25 år siden, selv håndværkerne. Det er fantastisk".

Mahoney kan godt lide at lave film og videoer – som den gang hans kunde Lana Del Rey spurgte, om han ville være med i hendes videoer "Shades of Cool" og "West Coast". Men mest af alt elsker Mahoney stadig det job, han forelskede sig i som barn i Boston.

"Jeg er stadig vild med tatoveringer på samme måde som dengang", siger han. "Og jeg føler mig stadig som en fjollet knægt".

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk